¿Quién puede viajar a Phuket? Turistas vacunados que obedecen las normas


A partir del 1 de julio, los turistas pueden visitar Phuket sin cuarentena por primera vez desde marzo de 2020.

En el muy discutido piloto «sandbox» de Tailandia, la isla más grande ha reabierto a los viajeros vacunados que estén dispuestos a ceñirse a una larga lista de reglas diseñadas para reanudar el turismo de manera segura en medio de la pandemia.

El plan depende de una campaña de vacunación concertada para vacunar al 70% de la población de Phuket, un objetivo que alcanzaron las autoridades locales a principios de este mes, ya que el 74% de los residentes fueron vacunados.

Los medios locales han cuestionado este número, que contrasta con la tasa de inmunización nacional de Tailandia de alrededor del 4%. Pero los casos confirmados de Covid se han reducido drásticamente en Phuket. La isla registró casos diarios de un solo dígito esta semana, mientras que Tailandia informó su tercer recuento diario más alto de casos, 5.406 infecciones, en general el 27 de junio.

El plan de «caja de arena» convierte a Phuket en un campo de pruebas para protocolos que, si tienen éxito, es probable que se implementen en otras partes de Tailandia, y posiblemente en otros destinos del sudeste asiático, a finales de este año.

Una prueba del apetito de los turistas por las reglas

Pero Phuket, como la mayor parte del sudeste asiático, no facilita la entrada de turistas.

Según la Autoridad de Turismo de Tailandia (TAT), para evitar la cuarentena en Phuket, los visitantes deben proporcionar:

  • Una tarjeta de vacunación con una vacuna aprobada por la Organización Mundial de la Salud o las Autoridades Sanitarias de Tailandia emitida al menos 14 días antes de la llegada; Los niños que viajen contigo están permitidos
  • Una prueba de RT-PCR negativa (realizada dentro de las 72 horas posteriores a la salida)
  • Un mínimo de $ 100,000 en seguro médico para cubrir la estadía.
  • Una admisión conocida como certificado de entrada para ingresar
  • Comprobante de pago para una estadía de 14 días y pruebas Covid necesarias o para una estadía de menos de dos semanas, los viajeros también deben presentar salidas confirmadas desde Tailandia
  • Evidencia de que los viajeros han pasado los últimos 21 días en un país de riesgo bajo o medio en una lista del sitio web del Departamento de Control de Enfermedades de Tailandia que está principalmente en tailandés

Una selección de países y territorios en la lista de Tailandia

Australia, Camboya, Canadá, Chile, China, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Grecia, Israel, Italia, Myanmar, Nueva Zelanda, Noruega, Rusia, Singapur, Corea del Sur, España, Suecia, Taiwán, Emiratos Árabes Unidos, Reino Unido , Estados Unidos

Fuente: TAT; actualizado el 29 de junio; Lista no exhaustiva

A su llegada, los viajeros deben someterse a un examen de salud y descargar una aplicación de monitoreo llamada ThailandPlus. También tienen que hacer y pagar una prueba de Covid-19 y esperar los resultados en su hotel. Se requieren pruebas adicionales el día de viaje 6 o 7, para estadías más largas nuevamente el día 12 o 13.

Los que dieron negativo son libres de viajar por Phuket y otras partes de Tailandia después de 14 días, siempre que practiquen el distanciamiento social, se sometan a controles de temperatura y usen máscaras, según el sitio web de la autoridad de turismo.

Se requieren máscaras en áreas públicas como la playa y en los automóviles.

Las autoridades recomiendan a los turistas que utilicen los restaurantes y taxis de SHA + en Phuket, pero no es obligatorio.

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Los turistas deben pagar por adelantado y alojarse en hoteles o familias anfitrionas que cuenten con la certificación «SHA +», lo que significa que han cumplido con las medidas de la agencia de seguridad y salud y han vacunado a más del 70% del personal.

Cualquiera que dé positivo en la prueba «será derivado a centros de salud específicos a su cargo para recibir tratamiento médico», según el sitio web de TAT.

