¿Qué falta en las declaraciones de la empresa sobre la injusticia racial? La verdadera causa del racismo.


El 31 de agosto, Airbnb lanzó el proyecto Lighthouse, una iniciativa que tiene como objetivo detectar, medir y superar la discriminación en la plataforma para compartir viviendas. Según la empresa, Project Lighthouse detecta la discriminación midiendo si la raza percibida de un arrendatario se correlaciona con las diferencias en la tasa o la calidad de las reservas, cancelaciones o reseñas que realiza esa persona. Este proyecto se produce en medio de una serie de declaraciones de solidaridad y cambios de política de la industria de la tecnología en respuesta a los disturbios que siguieron al asesinato de George Floyd el 25 de mayo por la policía de Minneapolis.

Si bien estos guiños hacia la justicia racial pueden ser bien intencionados, resaltan un problema que arroja dudas sobre si los esfuerzos de la industria hasta la fecha realmente pueden combatir el sesgo: la tendencia a posicionar la raza, no el racismo, como la causa de la discriminación. .

Esta forma de pensar sobre la desigualdad es un símbolo de “Racecraft . ", un término acuñado por la socióloga Karen E. Fields y la historiadora Barbara J. Fields para describir" el terreno mental y las creencias ubicuas "sobre la raza y el racismo en Estados Unidos. Aunque los campos y los campos describen muchos aspectos del concepto, su tesis básica es que la idea de raza surge de prácticas raciales más que de realidades biológicas. Racecraft, escriben, es una "estratagema de un prestidigitador para el racismo racial, vigilar a los negros y sacar a los blancos del escenario".

Un buen ejemplo es la introducción de Airbnb al Project Lighthouse en el que La compañía estaba "profundamente preocupada por las historias de viajeros que fueron rechazados por los anfitriones de Airbnb por su color de piel durante el proceso de reserva". ¿Realmente estos huéspedes fueron rechazados por su color de piel o porque sus posibles anfitriones eran racistas?

La misma maniobra se puede ver en una declaración del jefe de Instagram, Adam Mosseri, que dice que los esfuerzos de la plataforma para garantizar que se escuchen las voces negras "no se detendrán con las diferencias que la gente acaba de hacer. de la raza ".

Racecraft, tal como fue concebido por Fields and Fields, permite a Airbnb e Instagram transformar un acto agresivo, el racismo, en una mera categoría: la raza. Este sentido de la posición de las manos es el problema que permite a las empresas librarse de la responsabilidad por el racismo. También perpetúa el seductor mito de que la abolición de las categorías raciales conducirá a una sociedad post-racial que algunos esperaban seguiría después de la elección de Barack Obama a la presidencia de Estados Unidos en 2008.

La verdad con la que las empresas tienen que lidiar, sin embargo, es que son acciones racistas, no categorías de raza, que causan discriminación.

Encontré evidencia lingüística del arte de las carreras en 63 documentos disponibles públicamente que recopilé y analicé en Airbnb, Facebook, Twitter, Instagram, TikTok y YouTube entre el 26 de mayo y el 24 de junio de este año. En un momento de injusticia racial, estas empresas se mostraron reacias a utilizar la palabra "raza" y optaron regularmente por "diversidad".

Estas declaraciones (incluidas las de TikTok y Facebook) también están explícitamente dirigidas mucho más a los negros que a los blancos, utilizando frases como "Estamos con la comunidad negra". En 63 declaraciones, se hizo referencia a los negros y las comunidades 241 veces, mientras que a los blancos solo se hizo referencia en cuatro ocasiones.

Al nombrar al blanco tan raramente, estas declaraciones normalizan la idea de que los blancos no tienen raza y sólo aquellos que están oprimidos por la estructura racial están interesados ​​en desmantelarla. Este lenguaje también sugiere que desmantelar el racismo no requiere confrontación con aquellos privilegiados por el racismo.

Esta crítica puede parecer delicada, pero el lenguaje en el que la gente habla sobre el racismo afecta cómo entienden lo que está sucediendo y qué soluciones suenan apropiadas. Como han señalado otros, "disparar a los agentes" es una frase pasiva que enfatiza el uso de fuerza letal por parte de los agentes de policía y oscurece su papel en la violencia estatal. De manera similar, el lenguaje en estas declaraciones de compañías de tecnología oscurece el papel central que juegan la blancura y el racismo en la injusticia negra.

Esta ofuscación afecta las soluciones propuestas por las empresas. Project Lighthouse, por ejemplo, se supone que investiga a las personas (negras) que experimentan el racismo en Airbnb, no a las personas (blancas) responsables de defenderlo. Esto, a su vez, posiciona la raza, no el racismo, como el problema a superar. Al centrarse en la raza como categoría, Airbnb ha incluido los trucos mentales de Racecraft en su proyecto.

Las empresas tecnológicas y las plataformas de redes sociales deben comprender que la lucha contra el racismo no puede comenzar y terminar con declaraciones de solidaridad y soluciones técnicas. [19659002] El cambio real comienza con el aumento del número de personas de grupos subrepresentados en posiciones de liderazgo, con lo que tanto Airbnb como Facebook se han comprometido en sus declaraciones. Pero las empresas de tecnología no pueden simplemente ver a los empleados negros como un recurso conveniente en tiempos de agitación racial. Al hacer sus declaraciones públicas, muchas de estas empresas confiaron en grupos de empleados negros para obtener ayuda. Por ejemplo, todas las declaraciones de Twitter fueron escritas por grupos de recursos de empleados, pero, como informó el Washington Post, este trabajo a menudo no era remunerado, estaba fuera de las tareas normales de los empleados y tenía un impacto potencialmente negativo en los empleados.

Las declaraciones aburridas sobre la diversidad y la inclusión no pueden abordar la injusticia de larga data contra los negros que persiste en la sociedad estadounidense. La industria tecnológica debe hablar sobre el racismo de una manera que implique sistemas de poder y llamar la atención sobre la desigualdad sistémica y la injusticia racial que enfrentan los negros. Solo entonces la industria podrá desarrollar soluciones que reduzcan el daño.

Dados los disturbios en curso en Kenosha, Wisconsin, luego de otro caso de violencia policial por motivos raciales, seguramente veremos más declaraciones corporativas de justicia racial. Sin más conciencia de Racecraft y su daño, tendrán que repetir los mismos errores.

Amber M. Hamilton es estudiante de doctorado en Sociología en la Universidad de Minnesota y miembro del colectivo Microsoft Research Social Media. Su trabajo se centra en la intersección de raza y tecnología.

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