Provisión de infraestructura y servicios en tiempos de crisis


A mediados de marzo, cuando el presidente filipino Rodrigo Duterte declaró un "estado desafortunado" después de un aumento en 19 casos de Covid, la estabilidad económica y social en el archipiélago en desarrollo parecía precaria.

Cuando el presidente impuso una en las barreras más estrictas de Asia en Metro Manila, la policía estableció obstáculos, impuso severas sanciones por infracciones de toque de queda e impidió que millones de jornaleros vinieran a trabajar. Las preocupaciones por la seguridad alimentaria en la megaciudad aumentaron a fines de mes después de que una manifestación de personas hambrientas en un barrio pobre terminó en violencia.

Mientras el gobierno intentaba aunar sus recursos para combatir la pandemia, los gerentes del conglomerado familiar de Ayala ya estaban trabajando en su propia respuesta al coronavirus.

A principios de marzo, el gerente general de Ayala, Jaime Augusto Zobel de Ayala (61) y su hermano menor Fernando, CEO del departamento de tierras del grupo, comenzaron una lluvia de ideas en una reunión de las compañías operativas del grupo, que incluía bienes raíces, construcción, agua, la segunda compañía de telecomunicaciones más grande del país – Globe – y el Banco de Filipinas.

Una de sus primeras conclusiones fue que la respuesta de emergencia del gobierno, incluidos los fondos de estímulo necesarios para ayudar a las empresas y las personas a sobrevivir, tomaría tiempo para llegar al Congreso.

  Un soldado revisa el pasaporte de cuarentena de una mujer en Pasay.
Un soldado revisa el pasaporte de cuarentena de una mujer en Pasay. © Eloisa Lopez / Reuters

"Y así nos reunimos y pusimos algunos números sobre la mesa como comunidad y dijimos:" Llenemos un vacío, porque será malo ", dice el jefe de Ayala sobre una llamada de zoom.

Desde marzo El grupo dijo que ha fortalecido los 9 mil millones de pesos de Covid-19 ($ 181 millones) en ayuda médica y alimentaria de emergencia, así como crédito, facturación y aplazamiento o perdón, para sus clientes y proveedores. [19659002] "Durante este tiempo, todos tenemos que trabajar de la mano con otros para mantener el ecosistema en el que estamos", dice Ayala. "Todos tenemos que tomarnos de las manos, sufrir un poco juntos, volver a estar juntos ven. "

Ayala es una de las muchas compañías globales que han desarrollado paquetes de responsabilidad social corporativa del virus corona y han anunciado a un precio mayor o menor, menos fanfarria, credibilidad y giro corporativo egoísta. [19659002] Lo sorprendente de la respuesta de Ayala es que ha convencido a uno de los políticos más rudos y temidos del sudeste asiático. Antes de que estallara la pandemia, Ayala tuvo problemas de administración debido a una larga disputa políticamente cargada sobre su suministro de agua en Manila. En diciembre, el Sr. Duterte atacó a los dueños de su familia y a Manuel Pangilinan, CEO de otro conglomerado familiar y concesionario de agua First Pacific, llamándolos "hijo de puta" y amenazando con "arruinarles la cara", lo que tensó los precios de las acciones de la compañía, y envió una ducha a través del filipino. Gran corporación.

La respuesta de Ayala al virus parece haber cambiado el juego. En un momento inusualmente conciliador y sincero en mayo, el Sr. Duterte se disculpó tanto con Ayala (dio la compañía pero no dijo qué hermano) como con el Sr. Pangilinan por sus "palabras hirientes" y les agradeció su ayuda para combatirlas. del virus corona.

El CEO de Ayala se niega a comentar sobre la disputa por el agua, pero confirma que él y su hermano le escribieron al Sr. Duterte para agradecerle sus palabras. "Fue un buen momento para cerrar este capítulo", dice ahora. "Por supuesto, fue muy positivamente recibido y apreciado por nosotros".

Cuando la crisis golpeó, dice: "Estuvimos allí desde el primer día, independientemente de lo que se dijo o qué sentimientos, así es como trabajamos".

Cómo el conglomerado de agua caliente política más antiguo de Filipinas llegó al extremo receptor de una rara disculpa de Duterte es una historia que habla abundantemente sobre la compleja simbiosis entre el gobierno y la economía en el país.

Ayala, al igual que otras empresas familiares de Filipinas, ha respondido durante mucho tiempo a las solicitudes de ayuda del gobierno que ocurren con frecuencia ante los desastres regulares del país, como tifones, terremotos y erupciones volcánicas, como en Taal en enero. Los gobiernos filipinos pasados ​​y presentes tienen recursos financieros limitados y dependen de grandes grupos privados para proporcionar infraestructura y servicios básicos en asociaciones público-privadas.

