¿Qué podría pasar si las personas se saltan la segunda dosis de la vacuna COVID?


Nuestra misión de hacer negocios mejor está impulsada por lectores como usted. Para tener acceso completo a nuestro periodismo, suscríbete hoy.

El éxito del principal programa de vacunación COVID-19 de EE. UU. Actualmente en curso depende de que las personas reciban dos dosis con tres o cuatro semanas de diferencia. Sin embargo, un estudio reciente sugiere que muchas personas podrían no recibir su segunda inyección, que es necesaria para desarrollar la máxima inmunidad.

El estudio, publicado el 14 de diciembre, se centró en una vacuna para prevenir la afección viral de la piel conocida como culebrilla. Descubrió que uno de cada cuatro pacientes de Medicare omitió la segunda dosis dentro de los seis meses posteriores a la primera dosis.

Los receptores de las dos vacunas COVID-19 actualmente aprobadas para su uso pueden tener más probabilidades de completar sus vacunas que los del estudio, incluso por razones que suponen un mayor riesgo para la salud percibido si no lo hacen. Sin embargo, los autores del nuevo estudio advierten que muchas de las mismas barreras estarán en juego: no solo la negligencia del paciente, sino también la pobreza, la vejez y el aislamiento.

Tener una gran cantidad de vacunas incompletas podría dificultar la contención del coronavirus y poner fin a la pandemia, que se está saliendo de control en la mayoría de los estados. También podría resultar en más muertes y hospitalizaciones que de otra manera.

Para empeorar las cosas, el estudio encontró que las tasas de revacunación para el herpes zóster eran mucho más bajas para ciertos grupos. Solo el 58% de los pacientes hispanos, el 61% de los pacientes negros y el 69% de los pacientes asiáticos recibieron una segunda dosis. Mientras tanto, solo el 64% de los pacientes de bajos ingresos y el 66% de los pacientes discapacitados regresaron para su segunda dosis.

«Obviamente, esto tiene algunas implicaciones preocupantes para la vacuna COVID», dice Juliette Cubanski, una de las autoras del estudio y directora asistente de política de Medicare en KFF, anteriormente Kaiser Family Foundation. «Estos grupos se encuentran entre los más afectados cuando se trata de enfermarse gravemente y morir de COVID».

Existen diferencias importantes entre Shingrix, la vacuna contra la culebrilla y las vacunas contra el coronavirus. Lo más obvio es que, si bien el herpes zóster puede ser extremadamente doloroso e incluso debilitante, rara vez pone en peligro la vida. Y con el coronavirus en las noticias todos los días, los pacientes tienen menos posibilidades de simplemente olvidar su segunda dosis.

Otro factor que indica tasas de segunda dosis más altas para las vacunas COVID es el tiempo. Los pacientes podrían esperar hasta seis meses para recibir su segunda dosis de Shingrix, pero las dos vacunas COVID que se administran actualmente, una de Moderna y otra de Pfizer-BioNTech, necesitarán una segunda inyección dentro de tres a cuatro semanas. Cubanski dice que la demora más prolongada de Shingrix pudo haber facilitado que los pacientes perdieran su examen de seguimiento.

Pero otros factores que han impedido que los pacientes tomen su ciclo completo de Shingrix seguirán siendo efectivos con las vacunas COVID.

Uno de ellos son los pagos complejos ya menudo impredecibles que son inseparables del sistema de salud estadounidense. La vacuna Shingrix requería un pago de bolsillo por cada dosis, lo que, según Cubanski, puede haber disuadido a algunas personas de recibir una segunda. Por el contrario, se espera que la vacuna contra el coronavirus no requiera ningún pago por parte de los destinatarios estadounidenses, incluso para los 29 millones de estadounidenses sin seguro médico. Sin embargo, Cubanski teme que las personas no se den cuenta de que pueden vacunarse gratis.

«La preocupación de la gente por tener que pagar algo de su propio bolsillo podría ser un problema incluso cuando no hay un costo real», dice. «Es posible que no sepan que la vacuna es realmente gratuita».

Es probable que el transporte también sea un problema. Los estadounidenses discapacitados, de bajos ingresos o rurales, en particular, pueden tener dificultades para llegar al sitio de vacunación dos veces, en lugar de una. Las áreas rurales tienen algunas de las tasas de vacunación contra la influenza más bajas de Estados Unidos (25% en algunos casos), en parte debido a la distancia.

Por último, a Cubanski le preocupa que algunos receptores de la vacuna contra el coronavirus puedan desanimarse de adherirse a su segunda dosis después de experimentar un efecto secundario en la primera. Aunque las reacciones no parecen ser comunes, tanto las vacunas Pfizer como Moderna pueden causar dolor muscular leve, fatiga o fiebre baja.

«Estos efectos secundarios son una señal de que la vacuna está funcionando, no una señal de que se ha infectado con el virus y ahora está sufriendo la enfermedad», dice Cubanski. «Este es un mensaje importante que debe transmitirse».

De hecho, es médicamente imposible que las vacunas Pfizer o Moderna transmitan el virus detrás de COVID-19. Si bien algunas vacunas usan versiones debilitadas del virus contra el que protegen, las nuevas vacunas COVID usan una nueva técnica para inducir inmunidad sin usar material viral.

En la actualidad, no existe un solo sistema en los Estados Unidos para garantizar que los pacientes reciban su segunda dosis. Esta responsabilidad recae en los destinatarios individuales y los diversos proveedores de atención médica que administran la vacuna.

Se espera que uno de los principales lugares de vacunación sean las clínicas para pacientes ambulatorios, incluidas las operadas por Walgreens y CVS. Walgreens dice que utilizará una variedad de técnicas para garantizar las dosis de seguimiento, incluida la programación de una cita para una segunda dosis cuando se administre la primera y el envío de recordatorios a los pacientes por correo, correo electrónico y correo de voz.

Como ocurre con la mayoría de los aspectos de la pandemia de coronavirus, estos desafíos afectan más allá de la persona que omitió su segunda dosis. Los datos del estudio muestran que una sola dosis de las vacunas Moderna o Pfizer proporciona una protección significativa contra el coronavirus, pero una segunda dosis hace que esa protección sea mucho más alta y probablemente más duradera. Si suficientes personas omiten su segunda dosis de vacuna, puede llevar mucho más tiempo alcanzar los niveles de inmunidad de toda la población necesarios para detener la circulación del virus y poner fin a la pandemia.

Más Cobertura de atención médica y grandes farmacéuticas de capital::

  • La introducción de la vacuna COVID-19 tiene fallas peligrosas. La ciencia y los datos podrían solucionar el problema
  • Con COVID-19, las muertes en los EE. UU. Superarán los 3 millones en el año más mortífero que existe
  • Los receptores de las vacunas COVID aún pueden ser infecciosos. ¿Cuándo lo sabremos con certeza?
  • Las alergias a la vacuna COVID son motivo de preocupación. La mayoría de los estadounidenses aún deberían recibir sus vacunas
  • Pfizer, Trump y Biden: un triángulo retorcido que dificulta el alivio del COVID-19

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *