¿Qué puede esperar de la NFL en 2020?


Si hubiera sabido dónde buscar este verano, podría haber visto a un oficial de partidos de la NFL entrenando en un campo de fútbol comunitario. Algunos querían saber qué se sentía al usar una máscara mientras respiraba con dificultad. Otros querían ver si un protector facial se caía mientras corría. Algunos probaron los silbatos de mano electrónicos que se les permitió usar para la temporada 2020 de la NFL.

Luego estaba la gimnasia mental de oficiar en medio de la pandemia de coronavirus. ¿Sería seguro sumergirse en un grupo de jugadores para encontrar una pelota suelta? ¿Deberían interponerse entre dos jugadores que luchan? ¿Qué pasa si un entrenador enojado se acerca y un escupitajo estalla en el aire?

Mientras que los jugadores y entrenadores de la NFL pasaron las últimas seis semanas juntos para acostumbrarse a su nueva normalidad en el campo de entrenamiento, los oficiales en su mayoría lo lograron por su cuenta. Sus visitas anuales al campamento se cancelaron por razones de seguridad, al igual que toda la pretemporada de la NFL. Han realizado videoconferencias regularmente con ejecutivos de la Liga y miembros del equipo, pero nadie se ha reunido en persona. Como símbolo de nuestro tiempo, los equipos se reunirán por primera vez la próxima semana, en el autobús que los llevará a su primer juego regular de la temporada.

2 familiares

"Todavía estamos lidiando con lo desconocido", dijo el árbitro retirado Scott Green, quien ahora es director ejecutivo de la Asociación de Árbitros de la NFL. "Todavía no sabemos cómo irán las cosas a partir de aquí. Realmente no tuvimos una carrera en seco. No hubo campo de entrenamiento, no hubo pretemporada. Simplemente no tuvimos la oportunidad de que nuestra gente lo probara todo".

Incluso sin la pandemia la división titular de la NFL está experimentando un cambio fuera de temporada. Hay un nuevo grupo de liderazgo de tres con Perry Fewell, vicepresidente sénior y vicepresidente sénior de capacitación y desarrollo, Walt Anderson, que se une al vicepresidente sénior de Al Riveron en pie de igualdad. La liga se dividió de seis oficiales de campo a través del desgaste anual y otros cinco se retiraron por preocupaciones sobre el coronavirus. Sus sucesores han sido contratados de las filas universitarias, lo que significa que aproximadamente el 10% de los oficiales de la temporada nunca han jugado un juego de temporada regular en la NFL.

La Liga rechazó solicitudes para entrevistar a funcionarios o miembros del equipo de gestión. Sin embargo, las personas cercanas al grupo, incluido el analista interino John Parry de Green y ESPN, brindaron una idea de los desafíos que enfrentarán los funcionarios esta temporada. Comparten ampliamente la opinión que se tiene en la liga sobre jugar en medio de la pandemia: es justo esperar algo de confusión por las circunstancias únicas.

"Los oficiales con los que he hablado le han otorgado a la Liga honores muy altos por su organización durante todo esto", dijo Parry. "Walt, Al y Perry han hecho todo lo posible con esta pandemia para preparar a su gente para la próxima semana. Pero gran parte del trabajo de preparación normal simplemente se pierde.

" Recuerde, un funcionario desde el primer año que ingresó a la liga, subirá al autobús ese primer domingo por la mañana y dirá: 'Oh, sí, usted es el juez auxiliar. Yo soy fulano. Estoy hablando de eventos introductorios en el camino hacia su primer juego juntos. Y esa es una pequeña parte de los ajustes que deben realizar. "

Desde viajes en automóvil de cuatro horas hasta el desarrollo de nuevas mecánicas, desde reorganizar equipos basados ​​en la eficiencia geográfica semanal hasta administrar una reinterpretación previamente no reportada de la regla de contacto ilegal. Los oficiales de la NFL explorarán un territorio completamente nuevo en 2020. Está ampliamente desglosado en tres categorías: protocolos adicionales, equipo desconocido y un nuevo nivel de inexperiencia.

Cambios de protocolo y asignación

En una temporada normal, un equipo titular se congregaría el día antes de un juego en un hotel específico. Según Parry, pasó el equipo en reuniones durante la mayor parte del día, verificando el video de los próximos oponentes y haciendo "arreglos" técnicos sobre cómo cada miembro del equipo cubriría diferentes formaciones y circunstancias únicas presentadas por los equipos. La mayoría almorzó y cenó juntos por la noche y también se reunieron en el Mor gen del juego a un servicio devocional no secular.

] Los protocolos de coronavirus de la NFL han eliminado la mayor parte de esta rutina. Las asignaciones de los juegos se basarán en la geografía local, y la NFL espera que hasta el 70% de los oficiales puedan conducir al trabajo todos los fines de semana, aunque en algunos casos cuatro o cinco horas. Se les ordenó confiscar sus habitaciones de hotel y celebrar reuniones por videoconferencia. Parry dijo que era razonable suponer que los equipos serían "mezclados semanalmente" geográficamente, al igual que los partidos de playoffs del personal de la NFL.

"Así que no trabajas con el mismo equipo semana tras semana", dijo Parry. "Mecánicamente deberían poder hacer eso, pero sé que siempre sentí que quería al equipo con el que he trabajado durante 17 semanas. Puede que no seamos el mejor equipo, pero sé cómo todos este funcionario responderá y sé cómo trabajar con ellos y manejar el juego. Este año puede que no aprendan las habilidades, los gestos y el lenguaje corporal de las personas con las que trabajan. Eso está perdido y significa algo ". [19659002] De acuerdo con el acuerdo entre la liga y la NFLRA, todos los oficiales son evaluados dos veces por semana: una vez en casa o en el trabajo durante la semana y una vez el día antes del juego usando pruebas en el punto de atención. Es una estructura más complicada en algunos aspectos que la que usan los jugadores y entrenadores en las instalaciones de su equipo. La NFL tuvo que contratar probadores en las ciudades de origen de 138 juegos y oficiales repetidos en todo el país.

Las pruebas comenzaron esta semana y, según las fuentes, encontraron algunos problemas con algunos probadores que no aparecían. Si un oficial no se somete a la prueba de manera oportuna o obtiene un resultado positivo, hay varias formas de reemplazarlo. Por lo general, hay al menos un equipo al que no se le ha asignado un juego en un fin de semana en particular. Sus miembros estarán en alerta todas las semanas. A los miembros de la tripulación de los juegos del jueves o lunes por la noche también se les puede pedir que jueguen un segundo juego. Y la NFL también ha desarrollado mecanismos para utilizar equipos más pequeños de seis o incluso cinco miembros en lugar de los siete habituales en el campo.

Los oficiales de la NFL deben usar máscaras durante los juegos de esta temporada, demuestra una universidad. Oficial de nivel aquí durante una pelea de los Seattle Seahawks durante el campamento de entrenamiento. AP Photo / Ted S. Warren

Máscaras, silbatos y escupir

A diferencia de los jugadores, los árbitros deben usar una especie de cubierta facial en el campo de juego. Las opciones incluyen una máscara, un sello para el cuello que se coloca sobre la boca y la nariz y / o un protector facial. El ajuste será importante para los árbitros que cubren más terreno de lo que piensas durante un juego.

"Es difícil imaginar que una máscara no afectaría a los agentes cuando están liquidados", dijo Parry. "Pero esa es la naturaleza de esta temporada".

Según Green, algunos funcionarios han dicho que esperan poder quitarse las máscaras durante el tiempo libre y los descansos para ver la televisión para controlar mejor su respiración y refrescarse.

"Y algunos lugares", dijo Green, "podrían ser difíciles independientemente. Tampa y Miami en septiembre pueden ser difíciles físicamente sin una máscara".

Sin embargo, el cambio más significativo en el equipo posible es un silbato de mano electrónico que reemplazaría el modelo tradicional impulsado por la respiración. La versión electrónica cabe en la palma de su mano y se activa mediante un botón de pulgar. La NFL lo hizo opcional, pero no está claro si el silbato tradicional debajo de una máscara funcionaría.

La NFL encargó "varios cientos" de tubos electrónicos a una empresa llamada Fox40, según el fundador y director ejecutivo, Ron Foxcroft. Los equipos individuales también han dado órdenes que sus entrenadores deberían utilizar en la práctica. Foxcroft estima que su empresa envió más de 100.000 pipas a todo el mundo durante la pandemia y reordenó otras 80.000. Sin embargo, la versión actual no fue diseñada para un uso prolongado en deportes profesionales. Está diseñado para instituciones que desean que varios empleados compartan una tubería, p. Ej. B. Salvavidas, auxiliares de trenes y operaciones de búsqueda y salvamento. El dispositivo funciona con baterías convencionales y no es resistente al agua.

"Nuestro silbato electrónico nunca fue diseñado para deportes", dijo Foxcroft. "Pero luego la pandemia golpeó y eso cambió todo".

Fox40 está trabajando en una versión actualizada que sea resistente al agua y que funcione con baterías. Debería estar listo para los playoffs de la NFL. Mientras tanto, los oficiales de la NFL tienen que decidir si pueden hacer un ajuste mecánico más grande de lo que imagina.

Muchos oficiales envuelven un cordón alrededor de los dedos de su mano dominante para rastrear las bajadas mientras se llevan un silbato a la boca durante la mayor parte del juego. Parry mantuvo la tubería en su lugar de manera tan uniforme que sus dientes frontales inferiores se dañaron permanentemente. Eventualmente cambió a un modelo con punta de goma. Activar el modelo portátil electrónico y rastrear Downs en la misma mano "definitivamente será un ajuste", dijo Foxcroft, un oficial de baloncesto retirado.

De hecho, dijo Parry, el árbitro se enfrentará a una serie de cambios particularmente molestos.

"La mejor manera de describirlo", dijo Parry, "es pensar en un árbitro con una batería en su cinturón. que maneja el micrófono para los anuncios del estadio. Tiene el [official-to-official communication equipment] en su cinturón ". Tiene un puf en el cinturón. Tiene una bandera en su cinturón. Tiene un auricular y un micrófono que se coloca en su oído y cuelga cerca de su boca. Tiene un micrófono en la solapa para los anuncios del estadio. Antes de cada instantánea, puedo decirles que toqué cada uno de estos productos religiosamente. Quieren saber que están donde deberían estar. Entonces, cuando presiona el botón que desea, está donde deseaba que estuviera, por lo que si agrega una máscara, puede agregar un escudo, un silbato electrónico y solo los gestos que lo acompañan que serán una distracción.

"Si tienes una pipa en tu mano izquierda o derecha cuando no estás acostumbrado, estas cosas van a ser una distracción. No es que no puedan ser conquistadas. Pero saltar a la semana 1 sin esas ¿Tener la capacidad de practicar y acostumbrarse? Esto afectará su capacidad para concentrarse en el juego ".

Qué tan bien se adaptarán los oficiales al nuevo equipo y usarán una máscara en las primeras semanas la temporada 2020 valdrá la pena verla. Scott W. Grau / Icon Sportswire

Un área particular para observar, dice Green, son los casos en que los oficiales entran en contacto con jugadores o entrenadores. El espíritu pandémico de la NFL era que sería imposible mantener una distancia física razonable durante un juego. Todos los demás, los funcionarios, han vivido en un país que ha enfatizado 6 pies de espacio entre personas durante meses. ¿Reaccionarán de manera diferente?

"Hay muchas pequeñas incógnitas", dijo Green. "Cuando hay un balón suelto". , ¿vas a saltar allí, desenterrarlo y descubrir quién tiene la pelota? ¿Y si dos chicos empiezan a hablar entre ellos? Por lo general, intentaríamos entrar y abrir eso. Creo que un enfoque es que todos han sido evaluados dos veces, por lo que probablemente estés más seguro en un campo de fútbol que en público.

