Por qué no vacunar al mundo nos pondrá en peligro a todos


El grupo tiene como objetivo vacunar aproximadamente al 20% de la población mundial, con un enfoque en las poblaciones de difícil acceso en África, América Latina y Asia. Esto requerirá 4.900 millones de dólares adicionales además de los 2.100 millones de dólares que ya se han tomado. Pero hay otros problemas. Las vacunas más baratas y fáciles de transportar, como prometió AstraZeneca, han tardado más en obtener la aprobación regulatoria. Mientras tanto, otras empresas parecen estar menos interesadas: MSF señaló que a Covax solo se le otorgó el 2% de la atención global de Pfizer, y Moderna todavía está en «conversaciones» con la organización.

“Covax es un punto de partida crítico que, sin el compromiso del presidente Biden, tenía una alta probabilidad de fallar. Se ve mejor ahora, pero aún podría fallar si no recibe el dinero y las vacunas ”, dice Barry Bloom, investigador de salud global de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. Biden ordenó oficialmente al gobierno de los Estados Unidos que se uniera a Covax a fines de enero.

Si puede tener éxito, el programa internacional tiene muchas ventajas. Crea un mecanismo de justicia que no depende de la mentalidad de la contraparte colonial, dice Bloom. También libera a los países ricos de tener que determinar qué países reciben qué porcentaje de vacunas. «Esta es una forma de decir que alguien más va a hacer el rap, especialmente por el tiempo de entrega», dice.

No estamos seguros hasta que estemos todos a salvo

El motivo para llevar la vacuna a los países más pobres más rápido no es solo el altruismo: la evolución castigará los retrasos. El SARS-CoV-2 ya ha mutado en varias variantes nuevas y preocupantes, y el proceso está en curso. Si los países con grandes poblaciones esperan años para la vacunación, el virus seguirá mutando, posiblemente hasta el punto en que las primeras vacunas disponibles sean menos efectivas. Será malo para todos, pero los países más pobres que tienen menos acceso a vacunas actualizadas volverán a sentir más los efectos.

«Tenemos más mutantes y más muertes», dice Bloom.

Judd Walson, investigador de salud global de la Universidad de Washington, está más preocupado por los efectos indirectos de la pandemia en los países en desarrollo, donde el covid-19 ni siquiera se encuentra entre las 20 principales causas de muerte en muchos lugares. Los sistemas de salud han dedicado una gran cantidad de personal y recursos a la gestión de la pandemia, estableciendo centros de cuarentena, vigilancia y más. Además, los donantes y los ministerios se han desviado de la diarrea, la malaria y otras causas de muerte.

Como resultado, estos otros programas están sufriendo: Las tasas de inmunización para enfermedades como el sarampión, la difteria, el tétanos y la tos ferina están disminuyendo, tanto por falta de suministros y personal, como porque la gente tiene miedo de ir a los centros de salud. «Se descuidan todas las demás cosas que matan a la gente. Por lo tanto, si no se proporciona una vacuna contra la covidumbre, los gobiernos no pueden volver a sus prioridades antes de la pandemia», dice Walson.

Y aunque las variantes de virus pueden propagarse rápidamente en un mundo altamente conectado, también pueden provocar inestabilidad económica. Este es un hallazgo de un artículo reciente publicado por la Oficina Nacional de Investigación Económica sin fines de lucro. Sebnem Kalemli-Özcan, economista de la Universidad de Maryland, y sus colegas analizaron cómo los retrasos en la distribución global de vacunas afectarían a las economías de países cuyas poblaciones ya estaban vacunadas.

El costo económico de la desigualdad

Descubrieron que en un mundo donde los países más pobres tienen que esperar para ser vacunados, ha habido una pérdida económica global de alrededor de $ 9 billones este año, y los países ricos han perdido casi la mitad de esas pérdidas debido a la disminución del comercio y la interrupción de las líneas de suministro. (Un estudio similar realizado por RAND Corporation estimó que no garantizar una distribución justa de las vacunas Covid-19 podría costarle a la economía global hasta $ 1,2 billones al año). Asegurar una distribución justa es de hecho para el mejor interés de las economías avanzadas. «Tu golpe volverá y te golpeará», dice Kalemli-Özcan.

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