PortalOne recauda $ 15 millones de Atari y más para una nueva aplicación híbrida de juegos / programas de televisión – TechCrunch


Los juegos y los videos transmitidos fueron dos de los mayores ganadores del pasatiempo en el último año de la vida pandémica. Hoy, una startup que ha creado una aplicación que reúne estos dos formatos de entretenimiento está anunciando una notable ronda de lanzamiento en preparación para la beta cerrada.

PortalOne, una startup de juegos híbridos, está anunciando una ronda de lanzamiento de $ 15 millones para poner fin a la beta cerrada con una aplicación que permitirá a los usuarios jugar juegos a pedido y ver programas en vivo que cuentan con los que los usuarios pueden jugar contra un invitado especial.

La puesta en marcha y su financiación provienen en parte de quién está haciendo la inversión.

Estos incluyen Atari y el fabricante de cámaras ARRI, Founders Fund, TQ Ventures (la compañía liderada por Scooter Braun y los financieros Schuster Tanger y Andrew Marks), Coatue Management (especialmente Arielle Zuckerberg), Rogue Capital Partners (el nuevo fondo de Alice Lloyd George) y Signia Venture Partner (a través de Sunny Dhillon); Seedcamp, Talis Capital y SNÖ Ventures fuera de Europa.

Otros inversores incluyeron a Kevin Lin, cofundador de Twitch; Mike Morhaime, cofundador de Blizzard y Dreamhaven; Amy Morhaime, cofundadora de Dreamhaven; Marc Merrill, cofundador de Riot Games; Xen Lategan, ex director de tecnología y asesor ejecutivo de varias empresas, incluida Hulu; y Eugene Wei, ex director de video de Oculus y director de producto de Hulu.

PortalOne es parte de la startup tecnológica y parte de la empresa de medios. Por un lado, durante los últimos tres años ha desarrollado una pila completa de hardware y software que se puede usar para crear juegos, grabar programas en vivo e incorporar ambos en una experiencia que combina juegos a pedido y en tiempo real y entretenimiento.

«Una de las ventajas de construir primero es que lo que hacemos es extremadamente difícil a nivel técnico», dijo el cofundador y director ejecutivo. Casino Bård Anders. “La forma en que lo hacemos es clave. Es nuestra salsa secreta. «

Por otro lado, esta tecnología se utiliza para crear una plataforma y una marca para juegos y eventos en vivo, un lugar para que usted y otros desarrollen juegos y experiencias en vivo más grandes a su alrededor. Cree que han logrado hacer algo que otros han eludido durante años.

«Venimos de la industria del entretenimiento y hemos estado interesados ​​en los juegos durante muchos años», dijo Stig Olav Kasin, hermano CXO de Bård y otro cofundador. “Hemos hablado con todas las grandes empresas y sabemos que los juegos híbridos que combinan juegos y televisión son difíciles”, sobre todo por los silos en las empresas donde diferentes grupos “poseen” la televisión y los juegos.

La compañía con sede en Oslo ha ejecutado hasta ahora una versión inicial reducida de su servicio en los EE. UU. Y Noruega: dos juegos hasta ahora, uno llamado Blockbuster, que implica lanzar una pelota enorme y derribar bloques. y otra, una versión revisada de Centipede, con los correspondientes programas de entrevistas desde una sala de estar, que en realidad es todo generado por computadora en una pantalla verde.

Los usuarios pueden jugar y ver todo esto usando un visor de realidad virtual o un teléfono, y ganar «premios» por obtener buenos resultados en las competiciones de juegos. Además, PortalOne venderá bienes virtuales, al igual que empresas como Fortnite lo hacen hoy.

Está programado para lanzar la primera iteración de su servicio, PortalOne Arcade, una selección de juegos de arcade con temática de los 80 reinterpretados como experiencias multijugador combinadas con programas de entrevistas interactivos, a finales de este año en los EE. UU. Y más allá de Noruega para publicar la expansión a otros mercados.

Bård Anders Kasin, quien anteriormente había construido una empresa de realidad virtual y trabajó como director técnico en Warner Brothers, haciendo películas como la trilogía Matrix, y Stig Olav Kasin, quien trabajó en realidad virtual con su hermano y anteriormente gerente de medios en programas como La voz y ¿Quién quiere ser millonario? – fundó PortalOne en 2018.

Entre entonces y junio de 2020, cuando PortalOne comenzó su beta cerrada, el enfoque de la startup estaba en expandir su tecnología, su estrategia de contenido y sus primeros socios.

Después de los ruidos, no fue una tarea pequeña. La pila tecnológica incluye realidad virtual, visión por computadora, tecnología de juegos, así como software y hardware para grabar y transmitir video, lo que reduce drásticamente los recursos necesarios para ambos, incluida la IP. PortalOne construyó algunos de ellos él mismo; En otras áreas, trabajó con Arri, un importante proveedor de equipos de cámaras de película, que estaba construyendo un nuevo tipo de cámara 3D para PortalOne.

Parte del desafío al que se enfrentó PortalOne fue crear contenido para una plataforma híbrida como la planeada.

Por lo general, capturar experiencias inmersivas es complejo y costoso debido al equipo volumétrico utilizado, los estudios necesarios para capturar las experiencias y más, que incluyen el tamaño, el personal y el costo del estudio de cine de Hollywood.

