Presionado por cortes de energía y contaminación, Irán apunta a Bitcoin


Teherán, Irán – La capital iraní y las principales ciudades se han sumido en la oscuridad en las últimas semanas con millones de personas sin electricidad durante horas. Los semáforos murieron. Las oficinas se oscurecieron. Las lecciones en línea se detuvieron.

Las autoridades han cerrado 1.600 centros en todo el país, incluidos, por primera vez, los autorizados legalmente para operar. Como resultado más reciente de una serie de movimientos gubernamentales en conflicto, las consecuencias crearon confusión en la industria de la criptografía y sospechas de que Bitcoin se había convertido en un chivo expiatorio útil para los problemas más arraigados de la nación.

Desde que el expresidente Donald Trump se retiró unilateralmente del acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales en 2018 e impuso sanciones a Irán, la criptomoneda ha ganado popularidad en la República Islámica.

Para Irán, las transacciones anónimas en línea en criptomonedas permiten a las personas y empresas eludir las sanciones bancarias que han paralizado la economía. Bitcoin ofrece una alternativa al efectivo impreso por gobiernos soberanos y bancos centrales, y en el caso de Irán y otros países bajo sanciones como Venezuela, un lugar más estable para estacionar dinero que la moneda local.

«Los iraníes comprenden el valor de una red tan ilimitada mucho mejor que otros porque no podemos acceder a las redes de pago globales», dijo Ziya Sadr, un experto en bitcoins con sede en Teherán. «Bitcoin aparece aquí».

La electricidad generosamente subsidiada de Irán ha puesto al país en la tarjeta de cripto minería dado el enorme consumo de electricidad de la operación. La electricidad cuesta alrededor de 4 centavos por kilovatio hora en Irán y un promedio de 13 centavos en Estados Unidos.

Irán se encuentra entre los 10 principales países con la mayor capacidad minera de bitcoins del mundo: 450 megavatios por día. La red de Estados Unidos tiene una producción diaria de más de 1.100 megavatios.

En las afueras de Teherán y en el sur y noroeste de Irán, los almacenes sin ventanas están repletos de máquinas industriales pesadas y filas de computadoras que ejecutan algoritmos altamente complejos para verificar las transacciones. Las transacciones conocidas como bloques se agregan a un registro público llamado blockchain.

Los «mineros» que agregan un nuevo bloque a la cadena de bloques cobran tarifas en bitcoins, una ventaja clave frente al colapso de la moneda del país. El rial iraní, que cotizaba a 32.000 dólares en el momento del acuerdo nuclear de 2015, ha caído a unos 240.000 dólares en la actualidad.

El gobierno iraní ha enviado mensajes contradictorios sobre Bitcoin. Por un lado, quiere capitalizar la creciente popularidad de las monedas digitales y ve valor en legitimar transacciones que pasan desapercibidas para Washington. Aprobó 24 centros de procesamiento de Bitcoin, que consumen aproximadamente 300 megavatios de energía por día, atrajo a empresarios chinos expertos en tecnología a zonas libres de impuestos en el sur del país y permitió la importación de computadoras para la minería.

Amir Nazemi, viceministro de Telecomunicaciones e Información, declaró la semana pasada que la criptomoneda «puede ser útil» mientras Irán lidia con las sanciones contra su sector petrolero.

Por otro lado, el gobierno está preocupado por la cantidad de dinero que se envía al extranjero y controla el lavado de dinero, la venta de drogas y los grupos criminales en Internet.

Se sabe que los mineros iraníes de criptomonedas utilizan ransomware en sofisticados ciberataques, como en 2018 cuando dos hombres iraníes fueron acusados ​​en relación con un ciberataque masivo en la ciudad de Atlanta. El jueves, la firma de ciberseguridad del Reino Unido Sophos informó que había encontrado evidencia que vinculaba a los mineros criptográficos en la ciudad de Shiraz, en el sur de Irán, con un malware que secretamente está tomando el control de miles de servidores de Microsoft.

