Preocupado Irán está luchando por mantener el control sobre las milicias iraquíes


BAGDAD –
Las facciones de la milicia iraquí esperaban el gasto habitual cuando el nuevo jefe de la fuerza expedicionaria iraní, Quds, hizo su primera visita a Bagdad a principios de este año y sucedió al general Qassim Soleimani, quien fue asesinado. En cambio, Esmail Ghaani trajo anillos de plata para su decepción.

Para su segunda visita, Ghaani tuvo que solicitar una visa, que no se conocía en la época de Soleimani, una medida valiente del nuevo gobierno en Bagdad que efectivamente restringió la libertad de movimiento de Irán en Irak.

Las secuelas, que han sido transmitidas a la Associated Press por varios funcionarios iraquíes, ilustran los esfuerzos de Irán para mantener un ataque con aviones no tripulados durante seis meses contra las milicias iraquíes seis meses después del asesinato de Soleimani y el líder de la milicia estadounidense Abu Mahdi al-Muhandis . Al mismo tiempo, Irán está luchando con las consecuencias económicas de las sanciones de Estados Unidos y el estallido del virus corona.

Sin imponer números como Soleimani y al-Muhandis en la unificación de diferentes facciones, han surgido divisiones en las fuerzas de movilización del pueblo, el grupo paraguas principalmente las fuerzas chiítas.

Su muerte también interrumpió el camino hacia la institucionalización de las milicias que al-Muhandis había planeado meticulosamente con la bendición de Soleimani.

"Con la desaparición de al-Muhandis, no hay un ancla en torno a la cual la política de PMF está cambiando", dijo Fanar Haddad, investigador iraquí.

FONDOS Y CLOUT REDUCIDOS

Entre los grupos políticos y milicianos chiítas en Irak, Soleimani, un arquitecto jefe de los grupos de poder iraníes en toda la región, tenía un estatus casi legendario.

Carismático y fluido en árabe, su relación con los funcionarios iraquíes era insuperable. Regularmente entraba y salía de Iraq para planificar, negociar y dar dinero. Una visita sorpresa de él fue suficiente para llegar a un acuerdo entre facciones rivales, dijeron las autoridades.

Desde su muerte, las facciones chiítas han mostrado discordia y discutieron dos veces sobre un candidato principal antes de elegir Mustafa al-Kadhimi.

Sucesor de Soleimani Como comandante de la Fuerza Quds, Ghaani está menos familiarizado con los líderes de la milicia iraquí y les habla sobre un intérprete. Las reuniones en Iraq fueron dirigidas cada vez más por el embajador iraní Iraj Masjedi, quien era un ex miembro de la Fuerza Quds.

Según tres funcionarios, el regalo de Ghaani de anillos de plata, simbólicamente importante en el Islam chiíta, llegó en lugar de efectivo durante una reunión con líderes de varios grupos de milicianos en abril. Hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a hablar con la prensa.

Ghaani les dijo que tenían que depender de la financiación iraquí por ahora, dijeron, una señal de la crisis económica iraní.

Los PMF son pagados principalmente por el estado – $ 2 mil millones en el presupuesto de 2019 – pero los fondos no se distribuyen de manera uniforme. Grupos más pequeños apoyados por Irán dependen de otras fuentes informales de ingresos y reciben extras de alrededor de $ 3 a $ 9 millones de Irán, dijeron dos funcionarios iraquíes cerca de las milicias.

FACTORES DE CRECIMIENTO

El PMF fue creado en 2014 como un marco para organizar y pagar a los miles que se ofrecieron como voluntarios para luchar contra el grupo del Estado Islámico después de una fatwa del gran clérigo iraquí Gran Ayatolá Ali al-Sistani. Desde entonces, su poder político y militar ha aumentado. Bajo los decididamente pro-iraníes al-Muhandis, se convirtió en un canal para la influencia de Teherán.

Su muerte abrió la puerta a las facciones que se oponían a esta influencia, especialmente las relacionadas con al-Sistani, para escapar del liderazgo del PMF. Las milicias se quejan de que los grupos amigos de Irán reciben un trato preferencial.

El hombre que fue considerado el probable sucesor de al-Muhandis, Abdulaziz al-Mohammadawi, conocido como Abu Fadak, se encontró con la oposición de facciones que lo consideraban una elección respaldada por Irán. No fue reconocido oficialmente por el primer ministro, aunque, según los funcionarios, ha asumido algunas tareas administrativas.

Algunas de las milicias más amigas de Irán bajo el PMF han mostrado signos de fragmentación.

Los ataques contra las fuerzas estadounidenses en marzo fueron alegados por un supuesto nuevo grupo, Usbat al-Thairen, que se dice que surgió del poderoso Kataib Hezbollah, que Estados Unidos acusó de ataques anteriores.

Cuatro milicias asociadas con los santuarios asociados con al-Sistani dijeron recientemente que tomarían órdenes directamente del primer ministro iraquí y eludirían el liderazgo del PMF.

Un alto funcionario de Kataib Hezbollah dijo que la medida había debilitado al PMF y su legitimidad en público. Para muchos iraquíes, la credibilidad del grupo se basa en la fatwa de al-Sistani.

La brecha era claramente visible cuando el Primer Ministro al-Kadhimi visitó la sede del PMF semanas después de su liderazgo. A su derecha se sentó amigo de Teherán, a su izquierda personas conectadas con al-Sistani.

Esta es una "gran clave" del establecimiento chiíta, que al-Sistani ha presentado a los planes más amplios de Irán, dijo Randa Slim, directora del programa de resolución de conflictos y diálogo II del Instituto del Medio Oriente.

"Básicamente dices que no queremos que un órgano tome sus órdenes de Irán", dijo.

FUTURO INCIERTO

Hay una pregunta más importante sobre el futuro de PMF.

Al-Muhandis había dirigido planes para transformar un grupo de milicias independientes en una fuerza más profesional. Estos planes aún no se han completado, dijeron tres comandantes de la milicia durante una visita a Mosul recientemente.

Bajo al-Muhandis, el PMF comenzó a etiquetar sus unidades con números de brigada en lugar de nombres de facciones, y tomó medidas para hacer cumplir las estructuras de rango militar y los tribunales disciplinarios. Supervisó la creación de unidades técnicas que brindan servicios como obras viales.

Tuvo una inmensa influencia en las milicias y sus seguidores.

Cuando los manifestantes atacaron la Embajada de los Estados Unidos en Bagdad el 31 de diciembre en respuesta a los ataques estadounidenses contra objetivos de Kataib Hezbollah, dos iraquíes dijeron que finalmente se les pidió a al-Muhandis y fuerzas de seguridad no iraquíes que los retiraran. Oficial.

"Hajj Abu Mahdi nos convirtió en un grupo oficial, eso es lo más importante que hizo", dijo Mohammed al-Mousawi, un comandante del PMF. Para los próximos años, había planeado entrenar más a combatientes, academias y reclutas para mejorar la gestión, dijo al-Mousawi.

Irán parece estar retrocediendo en Irak. Sin embargo, los expertos dijeron que es probable que esto sea de corta duración.

"Irán ha demostrado que aprende y evoluciona", dijo Slim. "Ahora está en la fase de aprendizaje".

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