El gran avance de PortalOne fue convertir este proceso en algo que se pudiera producir más fácilmente y a un costo mucho menor. Esto es necesario «porque tenemos programas diarios y queremos escalar y producir en masa más programas diarios para cada juego», dijo Bård.

En la configuración de PortalOne, además del moderador, un noruego comprensivo con un acento predominantemente inglés estadounidense llamado Markus Bailey, y su invitado, solo otras dos personas están involucradas, técnicos-productores que activan los efectos y controlan cuando la acción cambia de una conversación a otra. juego y viceversa.

Solíamos necesitar grandes sets y decenas de personas. «Ahora podemos hacer todo esto en un estudio del tamaño de YouTube», dijo Bård.

En términos de contenido, PortalOne crea sus propios juegos, pero también se basa en la estética de los juegos de la vieja escuela, dijo.

Además de invertir, Atari ha firmado un acuerdo de siete años con PortalOne, que otorga a este último derechos exclusivos de distribución mundial para algunas de sus franquicias de arcade más populares, que PortalOne está redefiniendo y reconstruyendo para su plataforma híbrida.

Bård dijo que la compañía quiere trabajar con marcas de música, deportes, viajes y educación para desarrollar otros juegos también. (El alcance de Braun aquí puede no extenderse a Taylor Swift, pero sí trajo a Justin Bieber para el video promocional y posiblemente más).

«A medida que evolucionan las ventas y los modelos comerciales, siguen surgiendo enormes oportunidades en el espacio de entretenimiento interactivo», dijo Kirill Tasilov, director de Talis Capital, en un comunicado. «PortalOne está redefiniendo los dispositivos móviles al desbloquear nuevas experiencias híbridas en la interfaz de juegos y videos. Estamos entusiasmados de ser parte de su viaje».

Difuminando las lineas

En cierto modo, lo que está haciendo PortalOne no es del todo nuevo, ya que las líneas entre lo que es un juego, lo que es interactivo y lo que es entretenimiento lineal se han difuminado durante décadas.

Se podría argumentar que incluso los programas de juegos, uno de los primeros formatos de televisión, fueron una etapa temprana en la interactividad híbrida, aunque programas más modernos como el que Stig ayudó a crear con la votación interactiva desde casa a través de teléfonos definitivamente han impulsado el concepto de nuevas maneras.

La pandemia del coronavirus y el hecho de que se hayan cancelado tantos eventos en vivo en persona definitivamente ha allanado el camino para que los jugadores de contenido piensen fuera de la caja cuando se trata de crear nuevos tipos de programas «en vivo». Después de que Marshmello recibió una gran respuesta en su programa de Fortnite en 2019, 12 millones de personas acudieron en masa a su concierto de Travis Scott el año pasado. y Roblox dijo en diciembre que su programa con Lil Nas allanará el camino para eventos futuros.

“Cuando vemos conciertos virtuales en TikTok, Roblox y Fortnite es genial, pero PortalOne es una evolución del entretenimiento interactivo de Metaverse: interacción real, en tiempo real, de uno a muchos entre jugadores de todo el mundo, todo en un juego híbrido nativo para dispositivos móviles. formato ”, dijo Dhillon, socio de Signia Venture Partners.

Sin embargo, si las plataformas establecidas realmente retoman esta tendencia, es un respaldo de lo que ha construido PortalOne. O podrían crear sus propios programas de juegos en vivo y sacar a PortalOne del agua mientras se sumerge.

Aquí también es donde el tiempo dedicado a la tecnología de construcción podría resultar un empujón o un fracaso. Los juegos son una pregunta notoriamente difícil cuando se trata de atraer y atraer al público y, presumiblemente, las experiencias que acompañan a esos juegos.

«Es probable que la próxima gran plataforma social sea una convergencia de medios con juegos en su núcleo, una experiencia interactiva inmersiva verdaderamente nueva, y PortalOne es un competidor importante para convertirse en dicha plataforma», dijo Kevin Lin.

Cuando PortalOne encuentra una audiencia para lo que hace, tiene las herramientas para entregar contenido de manera más eficiente y económica. Pero si no llega a la nota correcta, la pregunta será cómo y si esta tecnología se usa de otra manera.

Para los inversores, actualmente se trata más de la posibilidad.

«A medida que PortalOne continúa creciendo, integra a la perfección los mundos de los juegos y el entretenimiento para crear una única experiencia interactiva y un sinfín de posibilidades para la creación de contenido», dijo Braun. “Tanto los creadores como los artistas quieren formas nuevas e innovadoras de dar vida a su oficio, y PortalOne satisface esas necesidades de una manera que ninguna otra compañía lo ha hecho. Espero trabajar con todo el equipo para dar vida a su visión innovadora. Nunca había visto nada igual. «

Delian Asparouhov, directora de Founders Fund, en las noticias de hoy por otra razón, prestando mucha atención a su papel en Miami como un nuevo punto de acceso tecnológico, también cree que la construcción de infraestructura y tecnología combinadas con el elemento de medios le dará a la startup una gran cantidad de pista.

«Apoyamos a las empresas que creemos que tienen un gran potencial para convertirse en líderes mundiales en la categoría», dijo en un comunicado. “PortalOne está creando una nueva categoría y, al mismo tiempo, la plataforma que claramente dominará esta nueva categoría. El mercado está maduro, las oportunidades son claras y el potencial es ilimitado. PortalOne está listo para crear un antes y un después en la industria. «

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