Protestas en las Islas Salomón: los trabajadores del servicio público deben quedarse en casa mientras continúan las violentas protestas en Honiara el tercer día


Honiara, la capital de las Islas Salomón, ha estado plagada de disturbios con protestas, saqueos e incendios de tiendas y empresas desde el miércoles. A pesar del toque de queda de 36 horas, miles de manifestantes salieron a las calles exigiendo la renuncia del primer ministro Manasseh Sogavare.

El nuevo toque de queda se aplicará todos los días de 7 p.m. a 6 a.m. el viernes. «Solo los funcionarios autorizados pueden moverse dentro de la ciudad durante el período», dijo un comunicado del gobierno.

Las fuerzas de seguridad no han podido detener las protestas en Honiara, que piden al gobierno que respete el derecho del pueblo malaita a la autodeterminación, restrinja las relaciones con China y reanude los proyectos de desarrollo en la provincia de Malaita, hogar de la mayor parte de la populosa isla del país. .

Un portavoz de la Policía Real de las Islas Salomón (RSIPF) le dijo a CNN el viernes que se habían enviado camiones de bomberos a la residencia de Sogavare como medida de precaución y que los manifestantes se habían mudado fuera del barrio chino de la ciudad, donde anteriormente se había concentrado la violencia.

El viernes, el gobierno central aconsejó a todos los funcionarios que se quedaran en casa debido a los disturbios, con la excepción de los trabajadores clave, y alentó al personal a proporcionar alimentos «debido a la incertidumbre de la situación actual». El jueves, un periodista local dijo que se estaban produciendo incendios en Chinatown y que la policía había perdido el control en el este de Honiara.

Después de días de disturbios, las llamas se elevaron desde edificios en Chinatown, Honiara, el 26 de noviembre.
Australia envió tropas policiales y militares a la nación insular del Pacífico para sofocar los disturbios luego de recibir una solicitud formal del gobierno de asistencia y asistencia a la RSIPF en virtud de un acuerdo de seguridad bilateral.

Jone Tuiipelehaki, asesor de desarrollo en Honiara, dijo que Chinatown había sido testigo de algunos de los peores actos de violencia.

«Incluso durante el toque de queda vimos gente en los centros comerciales del lado este de Honiara, pero especialmente en Chinatown, (que) recibió la peor parte de los manifestantes violentos porque incendiaron muchas tiendas, saquearon e irrumpieron en los centros comerciales de esta zona. «, dijo.

Tuiipelehaki dijo que era difícil interpretar si las personas saquearon porque vieron una oportunidad o si sus acciones fueron parte de una protesta real.

«Hay muchos jóvenes involucrados en saqueos e irrumpir en tiendas», dijo, y agregó que había visto a hombres y mujeres jóvenes irrumpir en una tienda que vendía alcohol.

«Mientras hablamos, veo gente huyendo con sacos de arroz y latas y cajas de pescado enlatado», dijo.

Lisa Cuatt, directora de país de Save the Children en Honiara, Islas Salomón, dijo que la situación se había calmado al anochecer, hora local, pero que los saqueos y disturbios continuaron durante todo el viernes.

“Han sido unos días muy inquietantes. La gente teme por su seguridad. La mayoría de los actos de violencia tienen como objetivo edificios, pero la infraestructura como objetivo significa apuntar a los medios de vida de las personas. Las familias y los niños pierden en este escenario ”, dijo, y agregó que uno de los principales edificios que fue destruido durante la semana de exámenes fue una escuela secundaria en la capital.

«Los cajeros automáticos se han quedado sin dinero, las tiendas están cerradas, las familias y los niños salen sin comida porque el acceso es difícil o inseguro en este momento», dijo Cuatt.

Las Fuerzas Especiales de la Policía Federal de Australia están preparando su equipo antes de partir de Canberra hacia la capital de las Islas Salomón, Honiara, el 25 de noviembre.

El primer ministro Sogavare se ha negado a ceder a las demandas de los manifestantes y dijo en un discurso público el jueves en los medios locales: «Si soy depuesto como primer ministro, será en el Parlamento».

Muchos de los manifestantes han viajado desde la vecina provincia de Malaita para expresar su descontento con el gobierno de Sogavare y su manejo de una variedad de problemas internos, incluido el subdesarrollo y las promesas de infraestructura no cumplidas.

«Los eventos ilustran el sentimiento de exclusión de muchos del desarrollo en Honiara y Guadalcanal, que resulta del hecho de que el sector minorista, minero, maderero y cada vez más también el sector de la construcción están dominados por empresas y trabajadores de Asia», dijo Anouk Ride. Investigadora de Ayuda, Desarrollo, Conflictos e Inclusión Social en el sitio web The Interpreter del Lowy Institute.
El primer ministro Sogavare, sin embargo, culpó a potencias extranjeras no identificadas de promover los disturbios, según una entrevista con la Australian Broadcasting Cooperation.
El humo se eleva de los edificios quemados en el barrio chino de Honiara el 26 de noviembre.

La provincia de Malaita se opuso a la decisión del gobierno central de Salomón en 2019 de romper las relaciones diplomáticas con Taiwán y establecer una relación formal con China.

«Siento pena por mi gente en Malaita porque están siendo alimentados con mentiras falsas y premeditadas sobre la mudanza», supuestamente dijo Sogavare.

“Estos mismos países que ahora están influyendo en Malaita son los países que no quieren ningún vínculo con la República Popular China e impiden que las Islas Salomón establezcan relaciones diplomáticas y cumplan con el derecho internacional y la resolución de las Naciones Unidas.

China dijo que estaba «profundamente preocupada» por los supuestos ataques a ciudadanos y empresas chinos en Honiara el jueves. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, dijo que las autoridades «instaron al gobierno local a tomar todas las medidas necesarias para proteger la seguridad de los ciudadanos y las instituciones chinas».

«Confiamos en que el gobierno de las Islas Salomón, encabezado por el primer ministro Manasseh Sogavare, pronto podrá restaurar el orden social y la estabilidad», dijo Zhao.

Esta provincia del Pacífico está tan frustrada por la presencia de China que está presionando por la independencia

Las Islas Salomón fueron uno de los pocos países que tienen lazos diplomáticos con la isla democrática autónoma de Taiwán, pero en 2019 el archipiélago intercambió lealtades por China. Beijing considera a Taiwán como parte de China y se niega a tener relaciones diplomáticas con un país que no reconoce su «política de una sola China».

Zhao enfatizó que la política de Una China «es una norma fundamental para las relaciones internacionales» y, desde que las Islas Salomón establecieron relaciones diplomáticas con China, «las relaciones bilaterales han disfrutado de un sólido desarrollo con resultados fructíferos».

«Cualquier intento de interrumpir el desarrollo normal de las relaciones entre China e Islas Salomón es simplemente inútil», dijo.

Cobertura adicional de Pauline Lockwood y Reuters en CNN.

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