Según Ayala, la compañía comenzó a desarrollar su respuesta a Covid-19 antes de recibir una solicitud de ayuda.

En su reunión a principios de marzo, los líderes del grupo discutieron formas de ayudar a las legiones de trabajadores de Manila, incluidos los aproximadamente 75,000 trabajadores de la construcción que Ayala usa para proyectos. "¿Cómo lidiarás con algo como esto si tenemos una prohibición masiva?" El CEO de Ayala recuerda el pensamiento.

Dirigidos por Fernando, los hermanos Ayala llamaron a otras personas de negocios para organizar un programa de distribución de alimentos de emergencia. Se utilizaron cupones en lugar de folletos para preservar la dignidad de los beneficiarios y se distribuyeron entre las iglesias católicas romanas para garantizar que esto estuviera dirigido a los pobres urbanos que más lo necesitaban. Un total de alrededor de 20 empresas, incluidas San Miguel, el grupo cervecero, Jollibee, la cadena de comida rápida y Aboitiz, un grupo de diversificación, participaron en los esfuerzos de 1.500 millones de pesos.

Ayalas se centró en sus empleados y en la gran red de empresas medianas y pequeñas que rodean al grupo, desde proveedores de materiales hasta inquilinos en centros comerciales. Ayala anunció la mayor parte de su esfuerzo de ayuda, que incluyó "exenciones para operaciones comerciales", arrendamiento a corto plazo para inquilinos y períodos de gracia para facturas telefónicas de sus clientes globales y préstamos de clientes BPI.

Ayala también alentó a sus empleados a involucrarse en los esfuerzos de ayuda al sacrificar parte de sus bonos durante el primer trimestre. "Todo esto sucedió antes de una iniciativa o compromiso gubernamental", dice Ayala. "Fue un instinto que teníamos".

A mediados de marzo, el grupo de trabajo Covid-19 del gobierno contactó a Ayala para que lo ayudara a convertir un centro de exposiciones en una instalación pandémica de 502 camas, que se completó en una semana. "Todo nuestro equipo de construcción estaba desempleado y estaban encantados de hacerlo para salir de la casa y hacer algo".

  Jaime Augusto Zobel de Ayala (izquierda) y su hermano menor Fernando (centro) visitan al jefe de los Globos Ernest Lawrence Cu (19659027) Jaime Augusto Zobel de Ayala (izquierda) y su hermano menor Fernando (centro) visitan al jefe de los Globos Ernest Lawrence Cu
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  El Sr. Ayala visita una instalación de Covid 19.
El Sr. Ayala visita una instalación de Covid-19

Ayala también construyó un centro de pruebas de coronavirus para la Cruz Roja de Filipinas con una capacidad de 3.000 pruebas por día, lo que permitió a las autoridades acelerar la detección del virus y controlar su propagación más de cerca.

Mientras que los CEOs familiares como el Sr. Ayala hablan sobre compromisos sociales, los analistas políticos señalan una simbiosis entre los gobiernos sobrecargados, y a veces débiles o corruptos, del país, por un lado, y grupos privados eficientes que proporcionan infraestructura o servicios con fines de lucro. en tiempos normales y ayuda de emergencia si es necesario.

Aries Arugay, profesor asociado de ciencias políticas de la Universidad de Filipinas, cree que los multimillonarios familiares del país han sido "altruistas" al brindar ayuda durante la pandemia. Sin embargo, también cree que "asegurarán sus apuestas" si el campo político que representa Duterte extiende su poder después de que deje el cargo en 2022 y los grupos familiares "tengan que luchar contra los oligarcas apoyados por Duterte".

Ayala – y el gobierno – actualmente está totalmente enfocado en la pandemia, que no muestra signos de disminución después de más de 38,000 casos y casi 1,300 muertes. El gobierno filipino y el banco central han logrado establecerse, con la ayuda de la gran empresa que ahora se concentra en volver al trabajo.

Tres preguntas para Jaime Augusto Zobel de Ayala

Si no fuera un CEO, ¿qué sería?

Un entrevistador / periodista como David Rubenstein. Me gusta su estilo; Me gusta la gente que elige. Es tan bueno sacando detalles. Me gustaría hacer eso.

¿Quién es tu líder?

Angela Merkel. Se dio cuenta de mí cuando abrió la puerta a los refugiados. Me gustan sus instintos humanitarios, su enfoque científicamente sólido y su fuerte disciplina hacia la economía alemana.

¿Cuál fue la primera lección de liderazgo que aprendiste?

Mi compromiso en telecomunicaciones para Ayala fue el más difícil. Aprendí sobre el poder de las asociaciones, la creación de un equipo de gestión, la implementación de planes y la capacidad de recuperación: teníamos que obtener el plan a través del Congreso.

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