¿Quién no ha oído hablar de COVID-19? Más de lo que piensas


JOHANNESBURGO –
Medio año después de la peor pandemia en décadas, es difícil imaginar que alguien haya oído hablar del virus corona en cualquier lugar. Pero docenas de migrantes que llegan a Somalia le dicen a los trabajadores de la ONU todos los días que no conocen COVID-19.

Monitores de la Organización Internacional para las Migraciones, la Agencia de Migraciones de la ONU, entrevistan a personas en la frontera de Somalia, una encrucijada en una de las rutas de migración más peligrosas del mundo: con traficantes de personas a través del Mar Rojo, a través del Yemen devastado por la guerra y en estados ricos del Golfo .

Las preguntas para los migrantes son simples. ¿Origen? ¿Objetivo? ¿Por qué estás yendo? Después de que se confirmaron las primeras infecciones en Somalia, se agregó una nueva: ¿Cuántas personas en su grupo saben sobre el coronavirus?

En la semana que terminó el 20 de junio, poco más de la mitad – 51% – de las 3,471 personas encuestadas dijeron que nunca habían oído hablar de COVID-19.

"Cuando vi esto por primera vez, también me sorprendió mucho", dijo a The Associated Press Celeste Sánchez Bean, gerente de programa de la agencia de las Naciones Unidas en la capital de Somalia, Mogadiscio.

Los resultados, apenas más de una línea en los informes de la agencia, recuerdan los principales desafíos de llegar a todas las personas del mundo con información sobre la pandemia, y mucho menos hacer que usen máscaras faciales.

Los migrantes son a menudo hombres jóvenes de zonas rurales de la vecina Etiopía. La mayoría no tiene educación y algunos provienen de comunidades donde el acceso a internet es bajo, dijo Bean. Dudaba de que se hubiera perdido algo en la traducción.

"Hemos estado entrevistando a migrantes durante muchos años", dijo.

En entrevistas anteriores, muchos migrantes ni siquiera sabían que la guerra estaba ocurriendo en Yemen. El siguiente paso en su viaje, dijo.

Con esto en mente, "no estoy particularmente sorprendida de que el nivel de conciencia del coronavirus sea todavía muy bajo".

En cambio, ella ha alentado el número de estos individuos COVID-19 en las doce semanas que se planteó la pregunta ya no se conocía, del 88% al principio.

Aquellos que no conocen el virus corona reciben una breve explicación de la pandemia, incluida la naturaleza del virus, que se acuerda contractualmente y describe los síntomas y las medidas preventivas.

Lo que preocupa a Bean ahora son los resultados de un nuevo proyecto que mapea la ruta de migración a través de Somalia, un país desestabilizado por décadas de conflicto, y que lo fusiona con datos epidemiológicos que muestran infecciones por coronavirus.

"Para nosotros es muy claro que los migrantes cruzan áreas con casos confirmados", dijo. "Si tienes migrantes con tal nivel de ignorancia combinado con esto … no quiero decir peligroso, pero los migrantes se ponen en riesgo".

Quizás otros también. Los migrantes ya enfrentan estigma en ciudades como Bosaso, donde los barcos van a Yemen, ya que algunos residentes los acusan de traer el virus, dijo la agencia de la ONU.

Dada la pandemia que está dañando la economía local, muchos migrantes no pueden encontrar el trabajo que les permita ahorrar dinero en sus futuros viajes, dijo Bean. "Entonces estás luchando más que nunca".

La falta de conocimiento de COVID-19 no se limita a los migrantes.

"He oído hablar de algo que suena así, pero no lo hacemos". No lo tengo aquí ”, dijo Fatima Moalin, una residente de la ciudad de Sakow, en el sur de Somalia, AP, cuando la llamaron por teléfono. "Los musulmanes no entienden esto".

Otros en las zonas rurales de Somalia, particularmente en las áreas en poder del grupo extremista Al Qaeda Al-Shabab, han rechazado el virus. Las autoridades somalíes citan el acceso restringido a internet, las campañas de sensibilización restringidas e incluso las restricciones a la comunicación de los extremistas con el mundo exterior.

Una evaluación reciente de la agencia de migración de la ONU de personas desplazadas en la región separatista de Somalia de Somalia reveló un malentendido "muy alto", con algunas personas confundiendo COVID. 19 con una enfermedad transmitida por mosquitos o con el pensamiento de que un síntoma clave de la enfermedad respiratoria es la diarrea.

Sin embargo, la mayoría de los encuestados estaban al tanto de la pandemia principalmente gracias a las transmisiones de radio, el boca a boca y los mensajes reproducidos por los servicios de telefonía celular mientras esperaban que alguien contestara, un enfoque común en muchos países de África.

"Lentamente, lentamente, la información está llegando allí", dijo Bean.

El virus también lo es. Somalia con uno de los sistemas de salud más débiles del mundo ahora tiene más de 2.800 casos.

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El empleado de prensa asociado Abdi Guled, Nairobi, Kenia, contribuyó a este informe.

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