Repetición del espectacular fracaso de que el depósito de Bill Gates fue


  Repetición del espectacular fracaso de la presentación de Bill Gates

Aurich Lawson

Cuando Microsoft respaldó una moción clave presentada hace dos semanas en la demanda antimonopolio de Epic Games contra Apple, levantó algunas cejas.

Hace dos décadas, el Departamento de Justicia de los EE. UU., 18 estados y el Distrito de Columbia demandaron a Microsoft por acusaciones de que el sistema operativo Windows era un monopolio de su entonces incipiente navegador Internet Explorer en violación de la Sherman Ley Antimonopolio de 1890. La demanda alega que Microsoft usó Windows para congelar el navegador Netscape y congelar implícitamente la plataforma multiplataforma Java de Sun Microsystems.

El fabricante de software se resistió con vehemencia a las acusaciones y afirmó que la acción estaba representada por una intervención del gobierno a instancias de empresas que no pudieron mantenerse al día con el asunto. Microsoft advirtió que la medida sentaría un precedente peligroso que podría obstaculizar la innovación en los próximos años.

La respuesta legal de la empresa ha sido una de las más contundentes que he informado en mis 25 años como periodista. La campaña de relaciones públicas también alcanzó proporciones alarmantes, y en un momento los responsables organizaron una campaña Astro-Turf mal realizada para levantar la opinión pública contra la acción legal.

Ahora, en 2020, un ejecutivo de Microsoft ha presentado una declaración jurada como testimonio escrito en apoyo del demandante Epic Games, afirmando que Apple tiene "un monopolio completo sobre la distribución de aplicaciones a los miles de millones de usuarios de iOS. .. para obligar a los desarrolladores de aplicaciones a utilizar la plataforma de pago de Apple ".

Declaración legal del gerente general de Microsoft Gaming Developer Experiences, Kevin Gammill, respondió a la amenaza de Apple de negar el acceso de Epic a las herramientas de desarrollo de software necesarias para desarrollar la plataforma de juegos Unreal Engine para iOS. Apple hizo la amenaza después de que Epic intentara usar su propio sistema de pago en la versión iOS de Fortnite para evitar la tarifa de plataforma del 30 por ciento de Apple. Ese movimiento rápidamente sacó el juego de la App Store de Apple y llevó a Epic a presentar una demanda.

Gammill dijo que cualquier paso que afecte el desarrollo de Unreal Engine de Epic en iOS afectaría el negocio de Microsoft porque "Microsoft cree que hay muy pocas otras opciones disponibles para los desarrolladores". con tantas características y funciones como Unreal Engine en múltiples plataformas, incluido iOS ".

Intercambio de roles

Si bien la presentación de Microsoft no expresó una opinión sobre las reclamaciones antimonopolio subyacentes, la declaración indicó un giro radical para una cultura corporativa que alguna vez llevó bajo la manga el desprecio por la ley y la teoría antimonopolio. Ya no fue el Goliat que alguna vez fue, en gran parte debido al auge de empresas como Google, Facebook y Apple, hecho posible gracias a un acuerdo firmado por Microsoft, Microsoft ahora respaldaba a los David de la industria tecnológica.

La presentación de agosto también fue un cambio importante de un tipo diferente: Apple mantuvo la vida a mediados y finales de la década de 1990, cuando se desarrollaron los eventos antimonopolio. Microsoft sabía esto y, según la demanda del gobierno, la empresa utilizó al fabricante de Mac como juguete para mitigar la amenaza que suponían los sistemas Navigator y Java para el monopolio de Windows. Ahora Apple representa el Goliat que Microsoft ayudó a matar.

Todo esto me hizo reflexionar sobre una de las partes más memorables de mi cobertura del litigio antimonopolio de Microsoft: el depósito grabado en video de Bill Gates, el cofundador de la compañía y quien ahora es su CEO y presidente. En su nivel más básico, el depósito subrayó el absoluto desprecio que sentía por un acto que creía que afectaba negativamente la capacidad de su empresa, y de otras, advirtió, de seguir para diseñar productos y hacer negocios, como pensaron que estaba bien.

La estrategia durante el depósito de tres días fue la clásica de Microsoft. Desventaja. Pinta al gobierno como unos tontos que no tenían idea de cómo funcionan la tecnología y los mercados reales. Lo más importante es que niega incluso las premisas más básicas en el caso del gobierno. El ejército de abogados y funcionarios de relaciones públicas de Gates parecía tener un plan para promover su imagen como un prodigio del software que abandonó Harvard para arrancar su empresa y convertirse en el hombre más rico del mundo. El equipo Gates planeó usar la misma fuerza de voluntad dominante para repeler a los abogados del gobierno.

Un fracaso espectacular

El segundo día quedó claro que la estrategia había fracasado espectacularmente. Como señaló una vez el escritor neoyorquino Ken Auletta, Gates nunca había buscado un trabajo en su vida, ni había sufrido muchas de las atrocidades que la mayoría de nosotros experimentamos de forma regular. Regularmente reprendía a los reporteros por hacer lo que él diría que eran preguntas estúpidas. Gates, quien fue alabado públicamente como el hombre de negocios sabio, consumado y visionario de la industria, estaba acostumbrado a ser tratado con sumiso respeto por todos menos un pequeño número de colegas. Como tal, tenía poca o ninguna experiencia en tolerar, y mucho menos en contrarrestar, la disidencia, la crítica o los desafíos a su autoridad.

La falta de experiencia jugó directamente en manos del gobierno. En lugar de representar a un líder que controla su dominio y está convencido de su caso y de la equidad legal y ética de su empresa, los videos en la sala del tribunal mostraron un lado de Gates que nunca antes se había mostrado públicamente. Estaba irritable, mezquino, nervioso y gruñón. Fue ineficaz. En una palabra, fue golpeado.

Durante tres días de intensos interrogatorios, Gates a menudo fingió no conocer las políticas y acciones de su propia empresa. Analizó palabras o frases cotidianas como "preocupación", "apoyo" y "mear". Gates pareció utilizar la estrategia para evitar preguntas difíciles sobre si su empresa había abusado de su franquicia Windows arraigada para matar a competidores emergentes como Navigator y Java. Para sorpresa de él y de sus numerosos abogados y editores de fotografías, Gates resultó ser discutidor, mezquino y alguien que perdió terreno frente a un rival más formidable.

Un ejemplo fue este intercambio con David Boies, el Departamento de Justicia contratado por un abogado privado:

Boies: ¿Qué navegadores que no eran de Microsoft le preocupaban en enero de 1996?

Gates: No sé a qué te refieres con "preocupado". [19659004] Boies: ¿Qué es lo que no entiende de la palabra “afectado”?

Gates: No estoy seguro de lo que quieres decir con eso. [19659004] Boies: Es –

Gates: ¿Hay algún documento en el que use este término?

Boies: ¿Es el término "afectado" un término que conoce en inglés?

Gates: Sí.

Boies: ¿Tiene algún significado con el que esté familiarizado? [19659004]] Gates: Sí.

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