¿Puede un purificador de aire protegerlo del COVID-19?


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Poco después de que estallara la pandemia de coronavirus, la gente tomó purificadores de aire portátiles para sus hogares y oficinas. ¿Tu pensamiento? Los dispositivos limpian el aire del virus (puede flotar en el interior hasta tres horas), lo que reduce el riesgo de enfermarse.

Pero, ¿funcionan realmente los purificadores de aire? La respuesta es sí, hasta cierto punto, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

La eficacia de los purificadores de aire depende de qué tan bien atrapan las partículas de aire y qué tan grandes son en relación con el espacio que tienen que filtrar. Y ayuda a utilizar los dispositivos junto con otras técnicas como Por ejemplo, aumente la ventilación interior, use filtros de alta gama en los sistemas de calefacción y aire acondicionado central y observe el distanciamiento social.

Aquí hay algunas cosas que debe saber antes de comprar un purificador de aire.

¿Quién necesita un purificador de aire portátil?

Los purificadores de aire son costosos en comparación con otras soluciones; por ejemplo, una mejor ventilación puede ser tan simple como abrir algunas ventanas. Debe considerarlos como una precaución adicional o como último recurso cuando no haya otras opciones disponibles.

Por ejemplo, las ventanas de los edificios de gran altura a menudo no se pueden abrir. O está en casa con un familiar infectado con coronavirus o con personas que están regularmente fuera de casa en situaciones de riesgo. Por ejemplo, los maestros que están preocupados por la exposición de sus estudiantes pueden querer protección adicional para sus familias. Los expertos incluso han recomendado purificadores de aire como parte de los planes más amplios de reapertura de las escuelas.

¿Qué tipos de tecnologías de purificación de aire están disponibles?

Los purificadores de aire no se crean de la misma manera. Lo primero que hay que investigar es cómo un purificador de aire filtra el aire.

La tecnología de purificación de aire más utilizada es la denominada filtración mecánica. Esto simplemente significa que un purificador de aire empuja el aire a través de un filtro físico que atrapa las partículas en el aire, de la misma manera que un colador elimina las partículas cuando se vierte agua a través de él.

Un segundo método cada vez más extendido es la ionización. Esta tecnología agrega una carga eléctrica a las partículas, lo que hace que se adhieran a las superficies en lugar de flotar en el aire. Sin embargo, algunas investigaciones han encontrado que los limpiadores ionizantes son menos efectivos que otras opciones. Y la EPA ha advertido que algunos dispositivos ionizantes producen ozono en cantidades que pueden dañar los pulmones humanos. Gracias a la mejor tecnología y la presión de los reguladores, los filtros ionizantes que no generan ozono ahora están disponibles, y la Junta de Recursos del Aire de California ha hecho una lista de los que solo emiten niveles seguros de ozono.

Por último, existen varias tecnologías de depuración de aire no convencionales disponibles. Algunos de estos, como la tecnología de filtración patentada PECO utilizada por olekule, han sido examinados exhaustivamente. Sin embargo, debido a que las afirmaciones sobre los purificadores de aire están sujetas a una supervisión gubernamental limitada, tenga cuidado con la tecnología experimental.

¿Qué filtros capturan el coronavirus ?

La forma más fácil de asegurarse de que su purificador de aire pueda filtrar el coronavirus es comprar un purificador de aire mecánico que utilice un filtro HEPA que captura el 99,97% de las partículas de 0,3 micrones o más de tamaño. Este es el grado de filtro que se usa comúnmente en los hospitales y se cree que es eficaz para eliminar el coronavirus del aire.

El tamaño del coronavirus es solo de aproximadamente 0,1 micrómetros o más pequeño que el que tiene un filtro HEPA para una captura confiable. Sin embargo, para llegar al aire, el virus necesita un portador, generalmente gotas de agua, que son mucho más grandes y, por lo tanto, se pueden atrapar.

Además de la confusión, algunos limpiadores pueden anunciarse con filtros de tipo "HEPA", lo que puede ser engañoso ya que pueden no ser tan efectivos como los filtros HEPA reales.

Otros dispositivos, incluidos los limpiadores ionizantes y electrostáticos, limpian el aire sin el uso de filtros. Esto puede ahorrarle molestias, pero la efectividad de los limpiadores sin filtrar varía ampliamente y la investigación sobre sus efectos sobre el coronavirus aún es limitada. En general, un filtro HEPA mecánico es la opción más segura.

Hay una excepción notable: las pruebas de laboratorio muestran que la tecnología PECO desarrollada por olekule atrapa partículas con mayor eficacia que HEPA y las destruye en lugar de simplemente atraparlas. Los dispositivos Butolekule se encuentran entre los más caros del mercado (ver más abajo).

¿Es su purificador de aire lo suficientemente grande ?

Los filtros de aire se clasifican según una métrica llamada CADR (tasa de suministro de aire limpio). Esta clasificación indica qué tan bien un limpiador elimina los contaminantes, aunque el número es difícil de entender.

La mayoría de los limpiadores tienen tres clasificaciones CADR para polen, polvo y humo de tabaco, que se filtran a velocidades ligeramente diferentes. La Asociación de Fabricantes de Electrodomésticos (AHAM) recomienda comprar un filtro con un CADR de humo de tabaco de al menos dos tercios del volumen de la habitación en la que utilizará el dispositivo.

Por ejemplo, si está comprando un purificador de aire para una habitación de 12 x 10 pies o 120 pies cúbicos, desea un purificador de aire con un CADR de humo de tabaco de al menos 80.

Si desea tener más cuidado, puede Comprar un purificador de aire con una clasificación para un espacio más grande, simplemente significa que su aire se filtrará incluso más a menudo de lo necesario. Para habitaciones con una altura de techo superior a dos metros, de acuerdo con la AHAM, considere usar un purificador de aire para una habitación más grande (aunque el grupo no especifica cómo ajustar sus medidas).

Esto no se aplica a todos los purificadores de aire, sin embargo: ni Dyson ni Molecules enviaron sus dispositivos para la medición de acuerdo con el estándar CADR. Sin embargo, ofrecen sus propias recomendaciones para el tamaño de la habitación que cada modelo puede proteger.

Los purificadores de aire independientes están destinados principalmente a habitaciones individuales. Entonces, si desea protección en más de una parte de su hogar, es posible que necesite varios limpiadores.

¿Qué purificadores de aire son los más adecuados?

Algunos modelos de purificadores de aire reciben constantemente una alta calificación por parte de revisores acreditados, aunque deberá tomar sus propias decisiones como factores de equilibrio como el precio, el tamaño de la habitación y el diseño.

El Mighty Cleaner Coway AP-1512HH fue la primera opción tanto en Tom & # 39; s Guide como en Wirecutter del New York Times y también fue altamente calificado por Cnet. El Blueair Blue Pure 411 y el Honeywell HPA 300 también fueron consistentemente altos en las tres clasificaciones.

¿Cuánto cuesta un purificador de aire eficaz?

Los precios de los purificadores de aire pueden variar mucho según la capacidad y la tecnología del filtro; puede confiar en ello.

Uno de los purificadores de aire más caros es la molécula por 799 dólares estadounidenses. En el otro extremo del espectro, el purificador de aire Blueair 411 de alta calificación cuesta solo $ 119.

También vale la pena considerarlo: el precio total de un purificador de aire incluye no solo el precio de etiqueta, sino también el costo y la frecuencia de los filtros de reemplazo y los costos de electricidad para operar el dispositivo. Esta es una ventaja definitiva para los limpiadores ionizantes que no tienen un filtro que reemplazar. Pero generalmente cuestan más por adelantado que los filtros mecánicos, y es necesario limpiar las placas de metal que tienen partículas acumuladas, lo que a algunos usuarios les resulta inconveniente.

Más información sobre purificadores de aire

Una herramienta muy útil para evaluar los purificadores de aire es este directorio de purificadores de aire para habitaciones que vende AHAM. El directorio contiene datos sobre el tamaño de la habitación (CADR) y el rendimiento de una variedad de purificadores de aire que han sido verificados por pruebas de laboratorio independientes.

También puede buscar la marca AHAM “Verifide” en el empaque o en los materiales de marketing de un purificador de aire. Esto indica que las afirmaciones del fabricante sobre el rendimiento de la filtración y otros detalles se han verificado de forma independiente.

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