Presidente de Rock & Roll: Cómo los músicos ayudaron a Jimmy Carter a entrar en la Casa Blanca | Película


No puedo imaginar una figura pública cuya imagen esté más alejada del rock & # 39; n & # 39; roll que el ex presidente de Estados Unidos Jimmy Carter. "Con sus cárdigans y sus creencias cristianas devotas, no es un tipo muy cool ni moderno", dijo a The Guardian Mary Wharton, directora de una nueva película llamada Jimmy Carter: Rock & Roll President. "Ni siquiera era parte de la generación del rock. Pero sentía curiosidad por eso". Lo suficiente como para inspirarlo a profundizar en los álbumes de Bob Dylan de su hijo Chip y ver la honestidad del sonido y el significado detrás de él. Ayudó que Carter ya tuviera un conocimiento profundo de todos los géneros que influyeron en las estrellas de la generación del rock, incluidos el blues, el R&B, el folk y, más profundamente, el gospel. Su creencia en la belleza y el impacto sociológico de todos estos estilos ayudó Carter, que hizo una conexión poco probable con las más grandes estrellas del rock de los años 70, una conexión fundamental para su ascenso al poder.

El núcleo de la película de Wharton sostiene esto con estrellas como The Allman Brothers, Bob Dylan y Crosby, Stills & Nash, así como artistas de country ilegales como Willie Nelson y Johnny Cash, jugaron un papel crucial para que Carter ingresara a la Casa Blanca en 1976. Los Allman se hicieron cargo tomó la iniciativa y tocó en conciertos para recolectar dinero para su carrera por la nominación democrática cuando tenía poco dinero y ningún reconocimiento nacional. "Prácticamente no era una unidad", dice Carter en la película. “Pero todos conocían a los Allman Brothers. Cuando me apoyaron, todos los jóvenes dijeron: "Bueno, si les gusta a los Allman Brothers, podemos votar por él".

Aun así, el poder del voto de los jóvenes se estaba poniendo a prueba en este mismo momento. La anterior elección presidencial de 1972, en la que el presidente republicano Richard Nixon se postuló contra el demócrata George McGovern, fue la primera elección nacional en reducir la edad para votar de 21 a 18 años. Aún así, Nixon ganó de manera aplastante. Cuatro años después, en un país cansado de Watergate y el sucesor de Nixon (Gerald Ford), había un mandato de cambio mucho más claro. "El voto de los jóvenes fue masivo en ese entonces", dijo Chris Farrell, productor de la película. “Los jóvenes de dieciocho y diecinueve años votaron por Carter. Luego fue mucho más allá de eso. “

Aunque Carter no era muy joven en ese momento, su equipo estaba dirigido por la secretaria de prensa en jefe de 23 años Jody Powell y el entonces jefe de gabinete Hamilton Jordon a la edad de 52. Después de que Carter ganó la Casa Blanca, Rolling se acostó Stone puso a los dos empleados en su portada y los llamó "Los niños prodigios de la Casa Blanca". "Eran gente joven hablando con gente joven", dijo Farrell.

Aún así, el apoyo que las estrellas de rock le dieron a Carter fue algo nuevo. A finales de la década de 1960, cuando el rock se convirtió en la fuerza más reciente de la cultura pop, sus estrellas apoyaban nociones bastante vagas de revolución mientras ocasionalmente tomaban el apodo de Nixon. “No fue genial para ellos conectarse con un político”, dijo Wharton.

Sin embargo, a mediados de la década de 1970, el rock se volvió más común y revistas como Rolling Stone buscaron desarrollar su creciente poder apoyando a los candidatos de manera más agresiva. Si bien muchos políticos buscaban cortejar a los íconos de la generación del rock, Carter tenía una clara ventaja. "El hecho de que fuera un pensador independiente atrajo a estos músicos", dijo Farrell. "Durante los últimos 30 años, no solo ha seguido la línea del partido para los políticos".

Más importante aún, la conexión de Carter con los nombres más importantes de la música es anterior a su elección presidencial. Como gobernador de Georgia, invitó a Dylan a la mansión estatal. "Cuando conocí a Jimmy, lo primero que hizo fue citar mis canciones", dice Dylan en el documental. “Fue la primera vez que me di cuenta de que mis canciones se habían popularizado. Me puso un poco inquieto. Pero me tranquilizó mostrándome que tenía un sincero agradecimiento. Era un alma gemela, un hombre que no se encuentra todos los días y que afortunadamente se encuentra cuando lo conoce. “

Casi al mismo tiempo, Carter se hizo amigo de Gregg Allman, cuya banda había dirigido al gigante“ Shepherd ”. Southern Rock ”, junto con actos como The Marshall Tucker Band y Lynyrd Skynyrd. Juntas, las bandas presentaron una imagen fresca para el Sur, una ola que fue paralela al ascenso de políticos como Carter, quienes fueron anunciados como parte de "The New South" a principios de la década de 1970. En una de las entrevistas finales de Gregg Allman antes de su muerte en 2018, habló sobre su encuentro con Carter en Georgia por primera vez y lo describió como "ese tipo con un viejo par de Levis con agujeros, sin camisa, sin zapatos", dijo. "Pensé," ¿quién es este vagabundo que anda por la mansión del gobernador? "Ese era Jim."





  Willie Nelson, Emmylou Harris y Jimmy Carter.



