Preguntas y respuestas: el golfista PGA Troy Merritt en golf regresa como uno de los primeros deportes en vivo en televisión


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El deporte está volviendo a nuestras vidas lenta pero seguramente. En Europa, las mejores ligas de fútbol han regresado en Alemania, Inglaterra, Italia y España, cada una de las cuales ha reducido con éxito la tasa de infecciones por COVID-19. Sin embargo, en los Estados Unidos, la historia es algo diferente ya que la pandemia de coronavirus está aumentando en algunos estados de la costa sur y oeste.

Por lo tanto, el futuro del deporte en este lado del estanque aún es incierto. La NBA está programada para reanudarse en Walt Disney World el 31 de julio, pero los casos de COVID-19 están aumentando en Florida. La NHL todavía está trabajando en su plan de retorno. Los propietarios de MLB votaron por un plan de regreso para 60 juegos a principios de esta semana, pero aún tienen algunos obstáculos que superar antes de que sea oficial. Incluso la NFL, que se espera que regrese en el otoño, no se garantiza que comience a tiempo.

¿Uno de los pocos deportes que vuelve a la acción con éxito? Golf. La gira de la PGA continuó el 11 de junio con el Torneo de Invitación Nacional Colonial en Fort Worth. Al igual que con medidas de reapertura similares en todo el país, la PGA ha introducido procedimientos estrictos de distanciamiento social. Para tener una idea de cómo fue el regreso y cómo fue ser uno de los pocos deportes en televisión en una nación que carecía de atletismo, Fortune habló con el golfista de la PGA Troy Merritt.

Troy Merritt se unió al PGA Tour en 2008 y tiene 2 victorias en su carrera.
Ilustración fotográfica de Fortune; Fotografías: Michael Reaves – Getty Imagesl; Kevin C. Cox – Getty Images

Esta conversación se editó fácilmente.

Fortuna: El golf regresó esta semana después de un descanso de tres meses. Actualmente es uno de los pocos deportes en la televisión en vivo. ¿Cómo ha tenido experiencia en uno de los pocos deportes que actualmente están disponibles para los consumidores?

Troy Merritt: Lo bueno de jugar al golf es, lamentablemente, cuando practicas deportes. Desde el punto de vista de los fanáticos, podemos hacer bastante bien la distancia social. Jugamos semana tras semana en un estadio de béisbol bastante grande. Tocamos el Colonial [National Invitation Tournament] la semana pasada y esta semana el Heritage Classic en Hilton Head. Son lugares más pequeños y estrechos, por lo que a menudo los funcionarios de la gira nos tenían que recordar la distancia social solo porque no había mucho espacio. Una vez que obtengamos cursos más grandes, esto ya no será un gran problema. Lo único que nos falta es la interacción con los fanáticos: los aplausos, los vítores, los abucheos, a veces el signo de exclamación.

De todos modos, muchos de los niños tienen distancia social la mayor parte de las semanas. Nos quedamos para nosotros mismos. No celebramos todo el tiempo. Comemos para ir. Pasamos mucho tiempo en el hotel del curso. No es muy diferente en ese sentido. No deberíamos estar en restaurantes en este momento. Se nos recordó esto nuevamente esta mañana. Lo único que es realmente diferente es que actualmente tenemos muchos desinfectantes para manos en el campo de golf y algunas restricciones sobre dónde puede y no puede ir. Y luego, semana tras semana, este hisopo nasal es algo que no es demasiado deseable.

Además del hisopo nasal para las pruebas COVID-19, hay varios otros procedimientos de seguridad que debe seguir: exámenes diarios de fiebre, llenado de cuestionarios, etc. ¿Proporciona una sensación de seguridad y alivio o lo ve en lugar de uno? Tarea con la que debes lidiar?

Recibimos un SMS todas las mañanas sobre nuestra salud. Hay dos preguntas que debe completar y enviar. Si hay algún problema, [the PGA is] en la parte superior. Si [a player] tuvo tos, te llamarán en segundos. La detección de temperatura es diferente, pero muy no invasiva. No necesitas tiempo en absoluto, solo tienes que pasar.

