¿Qué está en juego en las conversaciones de la OMC sobre normas pesqueras? De Reuters


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© Reuters. FOTO DE ARCHIVO: El logotipo de la Organización Mundial del Comercio (OMC) se muestra fuera de su sede en Ginebra, Suiza, el 28 de octubre de 2020. REUTERS / Denis Balibouse

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Por Emma Farge

GINEBRA (Reuters) – La Organización Mundial del Comercio celebrará conversaciones la próxima semana con el objetivo de llegar a un acuerdo para limitar los subsidios que contribuyen a la sobrepesca de los mares y océanos del mundo.

Las perspectivas de un gran avance parecen sombrías. Los delegados de la OMC han estado negociando durante 20 años y solo acordaron la definición de «pescado» en diciembre pasado.

El nuevo director general de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, dijo que un acuerdo era una prioridad máxima, pero también expresó dudas sobre su conclusión en julio.

La proporción de poblaciones de peces dentro de un nivel bio-sostenible ha caído del 90% en 1990 a menos del 66% en 2017, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, y algunas regiones como el Mediterráneo están muy por debajo de ese nivel.

Gráfico: Estado de las poblaciones de peces mundiales: https://graphics.reuters.com/TRADE-WTO/FISHERIES/qzjvqxoydpx/fishStocks.jpg

Los ambientalistas dicen que eliminar gradualmente los subsidios dañinos es lo más importante que pueden hacer los gobiernos para revertir el declive.

Los delegados de la OMC en Ginebra negocian para llegar a un acuerdo antes de la reunión ministerial virtual del 15 de julio.

Sin embargo, los negociadores ya no cumplieron con la fecha límite de 2020 establecida por las Naciones Unidas, y la propia DG ha expresado dudas sobre un acuerdo en julio.

¿CUÁL ES EL PROBLEMA PRINCIPAL?

Los gobiernos han subsidiado sus flotas durante siglos por razones que van desde la seguridad alimentaria hasta el orgullo nacional y la presión de los grupos de presión industriales.

Las capturas marinas mundiales han seguido aumentando desde la Segunda Guerra Mundial, alcanzando un máximo de 86 millones de toneladas en 1996.

Sin la intervención del gobierno, las capturas más pequeñas dejarían sin trabajo a algunos pescadores. Pero pueden continuar con subsidios que reducen sus costos operativos, como el combustible.

Gráfico: Subvenciones a la pesca: https://graphics.reuters.com/TRADE-WTO/FISHERIES/dgkvlralevb/fishingSubsidies.jpg

Esto lleva a lo que el biólogo pesquero de la Universidad de Columbia Británica, Daniel Pauly, llama la «carrera hacia el fondo», en la que los países que están agotados en sus propias aguas siguen viajando para competir por los restantes.

The Pew Charitable Trusts estima que un acuerdo ambicioso en la OMC podría aumentar la biomasa global de peces en un 12,5% para 2050, según un modelo que compartieron con los negociadores https://www1.pewtrusts.org/nb/ research-and- analysis / articles / 2021/06/07 / Poner fin a los subsidios dañinos podría aumentar la cantidad de programas de investigación sobre peces en el océano.

Sin embargo, un diseño más reciente mostró ganancias más modestas de menos del 2%. Ver gráfico: https://tmsnrt.rs/2V49JLS

Gráficos: Reabastecimiento de las poblaciones de peces: https://graphics.reuters.com/TRADE-WTO/FISHERIES/rlgpdraoopo/stocksReplenished.jpg

¿CUÁL ES LA CRISIS PROFUNDA?

Los mayores perdedores son los países en desarrollo como Senegal, cuyas economías dependen en gran medida de la pesca, pero carecen de los recursos para construir grandes flotas industriales para competir con las que entran en sus propias aguas.

Esto puede privar a los lugareños tanto de su sustento como de una fuente vital de proteínas. La caída de las poblaciones de peces depredadores, como el mero blanco, ha obligado a cambiar a sardinas más pequeñas.

El impacto ambiental de las subvenciones también se puede sentir en alta mar, más allá de las aguas territoriales de las naciones.

Algunos activistas señalan al Océano Índico como un buen ejemplo, donde el 94% de las poblaciones de rabil están sobreexplotadas y la mayor flota, según la Comisión del Atún del Océano Índico, proviene de la UE.

También existe la preocupación de que los cientos de jiggers de calamar chinos que pescan cerca de las Islas Galápagos (NASDAQ 🙂 cada año estén agotando sus existencias y privando a otras especies como el atún, los lobos marinos y los tiburones martillo de sus presas.

¿QUIÉNES SON EL PATROCINIO PRINCIPAL?

Según un estudio de 2019 publicado en Marine Policy https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0308597X19303677, los subsidios globales se estiman en $ 35,4 mil millones.

Los cinco mayores donantes de subsidios son China, la UE, Estados Unidos, Corea del Sur y Japón, dijo. Sin embargo, no todos los subsidios son «dañinos» y están bajo un acuerdo de la OMC.

Sin los subsidios, gran parte de la pesca en aguas profundas, incluida la pesca de arrastre de fondo en aguas profundas, no sería rentable, según un artículo de 2018 en Science Advances https://advances.sciencemag.org/content/4/6/eaat2504.

¿CUÁN CERCA ESTÁ LA OMC DE UN ACUERDO?

Los países han fracasado antes, y las conversaciones terminaron en desacuerdo en la última reunión ministerial de la OMC en Buenos Aires en 2017. Sin embargo, los analistas advierten que una salida vacía sería un duro golpe para la organización, que no ha firmado un acuerdo multilateral en años.

En esta mesa redonda, presidida por Santiago Wills de Colombia, se redactaron cinco borradores del acuerdo.

Otra señal de que queda mucho por decidir, el último borrador, publicado la semana pasada, contenía 84 corchetes que indicaban partes del borrador que aún no habían sido acordadas.

Los negociadores dicen que el tema más molesto que aún está abierto es el alcance de las exenciones de los países en desarrollo, con países como India presionando para obtener grandes beneficios derivados.

Beijing continúa oponiéndose a una regulación offshore que muchos delegados perciben como problemática. Algunos también ven propuestas como una de Washington sobre trabajo forzoso en mayo como inútil, ya que no es probable que los 164 miembros las aprueben.

Muchos negociadores ven el formato virtual de la reunión de julio impuesto por las medidas de COVID como una desventaja.



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