Radhika Jones Q&A sobre sacudir las portadas de Vanity Fair


Como editor, siempre intentas anticipar los diferentes tipos de recepción de proyectos. Llegas a tu trabajo con convicción y con el deseo de contar una historia con integridad y equidad, especialmente en el caso del periodismo de investigación. Obviamente, dado el tipo de historias que contamos en septiembre, nos pareció muy importante reconsiderar estas decisiones para poder darles la severidad, la integridad y la consideración que merecían.

También escuché este podcast y escuché esta conversación. Era uno que teníamos internamente. Una cosa que intento como editor, y que es un poco complicada en los días de Zoom, es ser abierto y transparente sobre mis decisiones. Queremos que nuestros empleados y quienes contribuyen al trabajo estén orgullosos de ello. Hablamos mucho sobre cómo se debe presentar el tema y especialmente la portada.

Para mí fue un sueño hecho realidad que Amy Sherald tomara esta foto y le hablara sobre este proceso. Vino aquí con tanta intención, tanta emoción y el deseo de hacerlo bien en honor a esta joven cuyo nombre nunca hubiéramos conocido en el curso ordinario de los acontecimientos, pero cuya muerte la había traído ante nosotros. Muchas de las decisiones detrás de esta portada tuvieron que ver con asegurarnos de mostrar la profundidad de nuestro trabajo y dedicación.

Hacer una obra de arte, tener una artista del calibre Amy Sherald, tener un pensador del calibre Ta-Nehisi Coates, escritores como Jesmyn Ward para contribuir a este tema, ese fue nuestro compromiso para mí. Eso es lo que podemos hacer para aportar arte, emoción y un sentido de integridad al trabajo.

Ley. Existe un universo donde el concepto de tener a Breonna Taylor en la portada de una revista simplemente se traduce, se amplía una foto y se llama etiqueta. Pero lo que dijiste sobre el simbolismo de tener Amy Sherald hacer un pintura que se convierte en la tapa y expande el significado más allá de lo simple, Aquí está la foto de esta mujer, todos hablan de ella.Eso es muy interesante.

De hecho, publicamos un artículo sobre el juicio de Amy en este número y en línea, en parte porque queríamos ser transparentes al respecto y porque su juicio es increíble. El nivel de pensamiento y detalle que puso en cada paso de esta pintura es realmente fenomenal.

Y lo que voy a decir es que incluso para las personas que no han leído esta historia o no entienden la tradición del arte de Amy, mi esperanza es que cuando vean esta pintura sientan algo. Y esa fue una reacción que seguimos escuchando: que la gente sentía que los estaba deteniendo. Se trataba de la expresión, la paleta de colores, la composición. Si la gente tiene un momento para pensar en ello en estos días, creo que es un logro.

¿Qué tan temprano empezaste a trabajar en el tema?

Exactamente a finales de mayo. Habíamos hablado con Ta-Nehisi Coates sobre otra pieza que había fallado. Pero mientras tanto, después del asesinato de George Floyd, después de que comenzaron las protestas en Minneapolis y más allá, nuestra editora en jefe, Claire [Howorth] dijo a Ta-Nehisi: «¿Alguna vez consideraría editar invitados?»

Fue emocionante y un poco aterrador porque nunca he trabajado con un editor invitado y nunca lo hicieron. Y sabíamos que teníamos que hacer esto a través de Zoom y en un período de tiempo relativamente corto. Pero creo que eso nos molestó aún más.

Me estoy poniendo un poco personal ahora, pero estoy emocionado de ver cómo negoció la evangelización de esta visión para hacer que Vanity Fair sea más diverso y representativo junto con su propia identidad.

Es algo que mencionaste en tu primera carta del editor, pero siento que las ejecutivas que son mujeres de color tienen ese doble vínculo en el que se espera que seas esa campeona y sobre tu identidad. hablar, sí, pero no demasiado, ¿verdad?

Es una de esas cosas que Dios, nunca nos levantaríamos para dejar que esto nos hundiera, ¿verdad? Avanzas por tu vida haciendo un buen trabajo, manteniéndote fiel a tus valores y esperando que las cosas salgan bien. Pero como lo describe, sería agotador tener todo en perfecto equilibrio.

Creo que llegué al trabajo con una idea de lo que quería hacer porque quería que la revista se restableciera como una revista sobre el espíritu de la época. Quería que se sintiera oportuno y relevante. Y una de las formas de lograrlo fue reorganizar la lista de nuestros sujetos. Porque eso es exactamente lo que sucede en la cultura en su conjunto. Solo nosotros hacemos nuestro trabajo. Eso fue bastante claro para mí.