La gira hizo un trabajo fantástico. Tenían que ser exagerados para asegurarse de que pudiéramos jugar. Tienes que honrarlos por eso. Y tienes que honrar a los jugadores y caddies. En su mayor parte, hacemos nuestro mejor esfuerzo. No queremos que nos cierren. Así es como nos ganamos la vida, y no queremos que nos lo quiten. Aprendemos a medida que avanzamos. Intentaremos mejorar cada semana. Queremos darles a las personas algo para mirar en casa, algo para alegrar. Sé que se han perdido esto en los últimos meses. Cualquier cosa que podamos hacer para ayudar a otros, creo que es una pregunta bastante pequeña.

Queremos darle a la gente algo para mirar en casa, algo para alegrar.

Troy Merritt

¿Siente que hay algo? Mayor atención en torno al torneo y el deporte en este momento, ya que el golf es uno de los pocos deportes en vivo en la televisión? ¿Crees que hay más interés e intriga en este momento sin muchos otros deportes?

Sí, creo que sí. No sé si contratamos personas que normalmente no ven golf. Pero sé que el aficionado al golf promedio del fanático absoluto estaba muy contento con el regreso del PGA Tour, especialmente con la calidad de los campos [competitive] en las primeras dos semanas. No solemos ver a los grandes nombres en estos dos eventos con tanta frecuencia: para tener cada uno de los cinco mejores jugadores durante las dos semanas, 15 de los 20 mejores jugadores del mundo tienen que jugar aquí en Hilton Head, lo que generalmente se evita. Los grandes nombres, porque es Es la semana después del Masters, a los fanáticos les encanta. Sé que a mis amigos en casa les encanta ver golf en televisión en vivo con mi familia. Fue agradable poder ofrecer este producto, y solo queremos asegurarnos de que nos ocupamos del negocio para que nadie diga: "Te lo dije. No deberías haber reabierto tan rápido".

Como atleta, ¿qué piensas en general sobre el papel que juegan los fanáticos y los espectadores? ¿Cómo ve el mundo del deporte, que puede funcionar durante al menos otro año, tal vez incluso más, sin la disponibilidad de fanáticos?

El golf es un poco diferente. Se dijo en broma que la única gran diferencia serían algunos de los grupos principales [of fans]. Los muchachos que hicieron puñetazos defectuosos terminarán en lugares malos en lugar de golpear accidentalmente a los espectadores y tal vez terminar de nuevo en la calle. No escuchamos el rugido cuando un chico hace una pelea de pajaritos o toma la iniciativa. Entonces realmente no sabes lo que está sucediendo a este respecto. Pero estamos bien.

Será muy diferente con otros deportes, lo vemos ahora con el fútbol. El baloncesto será diferente cuando comience de nuevo. El hockey será diferente. Y el fútbol, ​​en mi opinión, tendrá el mayor impacto. ¿Quieres hablar de un juego loco en los Estados Unidos? Es futbol. Ya sea que jueguen o no, ya sea que jueguen con fanáticos o con un número limitado de fanáticos o no, afectará un poco el juego. Me imagino que a los chicos les encantará volver a estar allí, pero jugar con solo unos pocos fanáticos es algo a lo que realmente tienen que adaptarse.

¿Hay líneas plateadas para navegar a través de las estrictas medidas del virus corona?

Lo bueno de nuestro trabajo es que no solo somos golfistas profesionales, sino también viajeros profesionales. Estamos acostumbrados a cuidarnos en los aeropuertos y restaurantes: lavarnos las manos, alejarnos de otras personas, ducharnos cuando llegamos a nuestro destino y quitarnos los aviones y los gérmenes del aeropuerto. Diré que he usado desinfectantes de manos con mucha más frecuencia en las últimas dos semanas que nunca en mi vida. Solo intentan hacer estas pequeñas cosas. No nos está pidiendo que lo usemos en cada hoyo, pero si ve las estaciones cada cuatro o cinco hoyos, limpie sus manos. Se encuentran pensando: "Tal vez no me he lavado las manos lo suficiente en los últimos años. Quizás en el pasado no me he estado cuidando como debería". Solo están tratando de encontrar diferentes maneras de mantenerse sano y limpio, y esa es la curva de aprendizaje por la que todos pasamos estos días.

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