¿Qué está impulsando el conflicto militar entre India y China en Ladakh?


SRINAGAR: Las tensiones a lo largo de la disputada frontera entre China y la India parecen intensificarse tres meses después de su enfrentamiento más letal en décadas.

Los gigantes asiáticos esta semana se acusaron mutuamente de enviar soldados al territorio del otro y dispararon tiros de advertencia por primera vez en 45 años, creando el espectro de un conflicto militar generalizado.

Se espera que sus ministros de Relaciones Exteriores discutan la disputa que hierve a fuego lento en Moscú el jueves al margen de una reunión regional de seguridad y economía.

La gran altitud a lo largo de la sección oriental de la llamada Línea de Control Real, una demarcación flexible, podría cambiar drásticamente la relación ya tensa entre los vecinos con armas nucleares.

El duelo comenzó con una reyerta violenta a principios de mayo, antes de una pelea cuerpo a cuerpo con palos, piedras y puños el 15 de junio, en la que murieron 20 soldados indios. Se cree que China hizo sacrificios pero no proporcionó cifras.

Décadas de sospecha

India y China heredaron sus disputas territoriales de la época del dominio colonial británico.

Tres años después de que India obtuviera su independencia en 1947 y un año después de que los comunistas llegaran al poder en China, el nuevo gobierno de Beijing comenzó a hacer reclamos y a rechazar tratados anteriores que dice que firmaría bajo coacción. que, según la India, son fijos.

El enfoque de Beijing se ha intensificado con Xi Jinping, el líder más poderoso de China en décadas, quien ha prometido no ceder ni una pulgada de territorio.

En la década de 1950, China comenzó a construir una carretera estratégica en la deshabitada meseta de Aksai Chin para conectar las regiones conflictivas del Tíbet y Xinjiang. India protestó y reclamó a Aksai Chin como parte de Ladakh, que a su vez es parte del antiguo principado de Cachemira y ahora está dividido entre India y Pakistán.

Las relaciones se tensaron aún más después de que India permitió que el líder espiritual del Tíbet, el Dalai Lama, estableciera un gobierno autoproclamado en el exilio en la ciudad de Dharmsala, en el norte de la India, después de que huyera de su tierra natal en 1959 durante un levantamiento prematuro contra el gobierno chino. .

En 1962, las diferencias llevaron a una guerra encarnizada que duró meses. En 1967 y 1975 volvieron a estallar los tiroteos que provocaron más muertes en ambos bandos. Desde entonces, han aprobado protocolos, incluido un acuerdo de no usar armas de fuego, pero esos protocolos se rompieron en los enfrentamientos de este año.

Mientras tanto, China comenzó a consolidar sus lazos con el archirrival de la India, Pakistán, ya apoyarlo en la cuestión de Cachemira.

LA LÍNEA DE CONTROL REAL

La altamente competitiva LAC separa los territorios chinos e indios desde Ladakh en el oeste hasta el estado indio de Arunachal Pradesh, que China reclama en su totalidad. Está roto en partes donde los estados del Himalaya de Nepal y Bután limitan con China.

Según la India, la frontera de facto tiene 3.488 kilómetros de largo, aunque China extrae un número considerablemente menor. Como sugiere su nombre, comparte las áreas de control físico en lugar de reclamos territoriales.

En general, China reclama unos 90.000 kilómetros cuadrados (35.000 millas cuadradas) de territorio en el noreste de la India, incluido Arunachal Pradesh, con su población principalmente budista.

India dice que China ocupa 38.000 kilómetros cuadrados de su territorio en la meseta de Aksai Chin, que India considera parte de Ladakh, donde se está produciendo el enfrentamiento actual.

A pesar de más de tres docenas de rondas de conversaciones a lo largo de los años y las múltiples reuniones entre el primer ministro indio Narendra Modi y el presidente chino Xi Jinping, están lejos de poder resolver su disputa.

RIVALIDAD ECONÓMICA Y ESTRATÉGICA

Ambas economías han crecido significativamente desde la guerra de 1962, pero China superó con creces a la India mientras tiene un gran superávit comercial con su vecino.

La creciente rivalidad económica ha contribuido a las diferencias territoriales y geoestratégicas. India ha tratado de aprovechar los crecientes costos laborales de China y el deterioro de los vínculos con Estados Unidos y Europa para crear una nueva base para los fabricantes extranjeros.

India se preocupó después de que China construyera recientemente una carretera a través de la Cachemira controlada por Pakistán como parte de la iniciativa de política exterior firmada por Xi, la Iniciativa de la Franja y la Ruta de miles de millones de dólares, a la que India se opuso vehementemente.

Mientras tanto, la creciente alianza estratégica de la India con los Estados Unidos ha alterado las plumas en Beijing, que la relación ve como un contrapeso al ascenso de China. Los temores de India sobre la expansión territorial de China se ven agravados por la creciente presencia de la Armada china en el Océano Índico y los esfuerzos de Beijing por fortalecer los lazos no solo con Pakistán, sino también con Sri Lanka y Nepal.

India está luchando por la paridad estratégica con China y está expandiendo masivamente su infraestructura militar a lo largo de LAC. Por su parte, China ha construido carreteras y defensas en la disputada región de Doklam y, en las últimas semanas, ha realizado saltos en paracaídas a gran altura y desplegado bombarderos estratégicos en el Tíbet.

Además de las tensiones, India declaró unilateralmente territorio federal de Ladakh y lo separó de la controvertida Cachemira en agosto de 2019, poniendo fin a su condición de semiautónoma.

Poco después, los legisladores del partido gobernante de India abogaron por tomar el control de algunas áreas lideradas por China, lo que alarmó a Beijing.

Temores de grandes conflictos

Las tensiones fronterizas persistieron a pesar de las discusiones a nivel militar, diplomático y político. Con fuertes nacionalistas encabezando ambos países, la frontera ha ganado un significado que no se había visto en años.

Después de que China salió relativamente ilesa de la pandemia de COVID-19, también se considera regionalmente como un aumento de las ambiciones militares contra sus vecinos, en particular mediante el uso de tácticas de "rebanar salami" para ganar territorio gradualmente. .

Mientras los soldados chinos permanecen en Ladakh en el territorio de la India, India ocupó al menos un pico de montaña no tripulado la semana pasada, lo que provocó que Beijing exigiera furiosamente que Nueva Delhi abandonara el área.

Los expertos advierten que la próxima guerra podría ser si no se detienen las hostilidades militares.

"Cuando falla la diplomacia, las armas hablan. Ese es el punto culminante natural de lo que hemos visto en los últimos cuatro meses", dijo el teniente general DS Hooda, quien fue jefe del comando norte del ejército indio de 2014 a 2016. "Las cosas se salen de control rápidamente a menos que haya un gran avance en las conversaciones".

Wang Lian, del Departamento de Relaciones Internacionales de la Universidad de Pekín, considera que la posibilidad de un conflicto importante es menos probable, aunque ambos lados se han preparado.

"China ha mostrado moderación en las relaciones bilaterales con India y la India puede evitar excederse en el futuro", dijo Wang.

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