Willie Nelson, Emmylou Harris y Jimmy Carter. Foto: Cortesía de la Biblioteca Presidencial Carter

Sin embargo, Carter nunca se habría convertido en más que una figura de curiosidad para los músicos si su creencia en el poder de la música no hubiera unido a la gente. Lo encontró por primera vez en una zona rural del sur, donde el 80% de la población era negra. "La música gospel de la iglesia negra lo rodeaba", dijo Farrell. "Realmente lo impresionó".

Su propia creencia tuvo mucho que ver con eso. "La música es lo que cada uno de nosotros está más cerca de ser divino", dijo Wharton. "Y Jimmy Carter siempre ha estado asociado con su espiritualidad".

A pesar de ganarse el apoyo de los músicos, la decisión de Carter de postularse para presidente todavía parecía una locura al principio. "Pensamos que sus posibilidades eran un poco bajas", recuerda Chuck Leavell de los Allman Brothers en la película. "Pero nunca se sabe si no lo intentas".

Para hacer aún menos probable el triunfo de Carter, no fue el único candidato presidencial que utilizó la influencia de las estrellas de rock en ese momento. El gobernador de California, Jerry Brown, que estaba con Linda Ronstadt y estaba en el apogeo de su popularidad, le presentó las actividades de recaudación de fondos musicales junto con sus amigos, los igualmente poderosos Eagles. Como resultado, algunos bromearon diciendo que los dos políticos estaban librando su propio "choque de bandas".

Sin embargo, solo Carter tenía suficiente credibilidad para atraer a un músico como Nile Rodgers, que anteriormente había sido miembro del Partido Pantera Negra. "Con su campaña, sentimos que teníamos un candidato que veía el mundo de la forma en que lo hacíamos", dice Rodgers en la película.





  Una imagen fija de Jimmy Carter: Rock & amp; Roll President.



Una imagen fija de Jimmy Carter: presidente del Rock & Roll. Foto: Greenwich Entertainment

Sin embargo, una mirada más profunda a la historia de la política de Carter revela que su actitud pública hacia la raza no siempre fue tan perfecta como en la película. En su candidatura a gobernador de Georgia, hizo declaraciones que llevaron a muchos votantes del estado a creer que estaba a favor de la segregación, y en un momento se negó a tomar autobuses. Por esta razón, muchos votantes georgianos se sintieron traicionados cuando adoptó una postura firme contra la segregación después de asumir el cargo. De hecho, cuando asumió el cargo, su primer acto fue colgar un retrato de Martin Luther King Jr. en la mansión del gobernador, lo que llevó al KKK a protestar fuera de la ceremonia.

Después de dar el salto a la Casa Blanca, Carter dejó igualmente claros sus sentimientos de retrato. Ofreció amnistía a quienes evitaron el reclutamiento durante la guerra de Vietnam, una opción importante para los votantes jóvenes que lo apoyaron. Su primer invitado en su nueva casa en Washington fue Gregg Allman, una decisión arriesgada ya que el cantante enfrentaba cargos de posesión de cocaína en ese momento. (Salió testificando contra su proveedor). "Todos le dijeron a Carter que se distanciara de Gregg", dijo Wharton, "pero él apoyó a su amigo".

La lealtad de Carter subrayó su alergia al juicio, una parte integral de su expresión del cristianismo. "Su punto de vista no es el evangélico, fundamentalista", dijo Farrell. "Tenía una visión más pura de lo que significaba el cristianismo".

Carter tenía una visión igualmente clara de la compleja conexión entre música y raza. Durante el concierto Jazz on the White House Lawn con estrellas como Dizzy Gillespie y Sarah Vaughn, habló sobre esta gran forma de arte estadounidense en la que los músicos blancos y negros no podían tocar juntos durante mucho tiempo, dijo Farrell. “Lo llamó racismo. En 1978 fue asombroso escuchar a Jimmy Carter decir. "

A pesar de la oleada de esperanza que llevó a Carter a la Casa Blanca, y a pesar de sus éxitos en el cargo, incluidos los Acuerdos de Camp David entre Israel y Egipto, su administración se ha visto ensombrecida por una inflación galopante, escasez de gasolina y, sobre todo, eso Crisis de rehenes iraníes. Todo esto contribuyó a que se convirtiera en presidente por un período y perdiera ante Ronald Reagan de manera aplastante en 1980. "Siempre pensé que tenía el final más corto para cualquier presidente en la historia moderna", dice Nile Rodgers en la película. "Cuando se escriban los libros de historia, la gente lo verá bajo una luz muy diferente".

Carter seguramente se ha vuelto casi santo en los años desde que dejó el cargo, apoyado por su trabajo con su fundación. A los 95 años, sigue siendo un firme defensor del bien común. No es de extrañar que tantas personas citadas en la película hablen de cómo Carter devolvió la "dignidad" y la "integridad" a la oficina, exactamente lo contrario de las descripciones más comunes del actual residente de la Casa Blanca. En un momento en el que los jóvenes son más influyentes en la política que nunca desde la era de Carter, Wharton espera que su película demuestre a los millennials y post-millennials elegibles el poder que ejercen. "Hay mucho por hacer para trabajar por los ideales sobre los que se fundó esta tierra", dijo. "Pero la única forma de hacerlo es eligiendo".

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