Reino Unido dice que se está acabando el tiempo para una solución en las negociaciones comerciales del Brexit


El gobierno del Reino Unido intentó el sábado acelerar el ritmo de las conversaciones para resolver los problemas comerciales posteriores al Brexit con la Unión Europea, diciendo que las dos partes están muy separadas y que se acaba el tiempo para cerrar la brecha.

Los negociadores del Reino Unido y la UE se reunieron en Bruselas la semana pasada para tratar de resolver los principales desacuerdos sobre las reglas comerciales para Irlanda del Norte. Las conversaciones se trasladarán a Londres el martes, y Gran Bretaña dijo que «siguen existiendo brechas significativas en los temas fundamentales».

El gobierno del Reino Unido dijo que las conversaciones hasta ahora habían sido «constructivas», pero agregó que «necesitamos ver un progreso real pronto, en lugar de quedarnos estancados en un proceso de negociación interminable porque los problemas sobre el terreno en Irlanda del Norte no han desaparecido».

Irlanda del Norte, que forma parte del Reino Unido y limita con Irlanda, miembro de la UE, permanece en el mercado interno libre de impuestos para los productos de la UE, a pesar de que el Reino Unido abandonó el bloque de 27 estados a fines de 2020.

Este estatus especial asegura una frontera abierta en la isla de Irlanda, una piedra angular del proceso de paz de Irlanda del Norte desde el Acuerdo del Viernes Santo de 1998. Pero sí significa una nueva frontera aduanera en el Mar de Irlanda para las mercancías que ingresan a Irlanda del Norte desde el resto del Reino Unido a pesar de ser parte del mismo país.

Esto ha creado burocracia para las empresas y problemas con algunos productos que llegan a Irlanda del Norte. Las normas de la UE sobre carne refrigerada dieron como resultado una breve escasez de salchichas y ahora el Reino Unido afirma que se está impidiendo que las galletas navideñas (matracas festivas que son un elemento básico para las fiestas navideñas) lleguen a Irlanda del Norte.

Los nuevos acuerdos también han enfurecido a los unionistas británicos en Irlanda del Norte, quienes dicen que los controles están socavando el lugar de Irlanda del Norte en el Reino Unido y desestabilizando el delicado equilibrio político en el que se basa la paz.

La UE acusa al Reino Unido de intentar renegociar un acuerdo legalmente vinculante que firmó hace menos de un año; Algunos funcionarios dicen que muestra que no se puede confiar en el gobierno del Reino Unido. Sin embargo, el bloque acordó hacer cambios en el acuerdo ofreciendo recortar los controles sobre alimentos, plantas y animales que ingresan a Irlanda del Norte hasta en un 80 por ciento y reducir el papeleo para las empresas de transporte a la mitad.

Gran Bretaña ha dado la bienvenida a estas propuestas, pero también está pidiendo que la Corte Suprema de la UE sea relevada de su papel en la resolución de disputas sobre el acuerdo y reemplazada por un arbitraje independiente, una idea que el bloque rechaza rotundamente.

Los jefes de negociación Maros Sefcovic (UE) y David Frost (Reino Unido) se reunirán en Londres a finales de la próxima semana para evaluar el progreso de las conversaciones. El Reino Unido reiteró el sábado una amenaza de activar una cláusula de emergencia que permitiría a ambas partes suspender el acuerdo en circunstancias extremas si no se produce un gran avance pronto.

Eso conduciría a acciones legales por parte de la UE y posiblemente a sanciones económicas que podrían conducir a una guerra comercial. Es probable que una lucha así dañe la economía del Reino Unido más que a la UE, que es mucho más grande.

El ministro de Relaciones Exteriores irlandés, Simon Coveney, también advirtió que las conversaciones no podrían durar para siempre y pidió al Reino Unido el viernes que responda a la voluntad de la UE de comprometerse.

«Creo que la UE ha mostrado una voluntad real de compromiso y evitó deliberadamente crear tensión», dijo. «No puedo decir eso sobre el enfoque del gobierno del Reino Unido».

«No creo que sea para siempre que la UE esté en modo de compromiso y solución».

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