Proceso de Elizabeth Holmes: lo que aprendimos en el proceso de esta semana



Holmes, una vez aclamada como el próximo Steve Jobs, enfrenta una docena de cargos federales de fraude por acusaciones de que engañó a sabiendas a inversionistas, médicos y pacientes sobre las capacidades de análisis de sangre de su empresa para robar su dinero. Holmes se declaró inocente y enfrenta hasta 20 años de prisión.

Holmes catapultó a Theranos a una valoración de $ 9 mil millones con la promesa de que su tecnología podría realizar pruebas de manera eficiente para enfermedades como el cáncer y la diabetes con solo unas pocas gotas de sangre extraídas con la yema del dedo. Luego, una investigación del Wall Street Journal descubrió que la tecnología de Holmes y los métodos de análisis de sangre no estaban funcionando como se comercializaban. A partir de entonces, las fichas de dominó empezaron a caer.

El juicio solo se llevó a cabo en dos días en lugar de los tres días habituales de esa semana. Pero no ha habido escasez de eventos notables en la sala del tribunal federal de San José ahora en marcha.

Steven Burd, el ex director ejecutivo de Safeway, testificó el miércoles cómo su empresa decidió entrar en una sociedad fallida con Theranos. Describió que se sintió atraído por la idea de que Theranos podría proporcionar análisis de sangre eficientes, asequibles y precisos a los compradores de Safeway, y quedó cautivado por Holmes, a quien conoció por primera vez en 2010.

Los comparó con los cuatro presidentes de Estados Unidos que ha conocido en términos de su capacidad para gobernar una sala. «Hay muy pocas personas que he conocido en el mundo de los negocios a las que realmente llamaría carismáticas», dijo Burd. «Ella era claramente carismática. Era muy inteligente».

Las asociaciones minoristas de Theranos con Safeway y Walgreens ayudaron a legitimar la empresa, pero la asociación Safeway ni siquiera despegó, a pesar de que la cadena de supermercados invirtió millones en el esfuerzo. Burd es el segundo testigo importante que se pronuncia en el juicio después del exsecretario de Defensa James Mattis el mes pasado. (Mattis era miembro de la junta directiva de Theranos). Burd será interrogado el martes si se reanuda el juicio.

Los testigos enfatizaron que, en última instancia, Holmes estaba a cargo

Burd testificó que Holmes estaba a cargo incluso cuando el director de operaciones y presidente de la compañía, Ramesh «Sunny» Balwani, estaba en reuniones. (Balwani está en un juicio separado por los mismos cargos que Holmes y también se declaró inocente).

Burd dijo que Holmes «nunca pasó por alto» para evaluar la respuesta de Balwani a las preguntas. Burd también dijo que no sabía que Holmes y Balwani estaban en una relación romántica, algo que los dos mantuvieron en secreto, lo que, en retrospectiva, planteó la pregunta de qué más podría haberse ocultado. También testificó que Holmes negoció el trato de Theranos con Safeway sin la presencia de un abogado, lo que pensó que era inusual.

Adam Rosendorff, el ex director del laboratorio de Theranos que se convirtió en denunciante y que fue interrogado durante seis días, terminó siendo legalmente responsable de las operaciones del laboratorio el miércoles por la tarde. El fiscal John Bostic le preguntó: «¿Quién tenía más poder: usted o la directora ejecutiva, Sra. Holmes?» Rosendorff testificó: «Sra. Holmes» y afirmó que su autoridad se derivaba de las «prioridades comerciales» de la empresa.
La cuestión de quién estaba a cargo en Theranos es relevante para la defensa. En los registros judiciales, los abogados de Holmes declararon que pudieron haber alegado que ella fue víctima de abuso de parejas íntimas por parte de Balwani y que no tenía intención de engañar. Los abogados de Holmes también han señalado con el dedo el puesto de gerente de laboratorio, argumentando que Holmes no estaba calificado para el cargo y había contratado a otros que sí lo estaban.

Un segundo jurado está exento del caso.

Un miembro del jurado de 12 personas se disculpó el miércoles después de expresar preocupación y conflicto con sus creencias religiosas como budista por el tema del perdón y las posibles condenas o castigos que podrían resultar de su voto en el proceso.

Se nombró un jurado suplente para reemplazarla, pero ese jurado también expresó su preocupación por una posible condena de Holmes, quien fundó Theranos a la edad de 19 años y ahora tiene 37 porque ella aún es muy joven. También dijo: «El inglés no es mi primer idioma, podría cometer un error».

El juez le recordó al jurado que ella no tenía ningún juicio sobre el castigo, y la defensa y la fiscalía decidieron dejarla actuar.

El mes pasado, en el segundo día del juicio, un miembro del jurado fue excusado por dificultades económicas porque no podía cambiar su horario. Con al menos dos meses restantes en el proceso, solo quedan tres diputados.

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