Más visitantes que Roma en tiempos más felices

Con casi 11 millones de llegadas, Phuket fue la decimoquinta ciudad más visitada del mundo en 2019, según un informe de la consultora Euromonitor International titulado «Top 100 City Destinations».

Situada entre Mumbai (n. ° 14) y Roma (n. ° 16), la isla, con sus 420.000 habitantes estimados, se situó por encima de la lista de viajeros internacionales, pero sin visitantes nacionales, excursionistas ni pasajeros de cruceros.

Toda la industria de viajes espera la reapertura de Phuket.

Jade Chandhakant

Director Regional de Trip.com

A pesar de la popularidad de la isla, se espera que la reapertura de Phuket sea moderada. Los brotes de Covid en la primavera en Tailandia, combinados con horarios serpenteantes, cambios en las reglas y la aprobación tardía del gobierno para el programa «sandbox» la semana pasada, pueden haber desanimado a los turistas de verano que probablemente ya hayan hecho otros planes.

Existe una preferencia por los viajes nacionales y una aversión persistente a volar entre los países que regresan en verano, especialmente los tipos de vuelos de larga distancia necesarios para llegar a Tailandia desde Estados Unidos o Europa.

Tampoco es probable que los vecinos de Tailandia hagan las maletas. El turismo no ha vuelto a empezar en serio en ningún lugar del sudeste asiático, donde las estrictas cuarentenas y las lentas campañas de vacunación casi han terminado con las perspectivas turísticas de verano.

Los turistas no vacunados pueden visitar Phuket, pero deben permanecer en cuarentena durante 14 noches en los hoteles designados.

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Esa no es una buena noticia para Tailandia, ya que casi el 72% de sus huéspedes durante la noche eran de Asia en 2019, según la Organización Mundial del Turismo de las Naciones Unidas. Casi una cuarta parte de todos los turistas que llegan a Tailandia provienen de China, lo que aún no permite a los residentes viajar libremente por turismo de placer.

Según el Bangkok Post, se espera que lleguen 1.500 personas a Phuket, lo que estaría muy lejos del promedio diario de 25.000 turistas que recibía antes de la pandemia.

Pero es un comienzo, y los funcionarios tailandeses esperan replicarlo en otros lugares pronto.

¿Que sigue?

Con sus dulces playas y su animada vida nocturna, Phuket no es el único «arenero» que Tailandia tiene en ciernes.

Las islas de Koh Samui, Koh Pha Ngan y Koh Tao fueron reabiertas a los viajeros vacunados el 15 de julio siguiendo un esquema similar. El enclave cultural de Chiang Mai, una ciudad en el norte del país, pronto podría seguir su ejemplo.

Si el programa sandbox de Tailandia tiene éxito, otros países podrían tomar medidas similares, dijo Jade Chandhakant, director regional de Trip.com para Tailandia y Vietnam.

Según la Autoridad de Turismo de Tailandia, los vuelos directos a Phuket son operados por British Airways, Cathay Pacific, Emirates, Etihad Airways, Qatar Airways, Singapore Airlines y Thai Airways.

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«Toda la industria de viajes espera la reapertura de Phuket», dijo. «Esperamos que la reapertura de Phuket marque el comienzo de más ‘cajas de arena’ y que esta sea una forma segura de reanudar el turismo recreativo en el sudeste asiático».

En cuanto a Tailandia, sea cual sea el resultado, el país puede presionar para una reapertura. El primer ministro Prayuth Chan-ocha indicó en un discurso el 16 de junio que su objetivo era abrir toda Tailandia a mediados de octubre.

Dijo que Tailandia «no puede esperar el momento en que todos estén completamente vacunados con dos vacunas para abrir el país o cuando el mundo esté libre del virus».

«Sé que hay algún riesgo involucrado en tomar esta decisión porque si abrimos el país habrá un aumento de infecciones por muy buenas que sean nuestras precauciones», dijo. «Ahora es el momento de tomar este riesgo calculado».

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