Primer vistazo al campeonato de playoffs de fútbol americano universitario


Desde que Tua Tagovailoa y DeVonta Smith de Alabama se rompieron el corazón en el segundo y 26o lugar en 2018, los Bulldogs de Georgia han anhelado regresar a la etapa del campeonato nacional.

Cuatro años después, Georgia está de regreso. Como era de esperar, Alabama está esperando al otro lado de la línea.

Después de vencer a Michigan 34-11 en las semifinales de los playoffs de fútbol americano universitario en el Capital One Orange Bowl, Georgia aspira a ganar su primer campeonato nacional desde la temporada de 1980. La sequía prolongada y dolorosa ha abarcado múltiples capítulos y varios villanos rivales, pero el mayor obstáculo de Georgia últimamente ha sido el equipo al que se enfrentará en Indianápolis el 10 de enero.

Alabama ha vencido a Georgia siete veces seguidas, incluida la victoria en tiempo extra en el juego por el título de CFP y tres victorias en un juego de campeonato de la SEC, la más reciente el 4 de diciembre. El entrenador de Georgia, Kirby Smart, ha sido su alma mater desde que llegó de Alabama en 2015. temporada significativamente aumentada. Pero destacan sus repetidos fracasos ante Saban, lo que le da algún sentido a un partido que realmente no lo necesita.

Una victoria absolvería a Smart de las críticas de que no puede vencer a su mentor y ganar los juegos más importantes. Una derrota desencadenaría una larga y dolorosa temporada baja en Atenas. Las bromas sobre Saban-lives-rent-free-im-Smart serían implacables.

Elimine el dominio anterior de Alabama sobre Georgia, y el juego por el título parece un enfrentamiento muy cerrado, incluso uno que los Bulldogs favorecen. Georgia pasó la mayor parte de la temporada como el equipo claro # 1, mientras que Alabama rara vez mostró el juego impecable o el bombardeo del equipo Tide que se dirigió a un título nacional en 2020. Alabama dominó cuando contaba, venciendo a Georgia y Cincinnati CFP semifinales en el Goodyear Cotton Bowl Classic el viernes con un total de 68-30.

Nunca es fácil vencer a un equipo dos veces en tan poco tiempo. La historia cara a cara favorece a Alabama, pero Georgia no es nada difícil de defender.

¿Será este el año en que Georgia ponga fin a su interminable sequía de títulos? ¿O Alabama prolongará la miseria de los Bulldogs y su entrenador?

Aquí tienes un vistazo a lo que te espera en el Campeonato Nacional CFP el 10 de enero.

No. 1 Alabama Crimson Tide vs. No. 3 Georgia Bulldogs

Campeonato Nacional CFP Presentado por AT&T
Cuándo: Lunes 10 de enero a las 8 p.m. ET
Donde: Estadio Lucas Oil, Indianápolis
Entonces puedes ver: Aplicación ESPN y ESPN
Línea de apertura de Caesars Sportsbook: Georgia (-2)


LOS ENTRENADORES

Nick Saban de Alabama: Ya considerado por muchos como el mejor entrenador en la historia del fútbol americano universitario, ha dominado las eras de BCS y CFP como ningún otro. Saban ha ganado un récord de siete campeonatos nacionales, incluidos seis en Alabama, y ​​apunta a un segundo título consecutivo con Crimson Tide (2011 y 2012). Tiene marca de 7-2 cuando juega por un campeonato nacional, y ambos perdieron ante Clemson (temporadas 2016 y 2018). Los equipos de Saban han llegado al CFP en siete de los ocho años, ganando tres de los últimos cinco campeonatos BCS. Tiene 178-24 en Alabama y 269-66-1 en general en FBS. Saban tiene marca de 9-2 contra Georgia, el segundo mejor porcentaje de ganancias de cualquier entrenador con al menos cinco enfrentamientos contra los Bulldogs desde 1978 (Urban Meyer fue 5-1 contra Georgia).

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Si bien está satisfecho con el desempeño general de Alabama en una ruptura de 27-6 sobre Cincinnati, Nick Saban tiene en mente un campeonato nacional.

Kirby Smart de Georgia: La antigua agencia de seguridad de Georgia totalmente SEC ha puesto a su alma mater en el centro de atención tanto en el campo como durante el reclutamiento. Un programa de Georgia que nunca llegó al juego de campeonato de la BCS ha llegado al juego por el título nacional dos veces en las últimas cuatro temporadas con Smart, que tiene entre 65 y 15 años, como entrenador en jefe. Ganó la SEC en su segunda temporada y ganó el título de la División Este durante cuatro de las últimas cinco temporadas. También está 2-0 en las semifinales de la CFP. Smart logró casi todo excepto vencer a Alabama. El ex asistente de Alabama de 2007 a 2015 está 0-4 a contracorriente.


COMO LLEGAR AQUÍ

Alabama

The Tide lo encendió en el momento perfecto después de una temporada regular en la que no fueron tan dominantes. Las líneas defensivas y ofensivas de Alabama recibieron repetidas críticas tanto antes como después de su derrota del 9 de octubre en Texas A&M. The Tide luchó para vencer a los equipos de Florida y LSU que demostraron ser promedio, perdiendo 35 puntos ante Arkansas y tomando un rally furioso para forzar el tiempo extra y finalmente venciendo a Auburn 24-22 en el Iron Bowl. Pero activaron un interruptor en el juego por el título de la SEC y encendieron una defensa históricamente élite de Georgia para 41 puntos y 536 yardas. La defensiva de Alabama fue la historia contra Cincinnati, forzando cinco triples y outs y solo dos impulsos de más de 6 yardas (incluido el primero del juego para los Bearcats).

