Pure Watercraft potencia sus fuerabordas eléctricos con una serie de $ 23 millones A-TechCrunch


La electricidad solo tenía sentido para los vehículos terrestres hace unos diez años, pero ahora la tecnología está lista para lanzarse al agua. Pure Watercraft espera que su motor fuera de borda eléctrico pueda reemplazar un motor de gasolina regular para la mayoría de las necesidades de los barcos por debajo de los 50 caballos de fuerza, y acaba de recaudar $ 23,4 millones para ponerlo en marcha.

El motor fuera de borda Pure funciona de manera similar a un motor fuera de borda convencional, pero funciona con una batería del tamaño de una maleta y, por supuesto, es casi silencioso, aparte del ruido de la turbulencia. Es más o menos un reemplazo de un fueraborda que usaría en un bote de 10 a 20 pies de largo destinado a pescar o pasear por el lago, aunque el precio parece un poco diferente.

El fundador y director ejecutivo Andy Rebele fundó la empresa en 2011 y resultó que se habían presentado a la fiesta un poco antes. “El Model S aún no se había lanzado. El plan para hacer que los barcos sean eléctricos no era realmente asequible ”, me dijo.

Rebele mantuvo la empresa en funcionamiento en 2016 con su propio dinero y un poco de financiación reacia, aunque ahora admite que fue una especie de salto de confianza.

«Hay que apostar a que este pequeño mercado será un gran mercado», dijo. “Desarrollamos toda nuestra arquitectura de paquetes de baterías y nos costó, es obvio en este momento, millones de dólares llegar a donde estamos. Sin embargo, nuestros inversores están comprando un líder en la electrificación de un sector de transporte completamente nuevo que no ha recibido la misma atención que los automóviles y camiones. «

Un barco con un motor fuera de borda eléctrico navegando por un lago.

Crédito: Embarcación pura

No ha perdido el tiempo. Pure afirma una densidad de energía (cuánta potencia hay en cada kilogramo) de 166 vatios-hora por kilogramo para golpear al líder de la industria Tesla y vencer a muchos otros fabricantes de baterías de automóviles. Los usuarios pueden agregar fácilmente un segundo paquete o cambiar uno nuevo. Las células en sí son de Panasonic, al igual que las de Tesla y muchas otras, pero ensamblarlas en un empaque eficiente, resistente y, en este caso, impermeable es algo que una empresa aún puede hacer mejor que su competencia.

Mucha potencia es vital para los barcos, ya que la utilizan para combatir la resistencia constante del agua. La cantidad de fuerza que se necesita para viajar un kilómetro en un automóvil es una fracción de la que se necesita para hacerlo en un bote. Incluso los barcos diseñados desde cero para la electricidad, como los de Zin, enfrentan limitaciones fundamentales en sus capacidades debido a su física.

Rebele se esfuerza por el encanto de la sencillez. “El motor fuera de borda más popular del mundo tiene 40 hp”, enfatizó. Un reemplazo para este tipo de motor es exactamente lo que fabrica Pure. “El error que cometieron los fabricantes de automóviles fue decir que este es el mercado de automóviles eléctricos. Es pequeño, lo intentamos ”, dijo. Entonces Tesla ideó un gran auto que resultó ser eléctrico.

Lo mismo ocurre con la navegación, sugirió; claro, hay muchos tipos diferentes de barcos, motores, materiales del casco, etc. Pero cuando Pure ofrece un motor tan bueno o mejor que el que impulsa a una gran cantidad de embarcaciones pequeñas, y que resulta ser eléctrico, empieza a venderse.

Caja de batería de Pure Watercraft.

Crédito: Embarcación pura

«No podemos confiar en que la gente elija nuestro producto para salvar el mundo», dijo Rebele. «El punto de inflexión llega cuando tienes una masa crítica de personas para las que eres bueno egoísta La elección es conducir eléctricamente. «

Después de todo, los beneficios son fáciles de enumerar: es silencioso, lo cual es ideal para pescar o pasear en bote social. Se llena por uno o dos dólares en cualquier punto de venta; Requiere un mantenimiento extremadamente bajo y tiene muchas menos piezas que un motor de gasolina diminuto. Y, por supuesto, no escupe humos y partículas en el agua y el aire como la mayoría de los motores deprimentemente contaminados que se utilizan en la actualidad.

El único beneficio real que le queda al gas es su costo inicial y su alcance. Cuando esté listo para gastar algo de efectivo en un producto mejor, el costo es menos importante. Y si, como la mayoría de los navegantes, solo recorre unas pocas millas por viaje, el alcance no es un problema. Si está pescando o simplemente navegando alrededor de un lago, le llevará todo el día. Las personas para quienes la electricidad no es una opción lo verán rápidamente, mientras que a otras les resultará cada vez más difícil resistirse a la idea.

El motor fueraborda eléctrico de Pure Watercraft se ha sacado del agua

Crédito: Embarcación pura

Todavía hay una buena cantidad de pegatinas. Un buen motor fuera de borda nuevo en el rango de 20 a 50 caballos de fuerza cuesta unos pocos miles de dólares, y el costo del envío de gas aumenta rápidamente. El motor Pure viene con el sistema de carga y un paquete de baterías por $ 16,500 (los paquetes adicionales cuestan alrededor de $ 8,000). Trabajan con algunos constructores de botes para obtener ofertas de navegación completas por 30 mil dólares o menos, pero todavía está firmemente en el rango superior para la multitud de «fuera de borda en un bote de 2-6 personas».

La Ronda A de 23,4 millones de dólares, liderada por L37 y varias personas (incluidos algunos ejecutivos de Amazon), tiene como objetivo directo aumentar la producción. Después de implementar los cambios en el producto beta que probaron, los primeros mil motores Pure se construirán en Seattle, donde tiene su sede la empresa. Básicamente, la compañía ha completado la investigación y el desarrollo, por lo que posponer a los clientes durante un par de años mientras se desarrolla el producto no es una opción, y Rebele dijo que no tienen intención de construir otro por ahora.

«Estamos fabricando este producto a este nivel de rendimiento, y eso es todo», dijo. El enfoque de la empresa garantiza una buena ingeniería y, con suerte, buenos márgenes. Pure debería entregar sus motores a tiempo para la temporada de navegación de 2021.

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