Predicciones de los torneos de baloncesto femenino de la NCAA: la jugadora más emocionante, el debate de River Walk y los últimos cuatro consejos


El torneo de baloncesto femenino de la NCAA 2021 finalmente está aquí. Y cuando los juegos comiencen en San Antonio el domingo, no tendremos que esperar mucho para que una de las estrellas más grandes de la temporada tenga en nuestras manos el balón. La estudiante de primer año Caitlin Clark, a quien Sue Bird describió como «la jugadora de baloncesto universitaria más emocionante en este momento» durante el Instagram Live de ESPN en Selection Monday, e Iowa, quien ocupa el quinto lugar en Central Michigan (ESPN / ESPN App, Noon ET) en una de las primeras juegos del Torneo.

Clasificamos a cada equipo en el torneo de la NCAA, seleccionamos a los cinco mejores competidores, obtuvimos una vista previa de cada región y de los posibles cazadores de soportes, y nombramos a los mejores jugadores del campo. Ahora es el momento de hacer nuestras elecciones y responder algunas preguntas más importantes, incluso si UConn o Baylor son los favoritos para salir del River Walk Regional.

¿Qué podemos esperar de Clark en su debut en el torneo de la NCAA, y quién es otro jugador emocionante que crees que es un jugador imprescindible?

Voepel: Es divertido ver a Clark porque gran parte de lo que Iowa hace ofensivamente es generado por ella. Puede disparar desde cualquier lugar, tiene una gran conexión con la jugadora de poste Monika Czinano en el campo y tiene un talento muy especial para su juego.

Clark promedia 26,7 puntos y 7,2 asistencias. Es una goleadora de élite y también una jugadora, y eso no es demasiado común. Puede acertar esos triples bomba de largo alcance que hacen que los espectadores salten de sus sofás gritando, estirando la defensa de esa manera, y luego puede desarmarlos también con su pasaporte. La defensa necesita estar muy alerta cuando tiene el balón en la mano, lo que hace la mayor parte del tiempo.

La delantera de Baylor, NaLyssa Smith, juega con un estilo completamente diferente que es igual de emocionante. Ella puede volar por el callejón para el pase y terminar, y las Lady Bears lo están buscando. Smith también tiene olfato para el balón cuando se trata de anotar en rebotes ofensivos, y ella y su reina menor, Egbo, pueden bloquear / alterar tiros y controlar juegos a la defensiva también.

Crema: Cuéntame como uno de esos espectadores que saltan de mi sofá, Mechelle. Incluso podría haberme arrancado un tendón de Aquiles cuando Clark anotó un hit de 27 pies en el Big Ten contra Michigan State. Ella dispara sin esfuerzo desde esta distancia, pero el resto de su juego no es más que esfuerzo. Si ella no hace un salto de longitud o encuentra a Czinano con un post-pase sin mirar, es probable que Clark esté derribado después de hacer contacto con la canasta en el disco duro o intentar abrirse camino a través de una pantalla en defensa.

Espero cosas más notables en la primera ronda del domingo (ESPN / ESPN App, Noon ET) ya que Central Michigan es el emparejamiento perfecto. Los Chippewas también disfrutan jugando un juego abierto y de ritmo rápido, y no tienen los jugadores físicos para sacar a Clark del ritmo. Debería tener espacio para ir a donde quiera en la plaza. Eso debería significar grandes puntos y números de apoyo.

Otro joven base de los Diez Grandes también tiene mi atención. Ashley Owusu, estudiante de segundo año de Maryland, juega el mismo puesto que Clark, pero de una manera muy diferente. Owusu no lanza muchos triples (36 frente a los 254 de Clark, que lidera la NCAA). En cambio, juega la posición más como una fuerza delantera con una mentalidad responsable y grandes habilidades de remate. Owusu también jugará para un equipo con grandes expectativas en su primer torneo de la NCAA. Maryland con el segundo sembrado abrió el lunes (aplicación ESPN / ESPN, 4 p.m. ET) contra Mount St. Mary’s con el sembrado # 15.

Varios votantes en el panel de ESPN a continuación seleccionaron a Baylor para avanzar a la Final Four desde la región de River Walk. ¿Qué tan preocupado está por las complicaciones de COVID-19 con UConn? ¿Cuánto afectó eso sus elecciones?

Voepel: Desde la derrota de Baylor en casa ante el estado de Iowa el 16 de enero, hemos visto a las Lady Bears mejorar. Eso fue justo después de su pausa de COVID-19, y parecía que un fuego adicional estaba comenzando debajo de ellos.

Después de vencer al TCU por 37 puntos al comienzo del torneo Big 12, las Lady Bears fueron desafiadas en las semifinales de Texas y West Virginia en la final. Los escaladores parecían haberse quedado sin gasolina en el último cuarto, pero es el mérito de Baylor por desgastarlos. El entrenador Kim Mulkey dijo más tarde que las Lady Bears aún tenían algunas cosas que hacer, pero la confianza que mostraron las hizo parecer listas para entrar en el torneo de la NCAA.

Creo que debe haber preocupaciones de que UConn tenga actualmente dos entrenadores a pesar de que Chris Dailey es perfectamente capaz de liderar al equipo. Los huskies aún podrían ganar el campeonato y no sería una sorpresa. Realmente no me decidí en contra de UConn. Elegí a Baylor por los puntos fuertes de Lady Bears.