"Quieres llegar al fútbol básico lo antes posible y haz esto". Tu trabajo como siempre lo has hecho. Pero digamos que un entrenador se mete en tu oído y todas esas cosas. Le decimos a nuestra gente que se aleje de ellos. Pero eso no es instinto. Tu responderás. Así que muchas cosas serán diferentes y ni siquiera sabemos todo lo que será diferente. "

Inexperiencia de Downfield

El total de 11 oficiales de primer año en la NFL es alto, pero no sin precedentes. En los últimos 60 años, según el sitio web Football Zebras, ha habido nueve temporadas con números más altos, la más reciente 2014. 2020 será la primera instancia sin pretemporada, sin embargo, un tiempo valioso para adaptarse al ritmo del juego de la NFL.

Parry recordó haber jugado el segundo juego del primer juego de pretemporada en su carrera antes de la temporada 2000 Juzgó en un juego aéreo y le dio el balón a la defensa después de una aparente intercepción.

"Sin que yo lo sepa", dijo Parry, "el defensor se salió de control y luego volvió a entrar". No tenía idea de dónde venía. Así de rápido se movían las cosas a mi alrededor ".

El juez de línea Ron Baynes intervino, descartó correctamente al defensor como un receptor inadmisible y anuló el juego. Luego rodeó a Parry con el brazo y dijo: "Bienvenido a la Liga Nacional de Fútbol".

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" Sabía que alguien a mi izquierda había pasado a mi lado ", dijo Parry. "Pero nunca pensé que podría regresar al campo y jugar un juego como ese. Debido a su habilidad atlética, podía detenerse y acelerar y regresar al campo y hacer la intercepción. Hay 22 personas así en una NFL- Field. Quizás haya cinco o seis en la universidad. Estos nuevos funcionarios nunca habían visto esta velocidad antes. Estoy seguro de que eran todos muy buenos funcionarios universitarios, pero es un gran salto y literalmente están siendo arrojados al fuego. no tuvieron posibilidad de mojarse los pies ".

Según las asignaciones iniciales, se llenarán seis de las once posiciones que cubren la parte profunda del campo durante los juegos de pases. En total, este grupo incluirá a 14 funcionarios contratados durante los últimos tres años. Ese es un nivel notable de inexperiencia considerando un cambio filosófico que la liga parece estar siguiendo esta temporada.

Claridad para el contacto ilegal

Aunque no se han anunciado públicamente cambios importantes en las reglas ni se han intentado prioridades importantes para 2020, la NFL ha instruido a los funcionarios sobre una nueva interpretación del contacto ilegal que podría desencadenar un mayor número de banderas al comienzo de la temporada. . Las faltas de contacto ilegal, que durante mucho tiempo han sido un punto de discordia entre los entrenadores y el departamento titular, cayeron alrededor de un 25% en 2019 en comparación con 2018. Basado en sus discusiones dentro de la comunidad, Parry dijo que la interpretación de 2020 será más literal.

"La regla básicamente dice que no puedes contactar a un destinatario por más de cinco metros a menos que te protejas del contacto obstructivo que hace el destinatario", dijo Parry. "Entonces, si un receptor está caminando libre y no se estrella contra un defensor y el receptor está a más de cinco metros de distancia, el defensor no puede acercarse a ese receptor y tocar o contactar al receptor. En los últimos años nos han enseñado a ver la violencia". Queremos ver un desvío de la ruta a base de fuerza. Este año, como se presentó, es contacto. Si tocas el receptor más de cinco metros o contacto como está hoy, les gustaría que este se llamara . "

Los enfoques y las nuevas interpretaciones de las reglas tienden a alinearse entre sí a lo largo de la temporada, pero 2020 podría tomar más tiempo porque no hay juegos de pretemporada y hay una cantidad relativamente grande de árbitros sin experiencia involucrados. Las expectativas deben calibrarse en consecuencia.

"Estoy seguro de que habrá errores en algún momento", dijo Green. "Ya sea viajando, probando o lo que sea. Nadie ha hecho esto antes. Todos lo entendemos".

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