Qualcomm rechaza la adquisición de Nvidia por 40.000 millones de dólares


El frente de la oficina de Qualcomm en San José, California.

Justin Sullivan | Noticias de Getty Images | imágenes falsas

El fabricante estadounidense de chips Qualcomm ha dicho a los reguladores de todo el mundo que se opone a la adquisición por parte de Nvidia del diseñador de chips británico Arm, por un valor de 40.000 millones de dólares, según fuentes familiarizadas con el asunto.

La compañía ha notificado a la Comisión Federal de Comercio, la Comisión Europea, la Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido y la Administración Estatal de Regulación del Mercado de China que le preocupa la compra de Nvidia Arm, actualmente propiedad del gigante tecnológico japonés SoftBank.

La investigación de la FTC ha pasado a una «segunda fase» y el regulador estadounidense ha pedido a SoftBank, Nvidia y Arm que proporcionen más información, según dos fuentes familiarizadas con el acuerdo, pero que desean permanecer en el anonimato debido a la naturaleza privada de las discusiones.

Responder a la solicitud de información probablemente llevará muchos meses, ya que es necesario crear varios documentos grandes, dicen las fuentes. En la segunda fase, la FTC también trabajará con otras empresas que puedan tener información relevante que les ayude a tomar decisiones, agregaron.

La Comisión Europea, el ejecutivo de la UE y la CMA se negaron a comentar, mientras que la FTC y SAMR no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios de CNBC.

Qualcomm, que se negó a comentar sobre la historia, se acercó a los reguladores creyendo que las fuentes dijeron que jugarán un papel importante a la hora de decidir si cerrar o no el trato. Ha hablado con representantes que se centran en la legislación antimonopolio y las fusiones.

Nvidia le dijo a CNBC que confiaba en que los reguladores verán los beneficios de la adquisición. Arm se negó a comentar y SoftBank no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios de CNBC.

«Están viendo una investigación muy exhaustiva, muy dolorosa y muy larga», dijo una de las fuentes a CNBC.

¿Un portero?

Arm se escindió de una de las primeras empresas informáticas llamada Acorn Computers en 1990. Las arquitecturas de chips energéticamente eficientes de la empresa se utilizan en el 95% de los teléfonos inteligentes del mundo y el 95% de los chips desarrollados en China.

La empresa otorga licencias para sus diseños de chips a más de 500 empresas que los utilizan para fabricar sus propios chips.

Qualcomm se ha pronunciado en contra de la adquisición de Nvidia porque las fuentes dicen que existe un riesgo muy alto de que Nvidia se convierta en un guardián de la tecnología de Arm y evite que otros fabricantes de chips aprovechen la propiedad intelectual de Arm. No se trata de que Nvidia pueda aprovechar al máximo la adquisición sin romper ciertos límites que preocupan a la gente, dijeron.

Al anunciar la adquisición, Nvidia y Arm dijeron que el acuerdo crearía «la compañía informática líder en el mundo para la era de la IA». El dúo se ha comprometido a mantener la sede de Arm’s Cambridge, Reino Unido e invertir fuertemente en el negocio.

«Esta combinación tiene enormes beneficios para ambas empresas, nuestros clientes y la industria», dijo Jensen Huang, director ejecutivo de Nvidia, cuando se anunció el acuerdo.

Sin embargo, cinco fuentes de la industria, incluidos dos inversores en tecnología, le han dicho a CNBC que creen que el acuerdo tiene una probabilidad muy alta de ser bloqueado por uno o más reguladores.

«En última instancia, la decisión sobre si este acuerdo es anticompetitivo o no se basa en una idea muy simple: Arm es un facilitador de la competencia», dijo la misma fuente a CNBC. «Permite que las empresas compitan. Ya sea MediaTek, Amazon Web Services, Qualcomm o NXP. Cualquier empresa, independientemente de su presupuesto de investigación y desarrollo (I + D), puede licenciar Arm y poseer CPU basada en Arm. Este es un modelo único. «

La fuente agregó: «El incentivo (para Arm) es compartir su tecnología con tantas personas como sea posible, y lo único que pueden obtener por ella son regalías. Esto crea confianza entre Arm y sus licenciatarios. Esos licenciatarios transmiten información a brazo que (puede ayudar) a hacer mejores productos para que la próxima generación (de productos) pueda generar más ingresos. Es un círculo virtuoso «.

Otros objetores

Al otro lado del Atlántico, Graphcore, la puesta en marcha de chips de IA, ha expresado su preocupación ante las autoridades de competencia y mercado del Reino Unido. Nigel Toon, director ejecutivo de Graphcore, le dijo a CNBC en diciembre que Graphcore considera que el acuerdo es anticompetitivo.

«Existe el peligro de que otras empresas estén cerradas o restringidas para acceder a los diseños de procesadores de CPU de vanguardia que son tan importantes en todo el mundo de la tecnología, desde centros de datos hasta dispositivos móviles, automóviles y todo tipo de dispositivos integrados», dijo. .

Los fabricantes de chips locales en China, incluido Huawei, han instado a Pekín a bloquear el acuerdo por temor a que, si Arm llega a manos de una empresa estadounidense, podrían quedar en desventaja.

Un portavoz de Nvidia dijo a CNBC: «Confiamos en que a medida que avanza el proceso de revisión, tanto los reguladores como los clientes verán los beneficios de nuestro plan para continuar con el modelo de licencia abierta de Arm y garantizar una relación transparente y de colaboración con los licenciatarios de Arm. Nuestra visión de Arm ayudar a todos los licenciatarios de Arm a hacer crecer sus negocios y expandirse a nuevos mercados «.

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