Recordando a John Chaney: Rompe solo un capítulo en la historia de un gran entrenador



Su carrera como entrenador de baloncesto universitario finalmente lo llevó al Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial, probablemente con varios años de retraso, pero ciertamente a tiempo para reconocer la experiencia. Esto es lo mejor en el negocio de John Chaney, y ha sido honrado con ese honor durante exactamente dos décadas de su vida y por la eternidad más allá.

Los equipos de Chaney en Temple y Cheyney State ganaron 741 juegos, ocho campeonatos de la Conferencia Atlantic 10 en la temporada regular, seis títulos de torneos A-10, Madness Games el 23 de marzo y el Campeonato Nacional de la División II de 1978. Los Owls se llevaron cinco veces el Elite Eight y ocupó el primer lugar en la encuesta de Associated Press para la temporada de 1988.

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Había pasado una década jugando baloncesto en las ligas menores porque no había suficientes trabajos para los hombres afroamericanos en la NBA a mediados de la década de 1950. Pasaron dos décadas antes de que dominara el entrenamiento de la escuela secundaria y D-II antes de tener su oportunidad en los grandes días del baloncesto universitario a la edad de 50 años, porque así era para un entrenador negro en ese momento. Pero hizo que las personas que lo contrataran parecieran brillantes.

Sin embargo, muchos recuerdan a Chaney por un solo videoclip.

Inmediatamente después de la noticia del viernes por la tarde en Internet, Chaney había muerto apenas ocho días después de cumplir 89 años. El momento es parte de su legado, para bien o para mal.

Para mejor, mostró a Chaney quién iba a luchar por lo que creía, si era el desprecio por un entrenador contrario que intentaba trabajar a los árbitros o el entrenamiento que sus jugadores debían asumir. En el peor de los casos, presentaba a Chaney, cuyo temperamento competitivo suplantaba regularmente sus mejores instintos.

En febrero de 1994, después de que el equipo de Calipari en Massachusetts venciera a los búhos de Chaney por un punto, Chaney interrumpió la conferencia de prensa de John Calipari y gritó: «¡Te voy a matar! Recuerda eso. Cuando te vea, patearé». tu culo! «Más de un reportero insincero llamaría a esto una amenaza de matar a Calipari. Incluso si Chaney luchara contra Calipari exactamente como una advertencia y esperara la victoria, no era el tipo de comportamiento que uno le pediría a un entrenador universitario.

Esta no fue la primera caída de Chaney. Una década antes se había peleado con el entrenador de George Washington, Gerry Gimelstob, en la que los testigos describieron a Chaney como apasionante a Gimelstob. Molesto por la falta de faltas contra el rival de Filadelfia, el Saint Joseph, dos décadas después, admitió que ordenó a uno de sus jugadores que entrara en el juego y cometiera faltas «duras». Un jugador de SJU tenía un brazo roto.

¿Qué tipo de entrenador puede tener estos tres episodios en su currículum y aún ser venerado por su humanidad y dignidad? Solo lo mejor, y Chaney seguro que lo era. No fue solo su capacidad para identificar talentos o aptitudes que se pasaron por alto para convencer a los prospectos de élite con muchas opciones y sin raíces en Filadelfia: Mark Macon de Michigan, Mark Karcher de Baltimore, Rick Brunson de Massachusetts, a una universidad sin lujos para elegir. campus de la ciudad. Fue más que su talento lograr que los jugadores superaran a oponentes con nombres más importantes y presupuestos más grandes.

Cuenta oficial de Twitter de Temple University declaró después de su muerte«La grandeza y sabiduría de John Chaney se extiende mucho más allá de la cancha de baloncesto. Durante generaciones de búhos, ha sido un sabio consejero, un maestro dedicado y un líder apasionado».

Fue venerado por sus jugadores y por quienes trabajaron con él. En el cumpleaños de Chaney, el director de información deportiva de Temple, Larry Dougherty, escribió en Facebook: «Feliz cumpleaños número 89 a uno de los hombres más grandes que he conocido». Mike Vreeswyk, el lindo delantero del equipo más grande de Chaney, los Owls de 1988, escribió el mismo día: «Le debo casi todo lo que tengo». Mark Whicker, quien escribió una columna para el Philadelphia Daily News antes de mudarse a California en 1987, lo llamó «el mejor hombre que he conocido en el baloncesto y tal vez en cualquier otro lugar».

Aunque su rivalidad chisporroteó en la década de 1990 y alcanzó su punto máximo (o nadir, dependiendo de su perspectiva) ese domingo por la tarde en Filadelfia, Chaney y Calipari más tarde se hicieron amigos y, a menudo, se burlaron felizmente de su extraña historia de origen. Calipari solo entrenó dos temporadas en el Atlantic 10 antes de probar suerte en la NBA. Cuando eso no funcionó y Calipari regresó a Memphis para entrenar en la universidad, Chaney acordó asistir a su juego inaugural como entrenador de los Tigres.

«El entrenador Chaney y yo hemos jugado todos los partidos que hemos jugado, todos lo saben, a veces literalmente, pero al final él era mi amigo». Calipari publicado en Twitter. «Durante mi carrera hemos hablado de baloncesto y de la vida. Extrañaré estas conversaciones y seré mi amigo».

Tal vez esté bien recordar a John Chaney por ese momento, siempre y cuando comprenda qué fue, por qué sucedió, cómo lo manejaron los hombres involucrados y cómo no comenzó, la amplitud de los logros de Chaney y la captura de personajes.

«Intenté pensar en John Chaney, pero está resultando imposible», dijo Phil Martelli, su rival de toda la vida en Saint Joe. escribió en Twitter. «Todos los clichés nunca podrían culparlo: Salón de la Fama, que nunca será duplicado, una vez en la vida, personaje único».

Quizás entonces no fuera imposible. Para ser breve, John Chaney captura esto excepcionalmente bien. Si quieres estar completo, este es un libro. Un libro muy bueno.



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