Punto de vista: Revertir las reformas agrícolas privilegiaría a un grupo pequeño pero vocal sobre la mayoría silenciosa


Las protestas actuales de los agricultores de Punjab han extraído muchas lecciones. Uno de ellos es que la política es un juego corto, un partido de cricket T20, mientras que la economía es un partido de prueba de cinco días a largo plazo. Los agricultores de Punjab juegan el primero mientras el gobierno juega el segundo, lo que lo hace frustrante para ambos lados y para los espectadores en las gradas.

Debido a este desajuste, una segunda lección es que es difícil reformar una democracia. Un populista que promete arroz a Re 1 por kg normalmente derrotará al reformador en las elecciones. Por lo tanto, los reformadores exitosos dedican más tiempo a vender reformas que a hacerlas. Los reformadores de la India han fracasado en este sentido, por lo que la India todavía se está reformando en secreto 29 años después de 1991 y los indios no pueden distinguir entre favorables al mercado y favorables a los negocios. Continúan creyendo que las reformas hacen a los ricos más ricos y a los pobres más pobres, a pesar de tanta evidencia en contrario.

El primer ministro Narendra Modi, uno de los más grandes comunicadores del mundo, olvidó esta lección y no obtuvo el apoyo de la nación para los tres proyectos de ley agrícolas antes de aprobarlos en junio. Su gobierno recurrió al secreto, impulsando los proyectos de ley agrícolas a través del parlamento sin hablar con la oposición, los estados o las organizaciones de agricultores. Esto provocó falsos rumores de que los subsidios a los precios (MSP) y la contratación pública se eliminarían pronto y que la agricultura empresarial reemplazaría a la agricultura. Todavía puede reparar este daño.

Una tercera lección es que un grupo pequeño, organizado y bien financiado en una democracia puede robar el interés de la nación cuando la mayoría está silenciosa y desorganizada. Detrás de las protestas están los arthiyas, compradores en mandis de APMC que perderán 1.500 rupias anuales en comisiones, así como agricultores ricos en Punjab que se encuentran entre el 6% de agricultores indios que se benefician de la 70a ronda del NSS del régimen del MSP. Ambos son poderosos. Los Arthiyas financian las elecciones y suelen ser políticos y líderes sindicales.

Las tres leyes agrícolas ofrecen al agricultor tres libertades básicas. Primero, ahora puede vender a cualquier persona en cualquier lugar, por lo que ya no tiene que vender a un cártel monopolista en APMC mandi. En segundo lugar, está la libertad de almacenar existencias previamente restringidas por las restricciones de inventario de la Ley de Productos Esenciales. Esto ofrece un incentivo para las cámaras frigoríficas a las que los agricultores ahora pueden vender directamente. En tercer lugar, les da a los agricultores la libertad de celebrar contratos de futuros, transfiriendo su riesgo a los empresarios, lo que con suerte conduce a la libertad de arrendar tierras no rentables para un trabajo y una base de participación en las ganancias.

El Comité de Comercialización de Productos Agrícolas (APMC) es una institución obsoleta de una era de escasez que tiene como objetivo proteger al agricultor pero se convierte en su opresor, un cártel monopolista que fija precios bajos para los productos de los agricultores y hace cumplir las ventas de emergencia. Las reformas han roto ese monopolio y desde junio las ventas a los agricultores fuera del mandi han aumentado drásticamente, mientras que las transacciones con mandi han disminuido en un 40%. Esta reforma debe ir seguida de una política de exportación estable, en contraste con la actual política start-stop, que recientemente prohibió las exportaciones de cebolla. Es por eso que los agricultores anhelan la MSP.

Es una buena noticia que los sindicatos de agricultores y el gobierno finalmente hayan comenzado a hablar. La principal demanda de los agricultores y activistas en Punjab para apoyarlos es que el precio mínimo de apoyo sea un derecho legal. Esta es una mala idea, ya que es la forma en que los agricultores de Punjab producen lo que la gente no quiere y los disuade de cultivar lo que la gente quiere. Conduce a una sobreproducción de trigo y arroz y una subproducción de daal rico en proteínas.

Todos los años la nación gime bajo una montaña de exceso de grano, algunos de los cuales son devorados por las ratas. Debido al MSP, el agricultor de Punjab está cultivando arroz que se alimenta de agua, dañando su suelo, bajando su nivel freático y matando a miles de personas por la contaminación del aire por la quema de rastrojos. El agricultor de Punjab no tiene la culpa. Se comporta racionalmente y crece, por lo que tiene incentivos.

Al liberar a los agricultores de controles irracionales, los ingresos de los agricultores deberían incrementarse mediante una mayor productividad. Los rendimientos agrícolas indios son solo la mitad o un tercio de nuestros competidores. China, con la mitad de la tierra cultivable de la India, produce el doble de cosecha. El problema es que el 80% de los agricultores indios poseen menos de dos hectáreas. Estos pueden volverse más productivos mediante el uso de métodos científicos y el cultivo de plantas de alta calidad. Pero requiere la infusión de capital y tecnología.

Sin embargo, el agricultor no tiene dinero para pagarlo. Tampoco el gobierno. Por lo tanto, la próxima reforma debería dar a los agricultores la libertad de arrendar sus tierras con capital y tecnología a agrónomos y, a su vez, convertirse en accionistas y trabajadores de la misma tierra para crear las condiciones para la segunda revolución verde.

La desventaja de este escenario es el temor a que las grandes empresas se apoderen de la granja. La respuesta es que los agricultores se organizan en forma de cooperativas u organizaciones de agricultores y productores como Amul, de la que habló el Primer Ministro. No es fácil hacer que una cooperativa sea un éxito, pero hay suficientes ejemplos para copiar.

El otro temor de los agricultores, que la MSP desaparecerá pronto, es infundado. El gobierno debe advertir que debe adquirir arroz y trigo para abastecer lakhs de las tiendas de comestibles en virtud de la Ley de Seguridad Alimentaria. Covid-19 ha subrayado dramáticamente la importancia del sistema de seguridad alimentaria en tiempos de crisis. Ningún gobierno puede enfrentar el desafío político de eliminar la seguridad alimentaria. El riesgo es demasiado alto. Para que los agricultores puedan relajarse. Sin embargo, esto no significa que la MSP deba convertirse en un derecho legal. En el mundo ideal, algún día sería mucho mejor reemplazar todo el sistema de subsidios agrícolas (agua, electricidad, fertilizantes y MSP) por un ingreso básico mínimo para el agricultor. Pero eso no sucederá pronto.

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