Proyectos de virus renuevan preguntas sobre la vigilancia masiva de los EAU


DUBAI, Emiratos Árabes Unidos –
Los esfuerzos de los Emiratos Árabes Unidos para combatir el virus de la corona han planteado cuestiones de vigilancia masiva en esta alianza de siete jeques aliados con los Estados Unidos.

Los expertos creen que los EAU tienen una de las concentraciones de cámaras de vigilancia per cápita más altas del mundo. Desde las calles de la capital, Abu Dhabi, hasta las atracciones turísticas de Dubai cubiertas de rascacielos, las cámaras rastrean las placas y los rostros de los transeúntes.

Si bien esto se anunció como una medida de seguridad en un país que hasta ahora se ha librado de un gran ataque militante, también ofrece a su gobierno autoritario la oportunidad de buscar signos de disensión.

"No hay protección de las libertades civiles porque no hay libertades civiles", dijo Jodi Vittori, un científico no residente del Carnegie Endowment for International Peace, que estudia los EAU.

Los funcionarios del gobierno de Dubai y los Emiratos no respondieron a las reiteradas solicitudes de comentarios.

El estado de vigilancia de los Emiratos Árabes Unidos puede ofrecer el truco del salón para encontrar su automóvil en el enorme estacionamiento de varios pisos del Mall of the Emirates, que tiene una pista de esquí cubierta. Las autoridades pueden rastrear autobuses, el metro sin conductor, carreteras, estaciones de servicio e incluso todos los más de 10,000 taxis de Emirates en tiempo real en Dubai. La policía también tiene fácil acceso a materiales de vigilancia de desarrolladores estatales y otros edificios.

Hace una década, Dubai demostró que estas cámaras se pueden implementar rápidamente. Después del asesinato del comandante de Hamas Mahmoud al-Mabhouh en un hotel en Dubai el 19 de enero de 2010, la policía fue rápida: Kly reunió a las aproximadamente tres docenas de presuntos activistas israelíes del Mossad que habían cometido el asesinato. Más tarde mostraron un video que comenzó desde la llegada del personal del aeropuerto hasta su persecución a al-Mabhouh como tenista.

Los medios estatales sugirieron que alrededor de 25,000 cámaras vieron Dubai. Hoy en día las cámaras son mucho más sofisticadas y extendidas. La tecnología también ha hecho que el seguimiento sea aún más fácil.

Desde finales de 2016, la policía de Dubai ha estado trabajando con una subsidiaria de la compañía DarkMatter con sede en Abu Dhabi para agrupar videos de vigilancia durante horas utilizando su aplicación Pegasus "Big Data" y rastrear a todos en el Emirato. La contratación de DarkMatter de ex analistas de la CIA y la Agencia de Seguridad Nacional ha suscitado preocupación, especialmente desde que los EAU han hostigado y detenido a defensores de los derechos humanos.

En el período previo a la pandemia, la policía de Dubai lanzó un nuevo programa de cámaras de vigilancia con inteligencia artificial llamado "Oyoon" u "Ojos" en árabe. La policía describió el proyecto en enero de 2018 como un medio para "prevenir el crimen, reducir las muertes por accidentes de tránsito, prevenir incidentes negativos en áreas residenciales, comerciales y de vida, y poder responder a incidentes de inmediato", hasta el momento antes de que sean reportados. ”[19659002] El proyecto" Oyoon "involucró la cooperación policial con compañías estatales y semiestatales que ya tenían una gran red de cámaras de vigilancia.

En mayo, la policía de Dubai dijo que el general de brigada Khalid al-Razooqi dijo que el sistema "Oyoon" comenzaría verificando las temperaturas de los transeúntes y asegurando que las personas estuvieran a menos de 2 metros de distancia.

Fuera de las cámaras "Oyoon", la policía de Dubai también está experimentando con cámaras térmicas para que los funcionarios puedan verificar las temperaturas de los transeúntes. Los centros comerciales y otras compañías han implementado una variedad de escáneres de imágenes térmicas. En el Aeropuerto Internacional de Dubai, por ejemplo, quienes entran pasan un escáner térmico que también revisa a las personas en busca de máscaras. En el distrito Silicon Oasis de Dubai, los transeúntes también fueron seguidos con cámaras.

Se utilizaron tecnologías similares en el Mall of the Emirates, operado por la empresa privada Majid Al Futtaim. Las compañías que construyen las llamadas "puertas de desinfección" que rocían químicos en las personas también usan cámaras termográficas que también pueden registrar y cargar sus datos.

Nada impide que estas cámaras adicionales y sus datos se alimenten a bases de datos de reconocimiento facial más amplias en la ciudad-estado de los EE. UU. Los Emiratos Árabes Unidos ya tienen una base de datos de este tipo de su sistema de tarjeta de identificación nacional, que los residentes utilizan para la autorización de inmigración rápida en el Aeropuerto Internacional de Dubai.

Mientras tanto, se cree que la capital de los Emiratos Árabes Unidos, Abu Dhabi, tiene su propio sistema extenso de cámaras de seguridad. Otros Emirates también han promovido sus redes de cámaras. El emirato de Ras al-Khaimah anunció en febrero que había instalado más de 140,000 cámaras.

Esto sucede porque los EAU prohíben los partidos políticos, los sindicatos y las huelgas de sus trabajadores extranjeros, y al mismo tiempo conmemora el 2019 como el "Año de la Tolerancia". Las leyes en los Emiratos también otorgan a las autoridades un amplio margen para castigar el discurso de las personas mientras son dóciles en el terreno. Los medios de comunicación siguen siendo en gran medida de propiedad estatal o vinculados al gobierno.

"Decenas de activistas, líderes de la sociedad civil, académicos y estudiantes fueron detenidos en 2019 como parte de un proceso más amplio", dijo el grupo de defensa Freedom House, con sede en Washington, recientemente publicó el informe anual de EAU. "El sistema político otorga a los gobernantes hereditarios de los Emiratos el monopolio del poder y excluye la posibilidad de un cambio de gobierno a través de las elecciones".

Muchas de las cámaras y escáneres térmicos utilizados por los EAU provienen de China. Una compañía china también anunció un contrato para ensayos de vacunas contra el coronavirus en Abu Dhabi, que incluía al Grupo 42, una nueva compañía de Abu Dhabi que se describe a sí misma como una compañía de inteligencia artificial y computación en la nube. El CEO de la compañía, también conocido como G42, es Peng Xiao, quien ha estado ejecutando Pegasus, el software de big data DarkMatter, durante años.

G42 se ha asociado con compañías israelíes en el virus de la corona. También se ha asociado con China para ejecutar el programa de pruebas de coronavirus masivo de los EAU. Los funcionarios de la embajada de Estados Unidos en Abu Dhabi rechazaron previamente una oferta de los Emiratos para evaluar a todo el personal estadounidense de forma gratuita porque China participó en el programa. Esto fue reportado por primera vez por el Financial Times.

La participación de China plantearía preocupaciones de seguridad para las fuerzas estadounidenses que operan en los EAU, dijo Vittori, un teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea estadounidense. Hay aproximadamente 5.000 soldados estadounidenses en los Emiratos, que el ex Secretario de Defensa de los Estados Unidos Jim Mattis llamó "Little Sparta", muchos de ellos en la Base Aérea de Al Dhafra. También alberga el puerto más activo de la Marina de los EE. UU. Fuera de los EE. UU. En el puerto de Jebel Ali en Dubai.

"Tener a Little Sparta con la red de vigilancia china debería ser una preocupación de los Estados Unidos", dijo Vittori.

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