Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico: Los animales en peligro de extinción por la extracción de petróleo en Alaska


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Los osos polares están particularmente en riesgo de morir por derrames de petróleo.

El gobierno de Estados Unidos está promoviendo planes controvertidos para permitir la perforación en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico estableciendo los términos de un programa de arrendamiento para permitir el acceso de las compañías petroleras al área.

La reserva natural del norte. El este de Alaska tiene más de miles de millones de barriles de petróleo. Sin embargo, también es el hogar de muchos animales, incluidos renos, osos polares y varias especies de aves.

La ​​idea de perforar en esta área no provino del presidente Donald Trump y su administración. Más bien, el programa de arrendamiento es solo el paso final en una controversia que ha durado desde finales de la década de 1970.

Un lado sostiene que la extracción de petróleo podría generar cantidades significativas de dinero al tiempo que crea empleos para la gente en Alaska.

] Otros temen los efectos de la perforación en los muchos animales que viven allí, así como el daño que causarían más combustibles fósiles en nuestro planeta que se calienta rápidamente.

Este movimiento de la administración Trump se produce solo dos meses después de que el Círculo Polar Ártico registrara sus temperaturas más altas de todos los tiempos.

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Los bueyes almizcleros son una de las muchas especies del refugio.

"Este plan podría destruir la asombrosa diversidad de vida silvestre que alberga el refugio de la contaminación acústica, la destrucción del hábitat, la contaminación por petróleo y más caos climático", dijo a la BBC Kristen Monsell del Centro de Biodiversidad de EE. UU.

"La llanura costera es el hábitat más importante para los osos polares en la tierra y el lugar de nacimiento de la manada de caribú puercoespín.

" Más de 200 especies de aves se pueden encontrar en el refugio junto con zorros árticos negros y osos pardos, alces y muchos otros. "

Los derrames de petróleo, por ejemplo, no solo dañarían la vida silvestre cercana y su hábitat, sino que también podrían ser fatales.

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La controversia sobre la perforación en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico ha continuado 1977 en

Los osos polares, agrega Monsell, son "particularmente vulnerables" a los derrames de petróleo.

"Los osos polares deben tener un pelaje impecable como aislante del frío, pero si un oso polar entra en contacto con el aceite derramado, puede mojar el pelaje de un oso polar y durar varias semanas. Se lo cuida e ingiere. Irrita y destruye la piel las propiedades aislantes de la piel ", dice.

"Los estudios demuestran que pueden producirse muertes por efectos en los pulmones, los riñones, la sangre, el tracto gastrointestinal y otros órganos y sistemas. Un oso cubierto de aceite que no se limpia y rehabilita es probable que muera".

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El aceite puede destruir el pelaje de un oso polar y protegerlo de las agresiones ambientales

Los líderes de la industria petrolera insisten en que tienen un historial bien establecido del desarrollo ambientalmente consciente de los recursos energéticos de Alaska. Pero los ambientalistas dicen que el gobierno de los Estados Unidos no abordó adecuadamente los riesgos para la vida silvestre y las comunidades locales.

Los osos polares están ahora lejos de ser los únicos animales que dependen de esta gran extensión de desierto.

Más de 200 especies de aves viven en el refugio. La profesora Natalie Boelman, científica ambiental de la Universidad de Columbia, lo describe como "un enorme vivero de especies de aves".

"Cuando subes en primavera, es una locura, cada charco, aunque esté a medio metro de distancia, medio metro … apenas se ve el agua, solo está cubierto de patos y gansos" le dice a la BBC.

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Ella está particularmente preocupada por el ruido del impacto El nivel de cualquier perforación afectaría a los animales en el refugio así como a las comunidades indígenas que viven cerca.

"Con la actividad industrial hay mucho ruido, desde el ruido de los aviones, el ruido de los helicópteros, el ruido de los camiones, la actividad sísmica", dice.

"Hay muy pocos estudios científicos sobre cómo esto afecta a los muchos animales diferentes allí arriba, pero hay mucha evidencia anecdótica de que los sonidos asociados con la actividad antropogénica realmente los perturban".

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Más de 200 especies de aves viven en el refugio, incluido el alcaudón norteño

Esta evidencia anecdótica proviene de las comunidades nativas de Alaska que viven cerca del refugio.

"Los cazadores de subsistencia que realmente dependen del caribú y las aves acuáticas para alimentarse a sí mismos y a sus familias tienen dificultades para cazar en el tráfico aéreo", dice el profesor Boelman.

"Informan que tan pronto como pasa un helicóptero o avión, simplemente tienen que abandonar la caza de un determinado animal porque solo despierta al animal, y eso es una gran pérdida para ellos.

" Así que sabemos que esto tendrá un impacto en el comportamiento animal, y también que tendrá un impacto en el sustento de las comunidades. Pero, ¿qué le hace este ruido al nivel de estrés de los animales? ¿Qué significa esto para su éxito reproductivo? "

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La manada de caribúes del refugio está particularmente en riesgo

Los conservacionistas también temen por el caribú puercoespín, una raza de reno norteamericano que deambula por el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico. La costa, donde se deberían realizar las perforaciones planificadas, si las hubiera, es particularmente importante para ellos.

Maggie Howell, directora general del Wolf Conservation Center, le dijo a la BBC: "Esta llanura costera es la Kalbroute para el caribú". y el caribú también tiene una de las migraciones más impresionantes de cualquier mamífero terrestre.

"La manada viaja hacia el norte a las llanuras costeras cada año, aproximadamente 404 millas en cada sentido, y ahí es donde tienen a sus bebés. Cualquier perforación tendrá un efecto drástico en sus vidas, al igual que todos los demás animales y personas que este caribú alimenta. son dependientes ".

Un animal que es más viejo que el caribú y por lo tanto también estaría en peligro de extinción es el lobo de la tundra de Alaska. La Sra. Howell dice que su equipo ha "visto" el daño causado por la perforación en otras áreas con poblaciones de caribúes y lobos, como Alberta, Canadá.

"Como refugio, está ahí para ser preservado", dice la Sra. Howell. No solo es un refugio seguro para la vida silvestre, también es un símbolo del patrimonio nacional de nuestro país.

"Y si estos animales no pueden estar seguros en una reserva natural, ¿dónde pueden estar? ¿Dónde pueden quedarse solos para vivir sus vidas y cumplir su propio propósito?"

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