Por qué, un año después, la carta de intención actualizada de Business Roundtable es más actual que nunca


En agosto pasado, casi 200 de los principales ejecutivos del mundo anunciaron un nuevo propósito para sus empresas. Maximizar la rentabilidad para los accionistas ya no es la tarea determinante de sus empresas, según el histórico compromiso de la Business Roundtable.

Prometieron que en el futuro el resultado final serían los intereses de grupos de interés más amplios: empleados, comunidades, generaciones futuras. Fue una afirmación esperanzadora de que los esfuerzos tradicionales de responsabilidad social empresarial (RSE) de las empresas pasarían de la programación periférica a la promoción de un espíritu integrado.

Pero el mundo ha cambiado drásticamente desde entonces. Dada la agitación económica provocada por una pandemia mundial única, ¿estas empresas seguirán comprometidas con el propósito?

Los eventos cruciales de 2020 – el brote de COVID-19 y un ajuste de cuentas con el racismo en los países pasados ​​y presentes – expusieron las vastas disparidades sociales, económicas y de salud de Estados Unidos. Las poblaciones negras y latinoamericanas, que son trabajadores desproporcionadamente "esenciales" y menos capaces de autoaislarse, han contraído COVID-19 en tasas hasta tres veces más altas que los estadounidenses blancos. Y los estadounidenses negros tienen hasta seis veces más probabilidades de ser asesinados por la policía que los estadounidenses blancos. Estos acontecimientos recientes son un claro recordatorio de la falta de progreso de nuestro país en materia de igualdad de género y muestran por qué el concepto de meta propuesto el año pasado es hoy más importante que nunca.

Así es, en los primeros días del coronavirus, la empresa estadounidense hizo más donaciones de capital y equipo de protección personal y otros esfuerzos para hacer frente a la crisis. Y aunque muchas empresas han ofrecido gestos performativos en apoyo del movimiento de la vida negra, algunas se han comprometido con el cambio real y el apoyo a causas dignas.

Pero no podemos permitir que estén aquí hoy y que se comprometan mañana. La promesa hecha el año pasado fue a largo plazo, ya que los líderes de la empresa se comprometieron con "el éxito futuro de nuestras empresas, nuestras comunidades y nuestro país".

Después de todo, el abandono del propósito no carecería de precedentes: otros incidentes del cisne negro, incluido el 11 de septiembre y el huracán Katrina, vieron un aumento inicial en la responsabilidad social corporativa después del incidente, solo para ver esos esfuerzos a medida que los objetivos comerciales se desvanecían, se volcó hacia la recalibración financiera y el crecimiento. (Una encuesta de 2002 a 264 directores ejecutivos de Fortune 1000 encontró que el 36% de los encuestados dijo que su empresa era "más consciente de la responsabilidad social corporativa" como resultado del 11 de septiembre, pero solo el 9% dijo que gastaría más dinero en CSR.) [19659002] Organizaciones benéficas como la nuestra celebraron la promesa de la Mesa Redonda de Negocios con la esperanza de encontrar socios más dispuestos que vayan de la mano para apoyar nuestras diversas misiones al mismo tiempo que revelan su propósito y valor para sus empresas y partes interesadas. .

En los meses posteriores al anuncio de la Mesa Redonda de Negocios, nuestro optimismo resultó estar justificado. Dimos la bienvenida a quienes querían trabajar más profundamente por el bien social. Las empresas invirtieron en formas nuevas y creativas como socios en organizaciones sin fines de lucro. Esto dio como resultado mejores resultados no solo para nuestras misiones sino también para los socios corporativos, muchos de los cuales vieron aumentos en los ingresos, la retención de audiencia y la contratación, retención y satisfacción general de los empleados.

Por ejemplo, un estudio del año pasado mostró que los anuncios de empleo que destacaban las iniciativas de bienestar social de las empresas tenían un 25% más de solicitantes que los anuncios de empleo que destacaban el rango salarial del mismo puesto. Los investigadores sugirieron que la empresa necesitaría aumentar los salarios en un tercio para competir en mensajes simples de impacto social.

Otro estudio en octubre mostró la importancia de la RSE para los consumidores: 600 adultos entrevistados quieren saber qué están haciendo las marcas que apoyan para promover problemas sociales y ambientales (y el 46% está influenciado por esta información si Hágalo, haga una compra.)

El anuncio de la Mesa Redonda de Negocios, sin embargo, no estuvo exento de críticas. Los cínicos argumentaron que la medida fue en gran parte un truco publicitario para apaciguar a un público frustrado que culpaba a las empresas estadounidenses de muchos de los mayores males del país, desde la desigualdad de ingresos hasta el cambio climático.

Pero no hay lugar para el cinismo en mi trabajo. En nuestro núcleo, las organizaciones sin fines de lucro son alimentadas por el fuego del idealismo y la creencia decidida en las cualidades más amables de la humanidad. Nuestros héroes son aquellos que se han movido deliberadamente hacia el bien social, amplificando las voces no escuchadas y aceptando los inconvenientes a cambio de resultados más equitativos para todos.

A pesar de todos los desafíos que enfrenta el mundo empresarial, no puede dar un paso atrás en el Compromiso de la Mesa Redonda de Negocios. De hecho, esa promesa es aún más urgente ahora que hace un año en medio de una relativa prosperidad. Las organizaciones sin fines de lucro están bien posicionadas para recordar a las empresas estadounidenses su propósito autoproclamado y las formas en que deben mantenerse fieles a esos ideales.

A medida que avanzamos después de COVID-19, insto a las empresas a que sigan defendiendo la promesa y trabajen con organizaciones sin fines de lucro para ayudar a crear un mejor mañana para todos. En medio de la muerte, las enfermedades, la injusticia racial y social y las dificultades económicas, nuestro mundo necesita estas asociaciones más que nunca. Las vidas penden de un hilo.

Richard C. Shadyac Jr. es presidente y director ejecutivo de American Lebanese Syrian Associated Charities (ALSAC), la organización de recaudación de fondos y concientización del Hospital de Investigación Infantil St. Jude.

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