¿Pueden los teatros pequeños de Los Ángeles sobrevivir a una pandemia prolongada de COVID?



La noche antes de que Independent Shakespeare Co. estuviese programada para presentar su vista previa para la prensa de «La tempestad», los vándalos entraron a hurtadillas en el plató de Griffith Park y lo destruyeron. Rompieron las luces y cortaron todos los cables, causando alrededor de $ 15,000 en daños.

El director artístico David Melville recibió una llamada de la ciudad a la mañana siguiente y corrió al sitio del Festival gratuito de Shakespeare de Griffith Park. Con la ayuda de voluntarios, el set fue revivido y el espectáculo continuó esa noche, la primera presentación en vivo de la compañía en 18 meses.

Para el registro:


11:51 am 24 de agosto de 2021Una versión anterior de este artículo identificó a Tim Wright como el director artístico de Circle X Theatre Co. Él es su director ejecutivo.

Un meme viral sobre esta nueva y peligrosa fase de la pandemia: cuando la inauguración de «La tempestad» en agosto en la primavera y principios del verano representó las esperanzas, los sueños y los grandes planes de las pequeñas compañías de teatro de Los Ángeles cuando las vacunas se dispararon y las infecciones por COVID-19 colapsaron , entonces los vándalos del parque representaron la variante Delta.

Llevando esta analogía más allá, la persistencia de Melville frente a un desastre y las docenas de clientes que trajeron el dinero para cubrir las pérdidas del incidente ejemplifican la mentalidad tenaz de los teatros sin fines de lucro en riesgo mientras Delta hace estragos en todo el país.


Surge la pregunta: ¿Cuánto tiempo pueden sobrevivir financieramente estas empresas? A medida que se agotan los fondos para la pandemia, los cines de 99 asientos luchan por mantenerse en el camino con las reaperturas programadas en días mejores.

El aumento de las infecciones en Los Ángeles obligó a Independent Shakespeare Co. a trabajar con la ciudad para limitar la audiencia del parque a 250.

En tiempos normales, la compañía organizó dos espectáculos en festivales durante 10 u 11 semanas, a menudo atrayendo a más de 1,000 personas por noche y recaudando alrededor de $ 150,000 en donaciones. Durante el verano de Delta, ISC presentará un espectáculo durante cinco semanas, y Melville estima que el esfuerzo recaudará entre $ 40,000 y $ 45,000 en donaciones.

Melville dice que si la compañía puede realizar algunas producciones más para fin de año, incluido su Cuento de Navidad anual, debería estar bien. Si no, podría ser difícil.

«Los préstamos PPP del año pasado y este año fueron críticos, y sin ellos no hubiéramos podido continuar, así que eso es un poco preocupante porque no lo serán el próximo año», dice Melville.

Preocupaciones similares plagan a Tim Wright, director gerente de Circle X Theatre Co., que opera cuatro teatros en el complejo Atwater Village Theatre. Wright dice que la compañía no ha pagado el alquiler del espacio en 18 meses. Él enfatiza que su arrendador quiere quedarse con el complejo para el teatro y tiene una comprensión increíble de la renta perdida. Circle X se ha mantenido a flote gracias a una serie de subvenciones de ayuda, incluida la financiación de la Comisión de Artes del Condado de Los Ángeles a través de la Ley CARES, una subvención para Operadores de Lugares Cerrados y una subvención del Fondo de Ayuda de California.

Por lo que Wright sabe, solo hay una subvención adicional: cortesía del National Endowment for the Arts. En tiempos normales, Circle X genera alrededor de un tercio de sus ingresos de becas, un tercio de la venta de boletos y un tercio de contribuciones individuales. El objetivo de Wright es recaudar suficiente dinero para que el propietario recupere la salud, pero ¿y si Delta hace que las presentaciones en vivo sean imposibles?

«Cuando lleguemos en diciembre [without shows] Creo que devolveremos el lugar al final ”, dice Wright. «En algún momento se siente irresponsable no ser considerado con los demás que están sufriendo una gran pérdida».

Wright está probando actualmente con Johnny Clark, director artístico de VS. Theatre Company coproducirá un espectáculo individual llamado «Levántate si estás aquí esta noche». El espectáculo se desarrolla en el interior con máscaras y prueba de vacunación.

“El teatro tiene más de 60 butacas, creo que estamos alrededor de las 40 butacas. Es un programa de 60 minutos sin concesiones ni cortes ”, dice Clark, y agrega que el programa es más parte de una feliz ola de reaperturas que un canario en una mina de carbón. «Es un momento terrible para hacer teatro, pero para aquellos que se sienten cómodos, les abrirá un poco el corazón».

Otros grupos con ocupaciones más importantes han adoptado un enfoque diferente. Ron Sossi, director artístico del Odyssey Theatre Ensemble, pospuso recientemente la reapertura de «The Serpent» el 18 de septiembre porque varios artistas se sintieron incómodos ensayando durante la escalada del delta. El programa se inauguró originalmente una semana antes de cerrar en marzo de 2020, y la compañía había planeado durante mucho tiempo que la resurrección de «La Serpiente» sería el centro de un regreso triunfal.

Sossi ahora espera comenzar a ensayar a fines de septiembre y abrir el programa a mediados de octubre.

«Si la variante Delta sigue siendo fuerte o está creciendo, no tiene sentido que abramos mucho más tarde que mediados de octubre debido a las vacaciones, por lo que existe la posibilidad de que pospongamos ‘La Serpiente’ indefinidamente», dice Sossi. «No quiero seguir adelante a menos que me sienta realmente seguro, así que estamos en esa posición».