Pero la parte personal es … es difícil hablar de eso, no porque no me guste hablar de eso. Pero siempre es algo que está evolucionando. Incluso cuando trabajo y absorbo la cultura y soy una de las personas que idealmente ayudan a dar forma a la cultura, siento que constantemente estoy aprendiendo personalmente por qué me gustan las cosas que me gustan. ¿Por qué estoy más interesado en este actor que en este otro actor? ¿Qué pasa con la cultura con la que crecí en los 80 que despertó mi imaginación sobre la cultura que estamos creando ahora en 2020?

No quiero parecer tonto, pero hay mucho de autodescubrimiento que conlleva ser editor. O un escritor para el caso. Escribes por las razones por las que ciertas formas de arte son importantes para ti y ciertas expresiones son importantes para ti. Y estoy descubriendo y aprendiendo todas estas cosas. ¿Esto tiene sentido?

Lo hace y, francamente, he pensado mucho en la locura inherente a este tipo de preguntas. Porque nadie preguntaba a Graydon o Tina cómo: «H.¿Cómo influyó su experiencia como WASP en su trabajo? «

Pero cuando se trata de ejecutivos, artistas y pensadores que son negros o de color, la expectativa es que su pequeña tesis articule perfectamente su visión del mundo y cómo se relaciona con su trabajo. En realidad, como dices, es un proceso general de autodescubrimiento.

Una cosa que es divertida, y por la que mi equipo tiene una gran tolerancia, es que tú, como editor, comienzas a descubrir tus peculiaridades. ¿Tomo una decisión en un día en particular como una persona cuyo padre era el road manager de Thelonious Monk, o tomo una decisión como una persona de la que soy un gran admirador? Buffy el cazador de vampiros? Soy ambos. Se juntan de forma divertida.

Y creo que es un gran placer trabajar en un lugar como Vanity Fair donde tocamos todos los puntos de la cultura. Podemos acceder a muchas de estas diferentes partes de nuestra personalidad. Tengo la suerte de poder explorar estas cosas y hacerlo todas las mañanas con una comunidad de personas en nuestro despertar matutino y en conversaciones sobre Slack para hablar con personas que también aportan estas piezas de personalidades a su trabajo. Es un gran placer.

Algunas preguntas más que son un poco menos existenciales. En primer lugar, ¿cuál es su lista de deseos para el próximo año?

Sé que estás hablando de trabajo, pero, por supuesto, inmediatamente digo: «Me gustaría irme de vacaciones».

Oh si. ¿Dónde es el primer lugar al que irías?

¡Venecia! nunca lo fui Pero Japón también, porque nunca he estado en Japón y este año mi hijo y yo estábamos obsesionados con eso. Sal grasa calor ácido. Nos encanta el episodio de la sal en el que Samin Nosrat va a Japón y experimenta una salsa de soja increíble. Mi hijo tiene 6 años y él y yo decimos: «¡Nos vamos a Japón! ¡Nos vamos a encontrar con el susurrador de la salsa de soja!»

Suena como un niño de 6 años tan exigente.

Él es. Ya sabes, los programas de cocina y los programas de comida son una increíble televisión familiar. Son informativos y también sirven como programas de viajes. También miramos Prueba la nacióny le encantó. Fue divertido ver programas como este con un niño pequeño que estaba aprendiendo su camino alrededor del mundo.

Pero ah, pediste trabajo. Creo que para el 2021 quiero que sea más fácil para mi personal, que ha trabajado tan duro este año en circunstancias realmente desafiantes, desde el cuidado de los niños hasta el cierre de escuelas, el confinamiento en salas pequeñas y un año realmente implacable de cobertura electoral. No es que todo en el mundo se vea rosado ahora, pero diré de nuevo lo orgulloso que estoy. Solo quiero que todos puedan reiniciar.

Última pregunta, una pregunta divertida. Hemos hablado mucho sobre portadas de revistas, así que tengo curiosidad: ¿tienes una revista favorita … de todos los tiempos?

Te daré una respuesta que es un poco en la nariz y específica de Vanity Fair, pero para mí es la portada lo que representa la posibilidad de lo que una revista puede hacer. Es la portada de Tina Brown de Demi Moore, desnuda y embarazada.

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