Reino Unido busca impulsar el comercio del Golfo a medida que comienzan las conversaciones para llegar a un acuerdo


El Reino Unido apunta a un aumento significativo en el comercio con los seis estados del Consejo de Cooperación del Golfo a medida que comienza las conversaciones para llegar a un acuerdo que eluda el polémico tema de los derechos humanos.

La secretaria de Comercio Internacional, Anne-Marie Trevelyan, dijo que el posible acuerdo le daría a la economía del Reino Unido un impulso anual de 1.600 millones de libras esterlinas.

«Nuestro objetivo es un TLC (tratado de libre comercio) realmente amplio, ambicioso, moderno y con visión de futuro», dijo. “No quiero limitarlo a los bienes. . . Crearemos la huella para todos nuestros sectores”.

Se espera que el CCG impulse su propio acceso preferencial al mercado del Reino Unido durante las negociaciones buscando la reducción de aranceles y otras barreras.

Las conversaciones comienzan el miércoles en Riyadh, Arabia Saudita, donde se encuentra la sede de GCC. Otros miembros del bloque árabe incluyen Bahrein, Kuwait, Omán, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos.

Los GCC forman colectivamente el séptimo mercado de exportación más grande del Reino Unido, que representa £ 33,1 mil millones en comercio bilateral anual; Según el Reino Unido, se prevé que la demanda de bienes y servicios en la región aumente un 35 % hasta los 800.000 millones de libras esterlinas para 2035.

Thani Al Zeyoudi, Ministro de Estado de Comercio Exterior de los Emiratos Árabes Unidos, dijo que las conversaciones representan una «gran oportunidad» para expandir el comercio entre el Reino Unido y el CCG y forjar un acuerdo que fortalezca los lazos «con un socio comercial confiable, diversificar aún más las cadenas de suministro y acelerar el conocimiento». transferir».

El Reino Unido cree que un acuerdo podría traer «beneficios significativos» a los agricultores y fabricantes del Reino Unido. Los aranceles del CCG sobre los bienes importados generalmente se fijan en un 5 por ciento, y algunos son mucho más altos, como B. Cereales hasta el 25 por ciento y chocolate hasta el 15 por ciento.

Las negociaciones evitarán debates espinosos sobre derechos humanos en el Golfo, donde los estados han sido criticados por políticas represivas, incluido el asesinato del crítico periodista saudí Jamal Khashoggi y la detención en Emiratos Árabes Unidos del académico británico Matthew Hedges por supuestos cargos de espionaje.

Los ciudadanos británicos atrapados en sistemas legales arcaicos a menudo se quejan de la falta de apoyo del gobierno para garantizar la justicia.

Plantear las «preocupaciones» británicas sobre los derechos humanos seguiría siendo responsabilidad del Ministerio de Relaciones Exteriores, dijo Trevelyan. Pero la mejora de las relaciones comerciales permitiría al Reino Unido participar de manera más efectiva en cuestiones legales, agregó.

Los estados del Golfo también están siendo probados debido a los estándares laxos y las malas condiciones para la gran cantidad de trabajadores migrantes de la región, muchos de los cuales llegan endeudados, lo que lleva a condiciones similares al trabajo forzoso.

Anne-Marie Trevelyan, Secretaria de Comercio Internacional del Reino Unido: «Nuestro objetivo es un TLC (Tratado de Libre Comercio) verdaderamente completo, ambicioso, moderno y con visión de futuro» © Peter Nicholls/Reuters

Como parte de un acuerdo comercial, Trevelyan dijo que Gran Bretaña instaría a los países del Golfo a reafirmar sus compromisos con los estándares establecidos por la Organización Internacional del Trabajo, así como con los estándares ambientales consagrados en el Acuerdo Climático de París.

Dijo que los países del Golfo se beneficiarían de un mejor acceso a las empresas del Reino Unido, incluidas las tecnologías de energía limpia, ya que los miembros del bloque trabajan para reducir las grandes huellas de carbono.

Los miembros del CCG, como los Emiratos Árabes Unidos y Qatar, han firmado recientemente importantes asociaciones de inversión con el Reino Unido. El primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, continúa promoviendo la inversión del Golfo en la economía posterior al Brexit y recientemente se reunió con el príncipe de facto de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, entre otros líderes regionales.

Los funcionarios dijeron que el cronograma para un acuerdo comercial con el CCG dependería de la disposición del bloque para negociar un acuerdo sustantivo, citando la capacidad del Reino Unido para seguir el ritmo en la finalización de acuerdos anteriores con Australia y Nueva Zelanda.

Las relaciones entre los países del CCG han sido tensas en los últimos años, incluido un embargo liderado por Arabia Saudita sobre Qatar que finalizó el año pasado. Desde entonces, Riad también ha aumentado los aranceles sobre una variedad de productos para proteger su economía.

Algunos miembros del CCG, incluidos los Emiratos Árabes Unidos, han expresado en privado la posibilidad de forjar acuerdos bilaterales con el Reino Unido dada la dificultad de encontrar puntos en común dentro del bloque.

Trevelyan dijo que estaba decidida a asegurar primero un acuerdo con GCC. Puede que no sea tan ambicioso, pero podría servir como un ‘punto de partida’ para discusiones con aquellos que ‘quieren ir más allá’.

«Tengo muchas ganas de ver eso cuando llegue el momento», dijo.

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