Por qué Notre Dame, el acuerdo de ACC solo podría ocurrir esta temporada de lo inesperado


Hace veinte años, diez años, diez meses El director deportivo de Notre Dame, Jack Swarbrick, tendría la idea de que los Fighting Irish alguna vez jugarían fútbol americano universitario en una conferencia con un bostezo suprimido, uno sutil, golpe de ojo, una respuesta que hemos sobrevivido. Y sin embargo estamos aquí. Continuó una pandemia, pero los irlandeses, solteros de los últimos 132 años, acuerdan resignarse a la Conferencia de la Costa Atlántica.

No hay nadie a cada lado del matrimonio Notre-Dame-ACC que crea que esta decisión signifique algo más allá de 2020. Y si eres completamente honesto, nadie en ambos lados puede decir que la temporada 2020 realmente se está jugando. Estamos a un mes de distancia y no tenemos horarios. Si la temporada no sucede y volvemos a la normalidad el próximo año, ¿el árbol irlandés realmente ha caído en el bosque ACC?

¿Apuesto a que es? La medida es "un gran problema en un contexto histórico", dijo Swarbrick a mi colega Heather Dinich el jueves. ¿Cuál sería el equivalente? ¿Los Yankees se mudan a la Liga Nacional? Estás jugando un tercio del calendario de la Liga Nacional esta temporada. ¿Los Lakers están jugando partidos en casa en Florida? Cheque. Una pandemia lo suficientemente fuerte como para cambiar el horario de cada liga deportiva profesional puede obligar a Notre Dame a refugiarse en el ACC.

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Sí, el ACC, históricamente una primera conferencia de baloncesto en un fútbol del primer mundo. ¿Y qué? Bajo el Comisionado John Swofford, el ACC asumió el desafío de no solo sobrevivir sino también prosperar en una industria impulsada por el fútbol. El ACC no era solo una calle de tabaco regional, sino también una isla como el tabaco. El tabaco ahora es tan pasado de moda como estos pantalones cortos, y sin embargo, el ACC es más robusto que nunca y se extiende a lo largo de la costa atlántica desde la Bahía Biscayne hasta la Bahía Back.

Geográficamente, Notre Dame es uno de los Big Ten. South Bend, Indiana, está más cerca de nueve ubicaciones de Big Ten que Pittsburgh, el miembro más cercano de ACC. La comedia romántica entre Big Ten y Notre Dame terminó hace más de una década. Después de un siglo en el que nunca quisieron estar al mismo tiempo, los dos dejaron de coquetear. La protección en el hogar es una medida de salud importante, pero hay algunas cosas que incluso la pandemia de coronavirus no puede desencadenar.

En el campo, esta decisión hace que el camino de Notre Dame hacia los playoffs de fútbol americano universitario sea más largo y duro. El irlandés independiente habría tenido que derrotar a Clemson una vez en South Bend para llegar a los playoffs. El ACC irlandés debe derrotar a los tigres en South Bend y posiblemente en el juego del campeonato ACC en diciembre.

¿No fue divertido? ¿Recuerdas cómo es especular sobre el resultado de los juegos en lugar de si se están jugando?

Cuando Notre Dame se unió a ACC en 2012, Swarbrick dijo que el acuerdo permitiría a los irlandeses "mantener nuestra histórica independencia futbolística". El realineamiento en sí mismo había hecho que la existencia de Notre Dame fuera precaria. El ACC aceptó a los irlandeses como miembro de pleno derecho en todos los demás deportes y garantizó a Notre Dame cinco o seis juegos de fútbol al año. La conferencia permitió a la universidad preservar la identidad futbolística que había establecido y nutrido durante más de un siglo.

Esta independencia, creada por la necesidad de que los Diez Grandes rechazaran repetidamente la institución católica (cinco veces hasta 1926), sirvió bien a Notre Dame. Convirtió a los Fighting Irish en el primer nombre nacional (y solo durante décadas) en un deporte regional. A mediados del siglo XX, cuando el # 1 estaba ganando un concurso de popularidad, los irlandeses disputaron un campeonato nacional tras otro.

Toda una generación de fanáticos creció sin ver por qué nos preocupamos tanto por los irlandeses. Notre Dame no ha ganado un campeonato nacional desde 1988, la sequía más larga en la historia de la escuela, y solo ha llegado a los cinco primeros dos veces este siglo. Los irlandeses llegaron al título de BCS en 2012 y al College Football Playoff en 2018. Perdieron esos juegos con un 72-17 combinado, otra forma de decir lo mismo sobre la desaparición de Notre Dame de la élite. Hoy en día, la forma más completa de determinar quién pertenece a la élite del fútbol universitario es un mapa de los estados del sur.

Y ahora Notre Dame participa en una conferencia basada en gran medida en esta huella sureña. Ambas partes se benefician de esto. La marca de fútbol Notre Dame sigue siendo un ícono. El ACC está encantado de que la escuela esté entre sus miembros de fútbol, ​​incluso si es una temporada, incluso si esta temporada nunca se juega.

Cuando el mundo vuelva a girar sobre su eje normal, Notre Dame planea fortalecer su independencia nuevamente. Ah sí, planes. Los irlandeses no serían los primeros solteros de mucho tiempo en abrazar a sus nuevos socios.

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