Último título nacional: 2020

Georgia

Los Bulldogs marcaron la pauta para su temporada con una victoria inicial de 10-3 sobre Clemson con el único touchdown proveniente de la defensa (devolución de intercepción de Christopher Smith). La defensiva de Smart se convirtió en historia nacional durante gran parte de los siguientes tres meses, ya que Georgia registró tres blanqueadas y nunca permitió más de 17 puntos en la temporada regular. Bennett reemplazó al a menudo lesionado JT Daniels y mostró una eficiencia impresionante mientras el juego terrestre de Georgia intimidaba a los oponentes detrás de Zamir White, James Cook y otros. Georgia nunca fue amenazada hasta el juego por el título de la SEC, que lo llevó 10-0, antes de vencer 41-14 en los últimos tres cuartos. Pero los Bulldogs respondieron a la decepción para saltar a través de Michigan en las semifinales del viernes y tomar una ventaja de 17-0 que creció a 27-3 en el medio tiempo.

Último título nacional: 1980


FIGURAS CLAVES

Alabama: RB Brian Robinson Jr.

Después de una lesión en la parte inferior de la pierna hacia el final de la temporada, Robinson se benefició significativamente del descanso adicional antes de las semifinales de la CFP. Atacó a Cincinnati temprano y con frecuencia, bateando 134 yardas terrestres en 17 acarreos en la primera mitad y terminando con un récord personal de 204 yardas en 26 acarreos. Un Robinson bien limitado tuvo 55 yardas terrestres en 16 acarreos contra Georgia en el campeonato de la SEC, pero ayudó a proteger al mariscal de campo Bryce Young. Si el alumno de quinto grado encuentra más margen de maniobra esta vez contra Georgia, será extremadamente difícil frenar la ofensiva de Alabama. Aunque Alabama se mezcló con otros corredores, Robinson es el corredor destacado del equipo, registrando 179 acarreos más que cualquier otro jugador.

Georgia: QB Stetson Bennett IV

El ex caminante ha escuchado las críticas durante gran parte de su carrera, y tuvo un aumento de fiebre después de perder el juego por el título de la SEC contra Alabama. Bennett lanzó para 340 yardas y tres touchdowns contra la corriente, pero dos intercepciones, una en la zona roja, resultaron costosas en la derrota. Pero reaccionó tremendamente contra Michigan el viernes, mostrando una actuación en su carrera de 313 yardas y tres touchdowns mientras completaba el 67% de sus intentos. Bennett mostró un lanzamiento rápido con precisión y una sabia toma de decisiones y realizó pases profundos perfectamente colocados sobre Jermaine Burton, James Cook y otros.

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Stetson Bennett lanza tres touchdowns y la defensa de Georgia fuerza tres pérdidas de balón para llevar a los Bulldogs al campeonato nacional CFP.


Emparejamiento a seguir: receptor abierto de Alabama contra secundario de Georgia

Hay otros partidos relacionados, incluido el frente defensivo de Georgia contra la línea ofensiva de Alabama, pero después del juego por el título de la SEC, todos los ojos estarán puestos en el perímetro. Young encendió la defensa de Georgia para 421 yardas y tres touchdowns, con un promedio de 16.2 yardas por finalización, y encontró a Jameson Williams para hits de 67 y 55 yardas. Williams tendrá una mayor atención en él que John Metchie, quien tuvo seis recepciones para 97 yardas y un touchdown, se rompió el ligamento cruzado anterior en el juego y se perderá el campeonato nacional. Jugadores como Ja’Corey Brooks y Slade Bolden, quienes anotaron 97 yardas y dos touchdowns contra Cincinnati, crecerán en prominencia. La escuela secundaria de Georgia no es el bastión de la defensa y ha sido devastada por lesiones a lo largo de la temporada. Derion Kendrick, una transferencia de Clemson, tuvo dos intercepciones contra Michigan en las semifinales. Christopher Smith es elegible para jugar después de perderse la segunda mitad contra Michigan con un penalti.


FACTORES X

Brock Bowers de Georgia TE: El novato es una pesadilla de enfrentamiento de 6 pies 4,230 libras para la defensiva, incluso para aquellos tan talentosos como los de Alabama. Inmediatamente estableció su presencia contra Michigan con tres recepciones para 51 yardas y un touchdown en la serie inicial. Bowers terminó con cinco recepciones para 55 yardas y siguió siendo el objetivo favorito de Bennett. Lideró a Georgia con 10 recepciones para 139 yardas y un touchdown en el campeonato de la SEC contra Alabama y liderará el informe de exploración del Coordinador de Defensa de Tide, Pete Golding.

Alabama LB Will Anderson Jr.: Para que Bennett repita sus hazañas en las semifinales, Georgia debe identificar a Anderson y mantenerlo fuera de la bolsa. La frase «vive en la cancha trasera» es descartada por muchos jugadores, pero en realidad se aplica a Anderson, quien aumentó su número total de capturas principales nacionales a 17.5 con dos más contra Cincinnati. Anderson lidera la nación en Tackles for Loss con 34.5 y ocupa el segundo lugar en el equipo con 98 paradas. El subcampeón tuvo una captura y dos tacleadas para la derrota en el campeonato de la SEC. Georgia lucha contra Jamaree Salyer, y Warren McClendon debe encontrar formas de contener el número 31.

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