¿Pueden actuar los cantantes de ópera o simplemente agitan los brazos como policías de tráfico? | etapa


I Recientemente tomé un café con King Lear y Goneril. Más específicamente, con John Tomlinson y Susan Bullock interpretando estos papeles en una nueva producción de la tragedia de Shakespeare, una que se representará el próximo mes en el Festival Grange de Hampshire con un elenco de ópera. Sin embargo, este no es un truco para acaparar titulares, sino más bien un programa que ha estado en embarazo durante años.

Su director Keith Warner dice que comenzó con él, Tomlinson y Kim Begley (ex-RSC antes de pasar a la ópera) y estaban planeando una versión para dos personas llamada Lear’s Shadow. La noticia se difundió rápidamente y la casa de Warner estaba leyendo el artículo completo. El resultado es una producción de gran formato con un elenco de ensueño, que incluye no solo a Begley como Fool, sino también a Thomas Allen como Gloucester, Emma Bell como Regan y Louise Alder como Cordelia.

Cuando hablo con Tomlinson y Bullock, me impresiona su pasión por el teatro. En la universidad, Bullock interpretó a Helena en A Midsummer Night’s Dream y se convirtió en un ferviente admirador del Royal Exchange de Manchester. “Ver al tío Vanya allí con Albert Finney”, dice, “me hizo pensar: ‘Esto es lo que quiero hacer’. Cuando la gente me pregunta si he jugado antes, les digo que lo he estado haciendo toda mi vida. No puedes interpretar a Brunhilde o Elektra sin poder actuar, y cantar una canción de Schubert es un drama en sí mismo «.

Tomlinson, quien hizo su debut en el escenario como Panto-Sultan a la edad de seis años, estaba igualmente entusiasmado con el Manchester Theatre y recuerda la emoción de tomar clases de actuación, danza e improvisación como estudiante en el Royal Northern College of Music. Ambos son animales del teatro y cantantes, pero ¿hay una diferencia radical entre trabajar en una ópera y una obra de Shakespeare?

«Estábamos muy por delante de Terry Gilliam» … John Tomlinson ensaya King Lear. Foto: Clive Barda

“Hay mucho en común”, dice Tomlinson. “Empiezas entendiendo la letra, dejando volar tu imaginación y trabajando solo antes de unirte al elenco. La gran diferencia es que en la ópera estamos acostumbrados a que las emociones se mantengan durante mucho tiempo y se apoyen en la música. En un aria de Handel, podrías cantar «Te amo» durante 10 minutos. En una pieza, especialmente en Lear, donde el rey es tan cambiante y temperamental, tienes que pensar cada vez más rápido «.

Bullock está de acuerdo, señalando que el drama en la ópera comienza inevitablemente en el foso de la orquesta. “Lo liberador de una pieza”, dice, “es que el tempo y el ritmo están en manos del actor y no del compositor o director y pueden variar mucho de una noche a otra. Amo la libertad y flexibilidad que me da «.

Todavía hay una desacreditación popular de que los cantantes de ópera son actores inferiores: que en el mejor de los casos se ponen de pie y realizan o emplean un número limitado de gestos de policías de tráfico. Es un mito que especialmente Tomlinson no puede esperar para destruir. “Cuando Terry Gilliam dirigió ENO en 2011, dijo que llevaría la ópera al mundo moderno. Estábamos muy por delante de él. De hecho, diría que los cantantes en el Reino Unido fueron en general muy buenos actores desde la década de 1960 hasta finales de la de 1990. Pero admito que en las últimas décadas, la actuación de ópera a menudo se ha visto obstaculizada por el diseño de alta tecnología y la dirección conceptual que trata al cantante como un objeto en un esquema visual: cuanto más desnudo es el escenario, mejor es la actuación «.

«Goneril está muy herido» … Susan Bullock está ensayando. Foto: Clive Barda

Presentada con ropa moderna con un diseño optimista y discreto de Ashley Martin-Davies, esta producción tiene como objetivo ofrecer lo que Warner llama «una interpretación tan rica de la obra de Shakespeare como humanamente posible». ¿Qué descubrieron Bullock y Tomlinson durante los ensayos? “Ese Goneril”, dice Bullock, “no es una figura de maldad pura. Es una mujer compleja que ha sufrido de un padre dictatorial que sabe que Cordelia es la favorita de papá y que con sensatez le pregunta por qué necesita un pelotón de 100 caballeros. Hay mucho dolor en Goneril. Me recuerda a la Salomé o Elektra de Strauss en el sentido de que es una persona profundamente herida «.

Para Tomlinson, toda la pieza es un viaje de descubrimiento. “Lear comienza”, dice, “como una figura brutalmente autoritaria, pero gradualmente toma conciencia de la pobreza, la falta de vivienda, la crueldad y la injusticia. El último es un tema del que nunca deja de hablar: ‘¿Ves tu justicia regañando a tu simple ladrón: cambiando lugares y secuaces, qué es la justicia y qué es el ladrón? También Lear, cuya relación con el tonto se parece a la de Boris Godunov y el simplón de la ópera Mussorgsky, adquiere una curiosidad sin límites. Al final, no está tan moralmente redimido, sino espiritualmente iluminado «.

Tomlinson y Bullock aportan pasión, intelecto y hábiles recursos vocales a la obra de Shakespeare, de la que hablan aforísticamente. «La voz», dice Tomlinson, «es como un instrumento de cuerda, no como un instrumento de viento».

Bullock responde: “Cantar es simplemente hablar con un rango vocal más amplio”. También siento que este Rey Lear es más un punto de partida que un punto final para ella y los demás. Ya se habla de una vida más larga para la producción en Viena, París y Frankfurt, y Bullock me dice que anhela interpretar a la Sra. Alving en Ibsen’s Ghosts. Al menos sospecho que esta innovadora producción romperá los prejuicios populares y confirmará que no se puede ser un gran cantante de ópera sin ser un actor de primer nivel.

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