«Quiero llegar a la raíz misma de por qué la gente hace las cosas»: Jazmine Sullivan, la gran observadora del R&B R&B.


«RE.¿Viste el mensaje de Issa? «Jazmine Sullivan me pregunta con entusiasmo. A pesar de todo el reconocimiento y el reconocimiento de los Grammy que la estrella del R&B ha obtenido durante los últimos 12 años, todavía responde con alegría e incredulidad a los elogios de las estrellas. Un tweet esperanzador que sugiere que Issa Rae de Insecure convierte el último EP de Sullivan en un cortometraje una respuesta positivay más tarde en la semana el patrón se repite con Mary J Blige. «Espera … ¡¿wtf ?! ¡Soy tan feliz hombre! «Sullivan tuiteó después de que la leyenda del alma indique su entusiasmo por una aparición especial.

Sin embargo, como era de esperar, para los espectadores, el nativo de Filadelfia, que también fue seleccionado para cantar el himno nacional en el Super Bowl de este año, fue tratado como uno de los grandes de la actualidad por el R&B. Cuando Sullivan llegó a la escena musical en 2008, una célebre protegida de 21 años de Missy Elliott, su USP estaba familiarizada con el género: una voz de la naturaleza afilada por la iglesia que podía aprovechar la experiencia personal para proporcionar un alma cruda en la línea von Blige. (con quien realizó una gira en 2010) y Keyshia Cole.

Sus dos primeros álbumes, Fearless de 2008 y Love Me Back de 2010, subrayaron claramente esto y ampliaron su rango para incluir disco, tango y reggae. El respeto de la crítica y 12 nominaciones al Grammy han seguido en los años posteriores, y aunque los nombres familiares no lo han hecho, algunas de las canciones de Sullivan se han convertido en estándares de R&B. Su sencillo de 2010 Holding You Down (Goin ‘in Circles) fue revivido una década después cuando Megan Thee Stallion la usó. Esta es la muestra básica de Circles, el corte de apertura del exitoso álbum Good News de 2020 del rapero de Houston.

En 2011, anunció su retiro de la industria de la música en una serie de tuits emocionales, y luego admitió que su confianza como artista se había derrumbado tanto que ya no aceptaba reservas de espectáculos. Pero desde su regreso en 2014, Sullivan se ha convertido en la mejor compositora y narradora de R&B. Su obra maestra subestimada Reality Show en 2015 se centró en estudios de personajes bien construidos, y el EP Heaux Tales de este mes explora el sexo, el dinero y la imagen transmitida de la feminidad negra moderna en el trabajo más seguro de Sullivan hasta la fecha. «Quiero saber por qué la gente hace ciertas cosas», dice. “Eso es más importante que el resultado. Como sociedad, nos enfocamos en el resultado y etiquetamos a las personas en base a eso, pero realmente no conocemos la carne de la historia de por qué las personas son quienes son. «

El movimiento de Sullivan hacia este modo periodístico es notable en un momento en el que la interpretación biográfica del trabajo de los artistas pop se aprecia de manera desproporcionada – testifique de la ferocidad con la que los fanáticos y críticos buscan en las vidas de Beyoncé y Taylor Swift pistas sobre sus letras – y en el alma y Las emociones vividas se consideraban inseparables en el R&B Songcraft. En Heaux Tales, registra las perspectivas de seis mujeres diferentes, una cazafortunas, una rompecorazones, una modelo de Instagram, y las conecta con extractos de las conversaciones con sus amigos que la inspiraron.