Crema: Cuando elegí a Baylor para hacer la Final Four, los problemas de COVID-19 de UConn ni siquiera me vinieron a la mente. Creo que Baylor es el mejor equipo.

Mulkey es un maestro en encontrar una imprudencia percibida y convertirla en motivación. Las Lady Bears ya estaban jugando tan bien como cualquier otra persona en el país. El hecho de que Baylor no fue seleccionado como el número 1 debe haber sido parte de al menos un discurso en el vestuario de Baylor antes de que el equipo se fuera a San Antonio.

El camino de Lady Bears no es precisamente fácil. River Walk parece ser la región más desafiante, pero Baylor tiene el tipo de defensa que se adapta a cualquier estilo de juego, y es una de las mejores del país.

Stanford es la elección de consenso como el favorito del torneo en general. ¿Por qué elegiste al cardenal?

Voepel: Divulgación completa: Pensé: «¿Cuántas veces en las últimas tres décadas hemos pensado que Stanford podría ganar el título de la NCAA pero el Cardinal no lo hizo? Entonces, ¿por qué elegir ahora?» Bueno, la historia no siempre lo dicta todo, ¿verdad? Quizás sea el turno de Stanford nuevamente.

Después de que el cardenal ganara el campeonato nacional en 1990 y 1992, nadie podría haber adivinado que 29 años después estaríamos aquí sentados preguntándonos si un tercer título estaba en camino. (Advertencia de activación para los fanáticos de Stanford, aquí hay un resumen breve pero doloroso del Cardenal que se acerca en la Final Four femenina, pero no ha estado lo suficientemente cerca desde entonces).

Stanford tenía un gran grupo central que fue a la Final Four en 1995, 1996 y 1997, pero perdió en las semifinales todos los años. El equipo de 2008 dirigido por Candice Wiggins derrotó a UConn en las semifinales nacionales, pero no pudo superar a Tennessee por el título. En 2009, una derrota en semifinales ante UConn. El equipo de 2010 mantuvo a UConn a 12 puntos en la primera mitad de la final, pero aún así perdió 53-47 en un terrible juego completo.

En 2011, Stanford perdió en las semifinales nacionales contra los eventuales campeones Texas A & M. Otra derrota en las semifinales en 2012 contra un equipo de Baylor 40-0. En 2014 y 2017 hubo dos derrotas más en las semifinales.

Si todo esto fue perseguido por Tara VanDerveer, ella realmente no lo está demostrando. Ella sigue siendo la eterna optimista y ha reclutado un gran talento para promover aún más este optimismo. Este grupo de cardenales no carga con el equipaje de las últimas cuatro decepciones. La guardia Anna Wilson es el único remanente del equipo desde 2017, después de haber sufrido una lesión en el pie y solo ha jugado seis partidos esta temporada. Ella es una jugadora muy diferente ahora que una abridor senior.

Mucho se ha escrito y dicho sobre el barrido callejero de nueve semanas del Cardenal debido a las regulaciones de COVID-19 en el condado de Santa Clara, sobre su profundidad, sobre su ataque con múltiples armas y su defensa igualmente fuerte, sobre su cohesión. Claro, ha habido algunos períodos de sequía en los juegos que dan un poco de miedo a VanDerveer. Y el jugador más talentoso de Stanford, Haley Jones, no es exactamente el mejor jugador. esa era la base principal Kiana Williams. Eso puede ser una fortaleza o un problema, dependiendo de cómo vayan las cosas.

Pero he votado al Cardenal # 1 durante varias semanas y creo que es el mejor equipo en general. El mejor equipo no siempre es el que gana el torneo de la NCAA, por supuesto, pero podría serlo este año.

Crema: Mechelle mencionó muchas razones: la profundidad, la química, la versatilidad del talento, el entrenador, y todas contribuyen a por qué elegí Stanford. Pero el rasgo general al que sigo volviendo es que el cardenal todavía tiene más oportunidades de ganar un partido de baloncesto que cualquier otra persona en el campo.

En las últimas tres semanas, Stanford ha anotado 92 en un juego y 62 en otro, y ganó fácilmente ambos. El cardenal es el tercero en el país en porcentaje de defensa de tiros de campo y el 14 en puntos anotados por juego. Siete jugadores cardinales diferentes han liderado al equipo en el ranking esta temporada. Algunos juegos son para el recién llegado Cameron Brink. En otros casos, Williams lidera los cargos. O otra noche en la que Jones esté más involucrado con el balón y Williams sea designado tirador. Este papel también podría incluir a Lexie Hull o Hannah Jump.

Stanford no gana con una sola fórmula. ¿Cómo puede alguien idear un plan para vencerlos a todos?

Últimas cuatro selecciones

Andrea Adelson: Stanford (Maestría), Carolina del Sur, Baylor, Texas A & M.

Katie Barnes: Stanford (Masters), Maryland, UConn, Estado de Carolina del Norte

Charlie Creme: Stanford (Maestría), Carolina del Sur, Baylor, Texas A & M.

D’Arcy Maine: Stanford, Maryland, UConn (Masters), Arizona

Kevin Pelton: Stanford (Masters), Maryland, UConn, Estado de Carolina del Norte

Mechelle Voepel: Stanford (Masters), Maryland, Baylor, Estado de Carolina del Norte

Royce Young: Stanford, Maryland (Maestría), Baylor, Texas A y M.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *