¿Por qué reviviría el musical de fracaso de la Casa Blanca de Leonard Bernstein?


En 1959, Leonard Bernstein participó en una fiesta televisiva por el 75 cumpleaños de Harry Truman. Cumpleaños. Ese mismo año, a instancias del presidente Dwight D. Eisenhower, ayudó a descongelar la Guerra Fría actuando con la Filarmónica de Nueva York en la Unión Soviética.

Bernstein escribió y dirigió una fanfarria para la inauguración de John F. Kennedy en 1961, y una década más tarde su «Misa» abrió el nuevo Centro John F. Kennedy para las Artes Escénicas en Washington, DC. El presidente Richard Nixon no asistió, convencido falsamente por el FBI de J. Edgar Hoover de que «Mass» fue escrito como una declaración contra la guerra de Vietnam que debería avergonzarlo. Tres años más tarde, en la inauguración del segundo mandato de Nixon, Bernstein se propuso avergonzar al presidente con una protesta contra la guerra de Vietnam interpretando la «Misa durante la guerra» de Haydn en la Catedral Nacional de Washington y con 20.000 espectadores, mientras la Orquesta Sinfónica Nacional realizó la «Obertura de 1812» del halcón de Tchaikovsky a petición de Nixon.

Páginas del archivo del FBI sobre Leonard Bernstein.  (Centro cultural Skirball)

Páginas del archivo del FBI sobre Leonard Bernstein. Los archivos de la agencia sobre el director y el compositor datan de 1949.

(Centro cultural Skirball)

En 1976 Bernstein y Alan Jay Lerner completaron el musical «1600 Pennsylvania Avenue» en la Casa Blanca, que contiene el número de movimiento «Cuida esta Casa», como parte del bicentenario de Estados Unidos. Frederica von Stade la cantó en la ceremonia de inauguración de Jimmy Carter, que incluyó el estreno de una de las mejores canciones de Bernstein, To My Dear and Loving Husband, en honor a Rosalynn Carter.

El año antes de su muerte, Bernstein se negó a aceptar la Medalla Nacional de las Artes de 1989, dejando saber que no creía que el presidente George HW Bush estuviera cuidando la casa.

Durante más de cuatro décadas, Bernstein tuvo relaciones (excelentes, buenas, indiferentes y francamente malas) con nueve presidentes. No podían ignorarlo, ni él podía ignorarlos. No había nadie a quien no molestara y / o molestara de ninguna manera.

Ningún otro artista tenía tal conexión con la Casa Blanca. Si la administración Biden-Harris favorece a los artistas, como muchos de nosotros esperamos cada cuatro años contra la esperanza de la Casa Blanca, Bernstein tiene mucho que ofrecer como ejemplo de lo que los artistas podrían significar y lo difícil que es.

Destacan algunas escenas relacionadas con la Casa Blanca. ¿No te hubiera encantado estar en el baile de apertura de Kennedy cuando Bernstein dirigió su fanfarria con la camiseta de estilo mexicano de Harry Belafonte después de que una tormenta de nieve le impidiera ir a su hotel a vestirse?

¿O qué tal esta cena de estado que Kennedy ofreció en 1962 para honrar a Igor Stravinsky con Bernstein en una presencia destacada y para llamar a Stravinsky Bernstein el mejor director de su música, incluso si no entendió todo? Una década más tarde, cuando Bernstein apareció en la Oficina Oval, su nombre estaba en la «lista de enemigos» de Nixon.

El «People’s Inaugural» de Carter fue artístico como ningún otro. Cualquiera que lo solicitara podía conseguir entradas gratuitas para casi 200 conciertos de todo tipo de música, incluido un programa orquestal dirigido por Bernstein. Aunque nunca llegó a escribir «The New Spirit», una obertura solemne que había prometido para el evento, Bernstein puso fin a una obertura política sediciosa «Slava!» Para el primer concierto de Mstislav Rostropovich en el Kennedy Center como director musical de la Sinfónica Nacional. Los Carter estaban allí, por supuesto.

«¡Slava!» contenía piezas de «1600 Pennsylvania Avenue» al igual que muchas otras piezas de ámbar de la época. Dedicó cuatro años al musical. Escribió más música para ella que para cualquier otra obra de teatro. El espectáculo fue patrocinado por Coca-Cola con $ 900,000. Ha sido catalogado como el musical de la década. El espectáculo terminó en Broadway después de siete funciones. Fue la mayor catástrofe artística en la vida de Bernstein.

Las críticas fueron horribles para todos. Los críticos lo han calificado de «simple», «segundo año» y «bicentenario». Bernstein pensó que había escrito su mejor programa. Él tenía razón, y los críticos sencillos de segundo año estaban equivocados. Bernstein estaba molesto; Arruinó el lanzamiento de un álbum de reparto. Todos, incluidos muchos de los cercanos a Bernstein, arrojaron sus manos cubiertas de alegría con consternación por el desastre que Lenny había hecho.

Permítanme aclarar cómo a los políticos les gusta decir, «1600 Pennsylvania Avenue» es una de las grandes obras del teatro político, una que estaría junto a las obras de Brecht y Weill si el libro fuera un poco mejor. Y «1600 Pennsylvania Avenue» sólo podía ser escrito por el artista que tenía la amorosa y agitada historia de Bernstein en la Casa Blanca.

Leonard Bernstein durante un ensayo con la Orquesta Sinfónica Filarmónica de Nueva York en el Carnegie Hall el 31 de diciembre de 1957.

Leonard Bernstein durante un ensayo el 31 de diciembre de 1957 con la Orquesta Sinfónica Filarmónica de Nueva York en el Carnegie Hall. Fue poco antes de que asumiera la dirección de la orquesta el 2 de enero de 1958.

(AP)

El programa ganó prominencia recientemente cuando en octubre se filmó un encantador video de estrellas llamado «Cuida de esta casa». Adam Gopnik escribió sobre esto en The New Yorker, señalando que el musical en sí falló debido a un engorroso intento narrativo de contar una historia en el escenario que abarcó generaciones. Todos dijeron eso, y tal vez haya algo de verdad en ello. Pero sospecho que la verdadera razón por la que 1600 Pennsylvania Avenue falló es porque atrevido Para contar una historia en el escenario que abarca generaciones que mucha gente no quería escuchar. Y porque una partitura ingeniosa simplemente pasó por encima de sus cabezas colectivas de Broadway.

«Estamos tratando de contar la historia de la pequeña mentira piadosa», dijo Bernstein sobre las escenas de disfunción de la Casa Blanca desde George Washington a Theodore Roosevelt, «con lo que me refiero a la gran mentira negra». Las aspiraciones de los presidentes contrastan con la vida de sus sirvientes negros y la situación racial del país en general.

Los chistes pueden ser tremendamente ingeniosos. Los personajes confunden cuidadosamente las caricaturas, ya sean en blanco o negro, y pueden ser problemáticos si esa broma satírica no es del todo contextual. Las mismas parejas de cantantes blancos y negros personifican a la pareja presidencial y sus sirvientes. Para complicar aún más las cosas, esto se presentó como un programa de música en otro programa de música donde los artistas se involucraron en enfrentamientos raciales.

¿Y si esto es confuso? Ese es el punto. Es muchísimo más fácil reconstruir una narrativa caótica que un país.

Me pregunto cuánto caos es el libro de Learner a pesar de su incomodidad. Estos son los tipos de conversaciones raciales que estamos teniendo en todas partes ahora. Últimamente, hemos visto que la Casa Blanca recibe una atención sin precedentes, no solo políticamente, sino también en la Casa misma. Si la revista Time hubiera publicado una portada controvertida de una Casa Blanca en ruinas como el programa inaugural de 1976 de este año, 1600 Pennsylvania Avenue podría haber parecido diferente entonces.

Bernstein se puso fóbico por el programa y se negó a trabajar en él una vez que cerró. No iba a publicar la partitura. Pero luego de su muerte se realizó una versión de concierto titulada «Una Cantata de la Casa Blanca». Kent Nagano grabó en 1998 con la London Symphony Orchestra y un elenco destacado. Ni la grabación ni la cantata desarrollaron piernas. Todo menos fue barrido bajo la alfombra durante la sobrecarga de cien años.

Sin embargo, el hecho es que contiene una gran y provocativa canción tras otra. Como en «Mass», Bernstein cambia los modismos por minuto y los ritmos para consternación de Broadway por la línea de compás.

Hay mucha indignación. Una de las delicias del almuerzo de Thomas Jefferson es su postre favorito, Brown Betty, una desagradable referencia a la fantasía presidencial de las esclavas. La Sra. Monroe expone el racismo sistémico de su esposo y los padres fundadores en la canción de cuna más agridulce de Broadway.

Tratar de traer de vuelta «1600 Pennsylvania Avenue» con canciones como el atractivo himno de Calypso Black «Bright and Black», escrito por dos hombres blancos, seguramente será controvertido. «The Money-Lovin ‘Minstrel Show», que parodia la influencia compradora de los Rockefeller y Vanderbilt, es asombroso por decir lo menos. La letra no puede sostenerse sin la partitura de Bernstein, que es increíblemente compleja para los estándares de Broadway y tiene grandes melodías para todos los estándares.

Pero sobre todo, Bernstein trabaja de maravilla. Claro, hay sentimentalismo. «Cuida esta casa» es sentimental (aunque intentas resistirte). El final, un himno “To Make Us Proud”, es extremadamente sentimental. Pero después de todo lo que ha pasado antes, para ser escuchado en pleno esplendor ambarino con armonías consonantes, azucaradas y aromatizadas con cosquilleos de disonancia: “Arde de orgullo / Y no de vergüenza / Cada vez que uso el nombre escucho a mi país. «Suena de una manera que un estadounidense no tiene derecho a resistir.

Leonard Bernstein tras su última aparición como director musical de la Filarmónica de Nueva York el 17 de mayo de 1969.

Leonard Bernstein entra en su vestuario después de su última aparición como director musical de la Filarmónica de Nueva York en el Lincoln Center de Nueva York el 17 de mayo de 1969.

(John Duricka / Associated Press)

¿Qué habría pensado Bernstein de «Hamilton»? Probablemente le hubiera encantado. Y lo envidiaba. Él había estado allí primero (bueno, Gershwin estaba muy por delante de todos ellos con su exitoso programa presidencial de 1932, Of Thee I Sing). Fue más progresista. Pero lo que probablemente no tuvo fue la producción que necesitaba o la oportunidad de desarrollar el espectáculo en Broadway. Sabía en el fondo que lo que mató a 1600 Pennsylvania Avenue fue su propio compromiso comercial, el dinero de Coke y las expectativas fundacionales de él y la celebridad de Learner.

Para revivir realmente 1600 Pennsylvania Avenue, se necesitan conocimientos teatrales que nunca antes se habían visto. Los pocos intentos de montarlo no han dado resultado. Pertenece más a un teatro de ópera innovador que a un teatro comercial (la grabación de Nagano utiliza cantantes de formación clásica para crear un impacto atractivo). La versión Cantata funciona en concierto y es más que adecuada para semi-puesta en escena (nuevamente con fantasía).

Lo que la Casa Blanca, lo real y lo musical de Bernstein, requiere es valor artístico. En 1970, dos años antes de trabajar en el programa, Bernstein dijo a los estudiantes de Tanglewood: “Son los artistas de este mundo, los que sienten y los pensadores los que finalmente nos salvan, quienes articulan, educan, desafían, insisten, cantan y pueden gritar el sueños grandes.

«Sólo los artistas pueden ‘todavía’ convertir esto en realidad».

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