ProBeat: la adquisición de TikTok no se llevará a cabo


Cuando escribí sobre la adquisición forzada de TikTok el mes pasado, expuse lo que todos quieren. La administración Trump quiere problemas para TikTok (y China), Microsoft quiere los datos (y el algoritmo) de TikTok y la empresa matriz ByteDance quiere ser responsable de su propio destino (e ingresos). Desde entonces, Oracle se ha establecido como un adquirente potencial (lo que tiene incluso menos sentido que Microsoft como comprador), y China está empezando a dar su peso. Han pasado muchas cosas y, sin embargo, no estábamos más cerca de una resolución antes de la fecha de vencimiento del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, el 15 de septiembre. Hace un mes, no pensé que Microsoft compraría TikTok. Ahora, no creo que vayamos a ver una adquisición de TikTok en absoluto.

No digo esto porque CNBC informó que se anunció un trato la semana pasada y luego no pasó nada. Tampoco leo demasiado en los informes de esta semana: The Wall Street Journal dice que ByteDance está hablando con la administración Trump sobre evitar la venta de sus operaciones de TikTok en EE. UU., Mientras que Bloomberg dice que ByteDance probablemente no cumplirá con la fecha límite. se convierte. (Actualización a las 10:50 a.m., hora del Pacífico: según Reuters, China prefiere que TikTok cierre en los EE. UU. En lugar de realizar una venta forzada).

Para mí, todos estos informes simplemente indican que las razones están en contra se seguirá acumulando un acuerdo. Mientras tanto, los argumentos a favor de un acuerdo nunca estuvieron ahí, fueron impuestos artificialmente. Aparte del hecho de que obligar a las empresas extranjeras a vender sus posesiones más valiosas es intrínsecamente problemático, aquí están las barreras que obstaculizan la adquisición de TikTok.

Trump

Todo este alboroto comenzó cuando Trump le dio a Microsoft 45 días para sellar un acuerdo con TikTok. Este es tiempo insuficiente para que una empresa estadounidense realice una adquisición que nunca estuvo sobre la mesa en sus sueños más locos, y mucho menos una tan complicada como la de una aplicación social de una empresa china con usuarios en todo el mundo. Esta presión ciertamente hace que las partes potenciales hablen, pero también las hace menos propensas a mencionar todos los detalles sucios que en circunstancias normales tardan meses en llegar.

A continuación, Trump quiere una reducción en el precio de venta de TikTok. Si uno ignora el peligroso precedente que establece tal demanda, ¿de qué bolsillo vendrá este disco? Ninguna de las partes tiene motivos para pagar lo que, en palabras del propio Trump, es "dinero clave": una tarifa ilegal de búsqueda de propiedad. El requisito solo hace que un trato sea menos atractivo.

TikTok

TikTok está demandando a la administración Trump por su orden que prohíbe las transacciones estadounidenses con TikTok desde el 20 de septiembre. ¿Qué dirán los tribunales al respecto y lo dirán la próxima semana? Si los tribunales no toman medidas, los clones de TikTok que roban a sus usuarios pronto robarán sus ingresos en EE. UU., Lo que hará que la aplicación sea aún menos atractiva para los compradores potenciales.

Para empeorar las cosas, todas las conversaciones sobre adquisiciones fueron el foco de las actividades de TikTok en Norteamérica, Australia y Nueva Zelanda. Esto significa que un comprador potencial no obtendrá la aplicación completa, así como todos los usuarios y datos. No solo TikTok se separaría de ByteDance, sino también de las otras regiones de TikTok, lo que se sumaría a la larga lista de desafíos técnicos que plantearía tal acuerdo.

Hablando de eso, nadie puede articular exactamente cómo se moverán los datos de TikTok de ByteDance a una nueva empresa matriz. TikTok aplica el aprendizaje automático a estos datos para determinar en qué videos es más probable que participe. Esto le permite publicar contenido similar o contenido que gustará a personas con preferencias similares. Sin embargo, no está claro si el algoritmo de inteligencia artificial de TikTok, el valor real de un negocio potencial, vendría en el camino.

Xi

No es una coincidencia que China agregara tecnología de inteligencia artificial a su lista de control de exportaciones a fines del mes pasado, incluidas recomendaciones de contenido "personalizadas" basadas en análisis de datos. Traducción: el algoritmo de inteligencia artificial de TikTok no está a la venta. En el caso de que la noticia no llegue, los medios estatales de China citaron a un asesor del gobierno diciendo que ByteDance debería estudiar la nueva lista de exportación y considerar "seria y cuidadosamente" poner fin a las negociaciones del contrato. Esta es solo otra batalla en la carrera armamentista de IA, donde Estados Unidos está por delante y China se está acercando.

EE. UU. Tiene una fecha límite y una tarifa de búsqueda problemáticas, la demanda y los desafíos técnicos no ayudan, y China quiere negarle cualquier tipo de adquisición que involucre el activo más valioso de TikTok.

Además, el presidente de China, Xi Jinping, puede jugar y jugará a largo plazo. Si bien Trump está limitado por un problema molesto conocido como la Constitución de los Estados Unidos (la Enmienda XXII limita el cargo de presidente a dos mandatos), Xi eliminó el límite del mandato presidencial en 2018.

Como todos los demás, no tengo ni idea de lo que sucederá finalmente. Trump podría salvar la cara anunciando que se ha alcanzado un acuerdo sin más seguimiento pendiente. (Ciertamente ha hecho anuncios técnicos que no había hecho antes). O ByteDance podría intentar apaciguar a Trump anunciando algún tipo de "trato" y luego tomando medidas hasta que se alcance una alternativa. Eso encajaría muy bien en el libro de jugadas de Xi.

Lo que puedo decir es que "la adquisición de TikTok" parece cada vez menos un trato todos los días.

ProBeat es una columna en la que Emil se queja de todo lo que le golpea esta semana.

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