Producto químico culpado de explosión en Beirut


Con las autoridades libanesas culpando a un suministro de 2.700 toneladas de nitrato de amonio por la explosión que devastó partes de Beirut, los expertos se han preguntado por qué se ha almacenado un material tan explosivo durante tanto tiempo, tan cerca del corazón de la ciudad de más de 2 m de personas.

El compuesto químico es un fertilizante barato y efectivo que los agricultores prefieren para sus cultivos de invierno, pero también es un producto explosivo y un ingrediente muy buscado por los fabricantes de bombas terroristas.

Funcionarios libaneses dijeron que el nitrato de amonio fue almacenado en un depósito en el puerto de Beirut en el extremo norte de la capital durante seis años en un depósito que el primer ministro Hassan Diab describió como "peligroso".

Hamish de Bretton-Gordon, ex comandante del Regimiento Británico de Armas Químicas y Biológicas, dijo que un área poblada es un "lugar extraño" para almacenar un material tan fuerte.

"Parece que la primera explosión creó un incendio que se convirtió en el acelerador de la explosión del nitrato de amonio", dijo, y agregó que normalmente sería común colocar el material en contenedores refractarios muy seguros dividirlos cuidadosamente y asegurarse de que no estén cerca del fuego o de la fuente de ignición. "También quieren garantizar una seguridad excelente en todo el ámbito".

Julia Meehan, editora en jefe de fertilizantes de ICIS, una agencia de datos del mercado especializada en productos petroquímicos y fertilizantes, dijo que "existen reglas y regulaciones realmente estrictas para el manejo del nitrato de amonio". Por su uso para explosivos.

Ella dijo que el químico se usó por primera vez como explosivo en Alemania en 1921, y descubrió que Turquía prohibió la venta y distribución de nitrato de amonio hace cuatro años después de una avalancha de atentados suicidas ha sido usado.

“Se habló mucho sobre la industria. . . Algunos son bastante incrédulos de que un producto potencialmente peligroso se haya almacenado en el corazón de una ciudad ", dijo la Sra. Meehan. “La otra cosa interesante es el tiempo que se almacenó este nitrato de amonio, ya que la vida útil para el almacenamiento masivo en un almacén suele ser de seis meses. Como con todo, está desactualizado: no hará lo que dice la etiqueta. “

Hasta el momento, las autoridades libanesas no han indicado que la explosión haya sido causada deliberadamente mientras continúan investigando. En cambio, parecen pensar que fue un trágico accidente.

Michel Aoun, presidente de Líbano, dijo que el nitrato de amonio se almacenaba en el puerto sin medidas de seguridad y lo describió como "inaceptable".

Andrea Sella, profesora de química inorgánica, UCL, Universidad de Londres, dijo que tal multitud "no habría sido supervisada durante seis años y era un accidente esperando que sucediera".

"El nitrato de amonio mal almacenado es conocido por explosiones", dijo, refiriéndose a explosiones anteriores en Oppau en Alemania, Waco en Texas y Tianjin en China.

Sin embargo, para detonar esta cantidad de nitrato de amonio se necesitaría una combinación de calor y una "onda de choque" causada por un explosivo, dijo John Wyatt, un ex experto en eliminación de bombas en el ejército británico.

"Sería un maldito impulso", dijo el Sr. Wyatt. "Para poner esto en contexto: si construyeras una bomba con una tonelada de explosivos en un bote de basura, este contenedor aún necesitaría un detonador de 1 onza como Semtex conectado a un detonador para asegurarse de que todo esté encendido se activa una vez. Un incendio solo en un almacén no activaría el nitrato de amonio en tales cantidades [reported in Beirut]. "

Las imágenes de video de la explosión en las redes sociales mostraron un incendio en el puerto que arrojó rayos explosivos y aparentemente provocó una explosión secundaria masiva.

  Gran explosión de roca de Beirut

Una posible fuente de nitrato de amonio es un suministro de fertilizante para Mozambique. En 2013, el Rhosus, un barco de propiedad rusa bajo la bandera de Moldavia, zarpó del puerto georgiano de Batumi a Mozambique y transportó 2.750 toneladas de nitrato de amonio. Esto surge de documentos publicados hace cinco años por abogados que representan a la tripulación del barco en una disputa.

El barco encontró problemas técnicos durante el viaje y atracó en Beirut, donde los funcionarios le impidieron continuar navegando. El nitrato de amonio se descargó en el puerto de Beirut de acuerdo con los registros de los abogados.

Igor Grechushkin, el propietario del barco con sede en Chipre, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El Sr. de Bretton-Gordon dijo que si bien no hay evidencia de que la explosión esté relacionada con ningún tipo de ataque, como la alta concentración podría haber sido un objetivo potencial para los grupos extremistas.

"Vi a Isis atacar tiendas de químicos en Irak principalmente para crear un peligro de viento [of toxic gases]", dijo. “Esto es algo a lo que los terroristas prestan atención, por lo que existen reglas tan estrictas para tratar con sustancias tan volátiles. Esta debe ser una verdadera llamada de atención sobre la seguridad de las sustancias tóxicas. "

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