Muchos grupos de teatro de 99 asientos no cuentan con la venta de entradas para su financiación, pero Sossi dice que la Odyssey es una excepción.

«Dependemos más de la venta de entradas que la mayoría de la gente», dice Sossi, y agrega que la mayor parte de la financiación adicional que recibe la empresa depende de las producciones activas. “Tenemos algo de dinero en nuestra caja registradora y estamos esperando comenzar a producir. Podríamos aguantar hasta mediados de año, pero tenemos que hacer mucho para justificar las subvenciones «.

Jon Lawrence Rivera, director artístico de Playwrights Arena, uno de los principales patrocinadores de los escritores originales de Los Ángeles, dice que planeaba reabrir en octubre hace dos meses, pero ahora parece cada vez menos probable. No es seguro meter a 99 personas en un cine, y estima que se puede retirar aproximadamente la mitad cuando vuelva a abrir.

«Si operamos al 50% de la capacidad, estoy dispuesto a decir que perderemos $ 25,000 por programa en los próximos dos o tres programas», dice Rivera. “No sé cómo vamos a sobrevivir a esto. Esperamos milagros «.

Como la mayoría de los directores de teatro pequeño, Rivera ha hecho campaña a favor de la SB 805, una ley estatal que, si se aprueba, proporcionaría fondos a organizaciones sin fines de lucro de artes escénicas que ganen menos de $ 1.4 millones al año.

Una nueva ley estatal que requiere que los teatros pequeños paguen a los actores el salario mínimo, junto con una Asociación de Equidad de Actores. El mandato de tener un oficial de COVID-19 en todos los programas duplicó con creces el costo de una producción típica de aproximadamente $ 20,000 a casi $ 50,000, dice Rivera. Agregue delta y el gasto se sentirá inmanejable.

«No sé cómo seguir con estas variaciones y la inestabilidad de la audiencia», dice Rivera. «Creo que solo podríamos aguantar durante seis meses, tal vez un año».

A medida que la financiación se desvanece debido a la pandemia, muchas empresas tendrán que recurrir a formas tradicionales de recaudación de fondos, y es común que las subvenciones de las ciudades y los estados requieran cierto nivel de actividad para liberar dinero. Esta es una gran incertidumbre para Theatre West, que recibe la mayoría de sus subvenciones para un programa anual para audiencias jóvenes llamado Storybook Theatre.

¿Las escuelas recientemente reabiertas, como en tiempos antes de la pandemia, enviarán autobuses llenos de estudiantes al teatro, pregunta Michael Van Duzer, presidente de la Junta Asesora Artística de Theatre West? Y si es así, ¿cómo protegerá la empresa que se basó en la interactividad para mantener el programa entretenido a los niños menores de 12 años no vacunados? y ¿para charlar?

“Todo es un signo de interrogación”, dice Van Duzer.

Una cosa es casi segura: el 24 de septiembre la compañía abrirá su estreno mundial de “Nuestro hombre en Santiago”, que originalmente estaba previsto para el 13 de marzo de 2020.

«Hemos prometido reabrir con esta producción y ejecutaremos estas cinco semanas sujeto a un cierre completo», dice Van Duzer.

Elisa Bocanegra, fundadora de la compañía BIPOC Hero Theatre, también está lista para seguir adelante con una lectura planificada desde hace mucho tiempo el sábado, aunque solo aparezcan 10 personas, dice. El programa de Candrice Jones «Flex» trata sobre un equipo de baloncesto de mujeres negras en el sur.

“Es una celebración de las mujeres negras y la alegría del sur”, dice Bocanegra, y agrega que originalmente quería dirigir la obra en su totalidad.

«Solo necesitábamos algo para demostrarnos que todavía estábamos vivos», dice Bocanegra. «Tal vez sea una locura hacer esta lectura ahora, pero teníamos que estar juntos».

Elisa Bocanegra, fundadora de la empresa BIPOC Hero Theatre

Elisa Bocanegra, fundadora de la compañía BIPOC Hero Theatre, asiste a la noche de apertura de «Sweat» en el Mark Taper Forum el 5 de septiembre de 2018 en Los Ángeles, California.

(Greg Doherty / Getty Images)

Hero celebra 10 años bajo una nube delta ensombrecida por el hecho de que el hermano de Bocanegra es un conductor de COVID-19 de larga distancia y está hospitalizado luego de un derrame cerebral causado por la enfermedad desde el verano pasado.

“Esto afecta a muchas comunidades de color de manera desproporcionada”, dice Bocanegra. «Tratar de mantener a flote una compañía de teatro mientras tantas familias lo están pasando es muy difícil».

Por pura fuerza de voluntad, Bocanegra y su equipo de liderazgo han sobrevivido los últimos 18 meses. Muchos miembros de la empresa estaban desempleados y Bocanegra reservó un comercial de Chevy en español. Ella dice que invirtió hasta el último centavo en la empresa y dedicó sus horas de vigilia a la recaudación de fondos, incluida una campaña reciente con una meta de $ 100,000.

«Si solo tenemos que recaudar fondos y solicitar subvenciones de emergencia por dos años más, simplemente no lo lograremos, no lo lograré», dice Bocanegra.

Luego, como la mayoría de los directores de teatro pequeños, corrige rápidamente el rumbo.

“No vamos a ninguna parte”, dice Bocanegra, y agrega que proviene de una familia puertorriqueña de voluntad fuerte. “Continuaremos con eso. No hay forma de que dejemos que COVID nos deprima «.




Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.