«En algunas situaciones simplemente salíamos a cenar, colgaba y hablábamos con naturalidad», recuerda Sullivan sobre su proceso de entrevista. «Para algunos fue una pregunta más íntima». En Amanda’s Tale, una amiga comparte cómo las redes sociales han afectado su autoestima. “Le pedí que fuera a una habitación tranquila y grabara sobre este tema en particular. Fue muy valiente por su parte hacer esto: una cosa es hablar con amigos sobre las situaciones que atravesamos como mujeres, pero otra cosa es estar sujeto a las opiniones y juicios de todos. «

Aparición en los premios BET Soul Train Awards, noviembre de 2020.
Una fuerza vocal de la naturaleza … Sullivan actuará en los premios BET Soul Train Awards en noviembre de 2020. Foto: BET / Rex / Shutterstock

El resultado es una colección de viñetas psicológicamente agudas. Los temas recurrentes de Sullivan son las formas en que el sexo y la belleza pueden comercializarse para obtener riqueza material, y ella es inquebrantable pero compasiva cuando se la interroga. El narrador de Precious’s Tale / The Other Side, un primo figurativo de Mascara 2015 que se metió bajo la piel de por qué una mujer igualmente ambiciosa se apegó tanto a mantener los estándares de belleza, sueña con un estilo de vida lujoso de una habitación alquilada y un callejón sin salida y concluye que su cuerpo es su único medio viable para hacerlo realidad. «Espero que estas tetas puedan sacarme de la ciudad», arrulla. Sullivan transmite esperanza y engaño al mismo tiempo. Una canción más tarde, la historia de Amanda / chica como yo convierte el guión en la perspectiva de una mujer que ha sido abandonada por la narradora del otro lado, hojea las redes sociales y se juzga a sí misma como poco competitiva.

«Navegué por Instagram y vi a muchas chicas hermosas y me intrigaron sus vidas y, por supuesto, su apariencia y lo que hizo por ellas», dice Sullivan. “Yo, nunca he recibido tanta atención a esta causa en particular. ¡Así que no puedo escribir lo suficiente sobre ella! «

Sullivan renuncia en gran medida a su vida personal en la narrativa, aunque dice de manera extraña que indagar en las historias de sus amigos la ayudó a procesar una vieja relación tóxica que se había «vuelto física», pero su agudo ojo de observación es la raíz profunda.

Proviene de un linaje de creadoras: su abuela era poeta y evangelista en la Iglesia y su madre escribía obras de teatro («siempre muy bíblicas y cristianas»), y creció en la Strawberry Mansion de Filadelfia, un museo histórico que la alberga. Padre dio recorridos. Fue una educación privada y limitada: Sullivan recuerda haber visto a otros niños en la escuela y pasar gran parte de su tiempo en casa viendo Disney e inventando historias para entretenerse.

«Fue un proceso interesante por el que pasamos cuando éramos niños», recuerda. “El lugar donde realmente vivíamos era en el tercer piso, casi en lo alto del ático, donde vivían los esclavos. Siempre que mi papá iba de gira, teníamos que retirarnos y prácticamente solo bajamos a comer. Y por lo general, las personas en las giras eran personas blancas. ¡Y tuvimos que escondernos y retirarnos a los refugios de esclavos! «

La colaboración potencial inicial entre Sullivan e Issa Rae es más importante que solo ser un sello de aprobación bien conocido. Según Sullivan, el siguiente paso creativo natural es llevar sus historias, que ella dice que siempre fueron visuales, a la pantalla. También es una asociación que tendría sentido artístico: Sullivan y Rae son escritores que realmente parecen gustar y arraigar a sus personajes, a pesar de la complejidad y las deficiencias de esos personajes. En el centro de la lente de Sullivan está el valor innato del ser humano. En un mundo que todavía equipara el éxito material con el valor moral, uno escucha su estado de «Merezco esta vida» en el otro lado – un eco de sus gritos, «¿No merezco ser privilegiado?» en rímel – se siente radical.

«Este proyecto te muestra la motivación», dice Sullivan. “Le da humanidad, humanidad. Pasamos mucho tiempo juzgando a las personas cuando no encajan en quiénes somos, quiénes queremos o estamos acostumbrados, y ya no quiero que hagamos eso como cultura. Quiero que dejemos vivir a la gente. Y tengo la sensación de que si sabes por qué la gente hace ciertas cosas, probablemente puedas relacionarte con ellos de manera diferente que antes. ¿No es eso exactamente lo que todos merecemos? ¿Ser feliz y tener la vida que queremos? «



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