Irán ahora persigue granjas de bitcoins no autorizadas con frecuentes redadas policiales. Aquellos que obtienen permiso para procesar criptomonedas están sujetos a tarifas eléctricas que los mineros se quejan de desalentar la inversión.

«Las actividades en el sitio no son posibles debido a las tarifas eléctricas», dijo Mohammad Reza Sharafi, director de la Asociación de Granjas de Criptomonedas del país. A pesar de que el gobierno otorga permisos a 1.000 inversores, solo unas pocas docenas de granjas de servidores están activas, ya que las granjas de Bitcoin pagan cinco veces más por la electricidad debido a las tarifas que las acerías y otras industrias que usan mucha más electricidad.

Ahora, dicen los mineros, la decisión del gobierno de cerrar grandes granjas de bitcoins que operan legalmente parece estar diseñada para abordar las preocupaciones sobre los repetidos cortes de energía del país.

Cuando Teherán se oscureció la semana pasada, un video de computadoras industriales zumbando en una granja de criptomonedas china gigante se extendió como un incendio forestal en línea, lo que provocó indignación por la enorme sed de electricidad de Bitcoin. A los pocos días, el gobierno cerró esta instalación a pesar de su permiso de funcionamiento.

«La prioridad son los hogares, las empresas, los hospitales y los lugares sensibles», dijo Mostfa Rajabi Mashhadi, portavoz de la división de electricidad iraní, y señaló que las granjas ilegales utilizan alrededor de 260 megavatios de electricidad al día.

Aunque la minería de bitcoins está ejerciendo presión sobre la red eléctrica, los expertos dicen que esa no es la verdadera razón detrás de los cortes de energía y la peligrosa contaminación del aire en Irán. El Ministerio de Telecomunicaciones estima que Bitcoin consume menos del 2% de toda la producción de energía iraní.

«Bitcoin fue una víctima fácil aquí», dijo Kaveh Madani, ex subdirector del Ministerio de Medio Ambiente iraní, y agregó que «décadas de mala gestión» han dejado una brecha creciente entre la oferta y la demanda de energía iraní.

Bitcoin «La huella energética de la minería no es insignificante, pero estos problemas no surgen de la noche a la mañana», dijo. «Solo necesitas un gatillo para salirte de control».

Una fuerte caída en la oferta o un aumento en la demanda, como este invierno, cuando más personas se quedan en casa debido a la pandemia de coronavirus, pueden alterar el equilibrio de una red hecha principalmente de gas natural. Las autoridades informaron que los hogares aumentaron su consumo de gas de calefacción en un 8% este año, lo que provocó «restricciones en el suministro de las centrales eléctricas del país y falta de electricidad», según la compañía eléctrica de Teherán.

Las sanciones contra la envejecida industria de petróleo y gas de Irán han exacerbado los desafíos y han hecho que Irán no pueda vender sus productos en el extranjero, incluido su aceite de calefacción de baja calidad y alto contenido de azufre conocido como mazut. Si el aceite peligroso no se vende o envía, debe quemarse rápidamente, y este es el caso en el 20% de las centrales eléctricas del país, según el funcionario ambiental Mohammad Mehdi Mirzai. El combustible humeante oscurece el cielo, especialmente cuando el clima se enfría y el viento lleva las emisiones de las refinerías cercanas y los sitios industriales a Teherán.

Gruesas capas de contaminación cubrieron los picos de las montañas y flotaron sobre las ciudades durante los cortes de energía, con niveles de partículas peligrosas que se elevaron a más de 200 microgramos por metro cúbico, un nivel considerado «peligroso» nocivo para la salud.

Cuando el gobierno anunció que las granjas de bitcoins estaban bajo presión, los mineros negaron la culpa por su uso de energía. Muchos advirtieron que, a pesar de su potencial para convertirse en una utopía de criptomonedas, Irán continuaría quedándose atrás.

«Estos pasos están dañando al país», dijo Omid Alavi, asesor de criptomonedas. «Muchos vecinos atraen a inversores extranjeros».

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DeBre informó desde Dubai, Emiratos Árabes Unidos.

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