Powerwall de Tesla y otras baterías domésticas son parte de un movimiento más grande


Parece que últimamente todo el mundo habla de baterías para vehículos eléctricos. Los fabricantes de automóviles se esfuerzan por hacer que estas baterías sean más potentes para que puedan persuadir a más personas a comprar vehículos eléctricos, y la administración Biden está gastando miles de millones para hacer de los Estados Unidos un centro de fabricación de tecnología de baterías de próxima generación. Pero mientras las baterías EV están en el centro de atención, otro tipo de batería está ganando terreno: las baterías domésticas.

El concepto de una batería doméstica es simple. Así como la batería de una computadora portátil alimenta una computadora portátil cuando no está enchufada a un tomacorriente, una batería doméstica alimenta una casa cuando no recibe energía de la red o de una fuente de energía renovable. Cientos de miles ya lo han instalado muros de potencia de tesla, paquetes de baterías para el hogar alimentados por energía solar que brindan unas pocas horas de energía de respaldo. Y como los fenómenos meteorológicos extremos, como la devastadora tormenta invernal del año pasado en Texas, han llevado la red eléctrica al límite, más consumidores están comprando estos y otros tipos de baterías para el hogar.

El gobierno apoya tipos similares de actualizaciones de la red eléctrica. El martes, el Departamento de Energía anunció que gastaría más de $ 3 mil millones del proyecto de ley de infraestructura bipartidista en baterías para vehículos eléctricos y baterías para el almacenamiento de energía a largo plazo, incluidas las baterías que algún día podrían alimentar hogares y negocios. Ese dinero financiará proyectos centrados en aumentar el suministro de EE. UU. de componentes clave de baterías y desarrollar la capacidad general de fabricación de baterías del país. La esperanza es que estas inversiones ayuden a los EE. UU. a construir más baterías, que luego podrían instalarse no solo en los hogares de las personas, sino también en los vecindarios y en toda la red eléctrica, desempeñando un papel crucial para aliviar la creciente presión sobre la reducción del envejecimiento de la energía del país. infraestructura—y hacerla más resiliente.

«Necesitamos construir hogares limpios, comenzando con hogares limpios que estén completamente electrificados, que usen baterías para estabilizar su carga y sean parte de una red limpia», dijo a Recode Ryan Brown, director ejecutivo de la pequeña empresa de baterías Salient. «De lo contrario, simplemente no hay buenas perspectivas para resolver el cambio climático».

Esta semana, Salient anunció una asociación con Horton World Solutions, un constructor de viviendas sostenibles con sede en Texas, para demostrar su nueva tecnología de batería de iones de zinc. Si todo va según lo previsto, las empresas instalarán estas baterías en más de 200.000 hogares durante la próxima década.

Las baterías domésticas varían en tamaño y capacidad de almacenamiento de energía, y aunque muchas se basan en la conocida tecnología de iones de litio, algunas aprovechan que son estacionarias para usar materiales más comunes como el zinc. Cada batería (algunas personas instalan varias para obtener más almacenamiento) suele ser del tamaño de un televisor y normalmente cuesta al menos unos pocos miles de dólares. Además de Tesla, hay algunas grandes empresas de electrónica como LG Chem y Panasonic, ambas en el negocio de las baterías para vehículos eléctricos, que venden paquetes de baterías para el hogar, así como fabricantes de baterías menos conocidos como Salient, Generac y Enphase.

Las baterías más grandes o los grandes bancos de baterías podrían alimentar muchos hogares al mismo tiempo. Si bien estos sistemas de baterías gigantes no cabrían en un solo edificio de apartamentos, podrían conectarse directamente a la red o a microrredes que alimentan todo un edificio de apartamentos o un vecindario. En comparación con una batería doméstica en una casa unifamiliar, este tipo de instalación daría acceso a la electricidad a comunidades enteras de personas cuando la electricidad no está disponible o es particularmente costosa, razón por la cual algunos expertos dicen que tienen un enfoque mucho más justo sobre el futuro de la energía.

Independientemente de su escala, las baterías domésticas y otros tipos de baterías estacionarias se han convertido en una parte crucial de los esfuerzos para aumentar el suministro global de energía renovable en la lucha contra el cambio climático. La razón es simple: debido a que el sol no siempre está ahí para alimentar los paneles solares, y no siempre hay viento para impulsar las turbinas, las empresas de servicios públicos y las personas necesitan baterías para almacenar su energía renovable para garantizar que estén disponibles cuando la gente realmente lo necesite. Las baterías estacionarias en última instancia amplían la capacidad general de la red eléctrica, lo cual es especialmente importante a medida que electrificamos cosas que actualmente funcionan con combustibles fósiles.

«También vemos una posible mayor adopción de vehículos eléctricos e incluso bombas de calor para reemplazar las estufas de gas», dijo a Recode Dharik Mallapragada, científico investigador de la Iniciativa de Energía del MIT. «Las baterías pueden resultar útiles allí porque básicamente pueden cambiar el consumo… en términos de cuánto se extrae de la red».

Además de la reciente inversión de su administración en tecnología de baterías, el presidente Joe Biden utilizó la Ley de Producción de Defensa en marzo para ordenar la producción de materiales críticos necesarios para el almacenamiento estacionario, que describió como «esenciales para las defensas de la nación». Algunos gobiernos estatales, junto con las empresas de servicios públicos, también han comenzado a ofrecer incentivos financieros para que las personas compren baterías domésticas y bancos de baterías comerciales. California incluso actualizó su código de energía estatal para exigir que todos los nuevos edificios comerciales y de apartamentos de gran altura instalen baterías y paneles solares.

«En los próximos años, todos se darán cuenta de que necesitan una batería», dijo a Recode Jehu García, un revendedor de baterías que dirige un canal de bricolaje en YouTube sobre baterías. “En este momento es bastante polémico: ¿quién va a hacer el movimiento primero? ¿Serán los propietarios o serán los servicios públicos? Pero sucederá de una forma u otra”.

Incluso la industria de los vehículos eléctricos está invirtiendo en el negocio de las baterías estacionarias. Además de ofrecer sus baterías Powerwall a los consumidores, Tesla completó recientemente la construcción de una de las baterías más grandes del mundo para PG&E en el norte de California y también comenzó a trabajar en otra batería a gran escala fuera de Houston que podría alimentar 20 000 hogares. CATL, una empresa china que podría decirse que es el fabricante de baterías para vehículos eléctricos más grande del mundo, anunció el mes pasado planes para producir 900 sistemas de baterías para una empresa de energía renovable con sede en Texas que respaldará la red eléctrica en apuros del estado. Mientras tanto, GM está desarrollando sus baterías Ultium de manera que eventualmente puedan reutilizarse para proporcionar almacenamiento de energía a largo plazo, y Nissan anunció a principios de este año que probaría una idea similar con sus baterías EV en una planta de energía en España.

Todo esto representa un progreso, pero también sirve como un recordatorio de que es posible que necesitemos todas las baterías que podamos conseguir. La Asociación Internacional de Energía estima que el mundo necesitará aumentar la capacidad de almacenamiento de la batería de los 17 gigavatios que teníamos en 2020 a 585 gigavatios para fines de la década para lograr emisiones netas de carbono cero para 2050. Eso significa que las baterías deben ser omnipresentes: en los automóviles de las personas, en el sótano de las casas y en las plantas de energía. Por desalentadora que pueda parecer esta tarea, es solo una pieza en el muy complicado rompecabezas de cómo abordar el cambio climático.

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