Recortar los residuos con gestión y modernización


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Este artículo fue una contribución de Mitrankur (Co) Majumdar, vicepresidente y jefe regional de servicios, América, Infosys.

Según el Banco Mundial, cada año se generan alrededor de 2 mil millones de toneladas de residuos municipales en todo el mundo. Dado que se espera que la población mundial se duplique, la generación global de desechos podría aumentar a 3.400 millones de toneladas para 2050. La gestión de estos residuos desde su recogida hasta su eliminación es un enorme desafío para los proveedores de servicios medioambientales.

La única solución sensata es evitar desde el principio la generación de residuos o, si esto no tiene éxito, volver a utilizarlos para una economía circular. Además de reducir, reutilizar y reciclar los residuos, las empresas que gestionan residuos deben modernizar sus procesos e infraestructura tecnológica para ser más eficientes y competitivas.

Sustentabilidad: Entra en la economía circular

A medida que se vuelven más responsables y sostenibles, las empresas de servicios medioambientales deberían ver la gestión de residuos como un último recurso después de hacer todo lo posible para evitar que los residuos acaben en los vertederos. Por un lado, pueden innovar en el reciclaje de residuos mediante el uso de tecnologías y procesos adecuados para mejorar la separación en la fuente.

Un buen ejemplo de esto es una empresa australiana que desarrolló una forma de extraer materiales de cartuchos de impresora desechados y plásticos blandos, mezclarlos con vidrio reciclado y asfalto y producir pavimento de alta calidad que dura un 65 % más que el asfalto tradicional. Luego está una empresa canadiense de gestión de residuos que ha desarrollado tecnología que se puede utilizar para extraer comercialmente carbono de residuos no reciclables y no compostables y convertirlo en gas que se utiliza para fabricar biocombustibles y productos químicos para productos cotidianos.

La porción que inevitablemente termina en vertederos es quemada por muchas empresas o convertida en biogás y luego en energía. La Junta de Gestión de Residuos del Condado de Lancaster, Pensilvania, ha utilizado la basura como combustible para generar electricidad durante tres décadas. El proceso también convierte los desechos en cenizas, reduciendo su volumen en un 90 % para ahorrar drásticamente el espacio en los vertederos. Tales habilidades de «energía como servicio» serán vitales para que las empresas de gestión de residuos desarrollen nuevas fuentes de ingresos y obtengan más valor de los residuos.

Eficiencia: Modernice su forma de trabajar fuera del campo

Incluso cuando las empresas de gestión de residuos implementan nuevas tecnologías en el sitio, necesitan preparar equipos y optimizar los procesos para obtener el máximo beneficio de sus inversiones. La modernización de los procesos, las pilas tecnológicas y la infraestructura heredada puede permitir que estas empresas se vuelvan mucho más ágiles y receptivas, que son cualidades críticas en el mundo moderno. Las empresas de eliminación de residuos necesitan mover una mayor parte de sus cargas de trabajo a la nube si quieren aprovechar las plataformas en la nube de próxima generación, la computación perimetral, los desarrollos y las optimizaciones en tiempo real en toda la empresa.

Todo, desde la automatización de procesos hasta el acceso a análisis, puede resultar en eficiencia y ahorro de costos. Las personas se vuelven libres para concentrarse en tareas que requieren más pensamiento y menos acción, al tiempo que se les permite tomar las decisiones correctas basadas en una mejor comprensión de los datos y los conocimientos críticos: es la optimización de la función empresarial central a través de la implementación de soluciones innovadoras. La automatización también puede desempeñar un papel importante para mejorar los informes de cumplimiento y hacer que el servicio al cliente sea más rápido y económico.

Un punto crítico en la lista de verificación de modernización son los cambios fundamentales en las pilas tecnológicas y la infraestructura subyacente para una mayor modularidad y flexibilidad. Una pila de tecnología moderna que se puede integrar en una variedad de plataformas puede hacer que toda la organización sea más adaptable y más receptiva a los tiempos, requisitos y demandas cambiantes. Evaluar los sistemas existentes, la madurez digital y los objetivos comerciales junto con el marco de modernización adecuado no solo puede ayudar a las empresas a reducir los costos y cronogramas de los proyectos, sino también minimizar los esfuerzos de modernización y garantizar la continuidad del negocio.

tecnología: Transformar y mejorar la gestión de residuos en el campo

En un mercado ya competitivo, las empresas de eliminación de desechos necesitan modernizar sus equipos y procesos en el sitio para reducir los costos a una fracción de su costo actual. Al mismo tiempo, estas tecnologías también pueden ayudar a aumentar la seguridad de sus empleados.

Los sensores, los datos y los dispositivos conectados pueden ayudar a las empresas de eliminación de desechos a ahorrar millones de dólares al acceder a la información más rápido y tomar las decisiones correctas. Por ejemplo, las organizaciones pueden asignar varios trabajos a los agentes al mismo tiempo y aprovechar las plataformas de administración de servicios de campo y geolocalización para garantizar que las tareas se asignen a los agentes correctos en función de las habilidades, el territorio, la proximidad, la prioridad y otros factores. Dichas optimizaciones pueden mejorar las tasas de éxito y la productividad de los empleados.

Aguas abajo en la cadena de valor, la tecnología puede acelerar y mejorar la separación de residuos. Esto no solo puede ayudar a las empresas a obtener materiales más valiosos cada hora, sino también a mejorar la calidad y, por lo tanto, el valor de estos materiales. La tecnología también puede aliviar los muchos desafíos que plantean los vertederos, como el peligro potencial para los topógrafos y la complejidad de monitorear las emisiones de los vertederos. Aquí, los drones y las imágenes satelitales combinadas con la IA y los sistemas de reconocimiento de imágenes pueden mejorar la precisión y la eficiencia a un nivel sin precedentes.

Por un lado, las empresas de eliminación tienen que lidiar con cantidades imposibles de desechos debido a la creciente urbanización, por otro lado, los costos operativos y las regulaciones están aumentando. Además de reducir las cargas de desechos a través de prácticas de economía circular, las empresas deben orquestar todo el ciclo de gestión de desechos para hacerlo más eficiente. Esto requiere la modernización de procesos y procedimientos con tecnología, tanto dentro de la organización como en campo.

Mitrankur (Mit) Majumdar es vicepresidente y jefe regional de servicios para las Américas en Infosys.

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