Por qué Mike D & # 39; Antoni y los Rockets ponen gran énfasis en las pelotas pequeñas


SEGUNDOS ANTES DE LA ENTRADA El gimnasio serbio Mike D & # 39; Antoni mencionó casualmente a Steve Kerr que esta parada era esencialmente inútil en su exploración europea.

Era la primavera de 2004, poco después de que Kerr se uniera a los Phoenix Suns como asesor de la oficina principal. D & # 39; Antoni comenzó su primera temporada completa como entrenador en jefe y tenía la intención de cambiar drásticamente el estilo de juego de los Suns. Esos planes definitivamente no incluían el centro de Europa del Este que se suponía que estarían explorando ese día.

"No aceptaremos a este tipo", le dijo D & # 39; Antoni a Kerr.

Eso confundió a Kerr, quien luego preguntó por qué estaban allí. D & # 39; Antoni afirmó que no había forma de que los Suns pudieran atraer a este gran hombre, aunque debían ejercer su cuidado y mantener las apariencias para otros front office.

"¿Por qué no?" Preguntó Kerr.

"Es un tipo alto, torpe y lento", respondió D & # 39; Antoni, "y no jugamos así".

Estos breves intercambios y las discusiones filosóficas más profundas sobre el baloncesto que tuvo durante la cena en el viaje presagiaron cómo los equipos Phoenix de D & # 39; Antoni desafiarían la sabiduría convencional y finalmente revolucionarían el juego.

Sin embargo, en retrospectiva, D & # 39; Antoni veía con pesar su paso por Phoenix.

2 Relacionados

Seguro, los "Siete segundos o menos" Suns rompieron la forma de la NBA jugando rápido y disparando una cantidad sin precedentes de triples, pero D & # 39; Antoni nunca lo consiguió. Pisar el acelerador como él quería

Es una pena que el enfoque de D & # 39; Antoni de los Houston Rockets haya sido fuertemente influenciado durante las últimas cuatro temporadas, incluyendo un cambio a mitad de temporada a un 6- Alineación inicial de pie 7 o menos en 2019-20

¿A quién le importa si la sabiduría convencional de la NBA dice que no puedes ganar jugando tan extremadamente pequeño? ¿Pelota? Ni D & # 39; Antoni ni el gerente general de los Rockets, Daryl Morey.

D & # 39; Antoni, quien se encuentra en la última temporada de su contrato, no quiere lamentar su paso por los Rockets como lo hace con los Suns. Esta vez no quiere preguntarse qué sucedió cuando realmente siguió sus instintos, ayudado por el análisis.

"Si crees que algo está bien y los números demuestran que es correcto, entonces hazlo todo", dijo D 'Antoni. "No se puede nublar el agua. No se puede simplemente caminar hasta la mitad".

D & # 39; Antoni dejó Phoenix hace una docena de años, preguntándose qué podría haber sido si no hubiera permitido que las dudas impidieran que los soles se alejaran demasiado de las normas de la NBA.

"Su instinto en Phoenix, como saben, es uno de los verdaderos innovadores de todos los tiempos, fue ponerlo en 10", dijo Morey. "El sonido lo marcó de nuevo a seis o siete.

" Luego, cuando llegó aquí, dijimos: 'Vaya completo Spinal Tap. Sube a 11. "

MÁS: Los Lakers ganaron el primer puesto menos valioso en la historia de la NBA


Mike D & # 39; Antoni y los" Seven Seconds or Menos "Los Suns cruzaron los límites de la ofensiva de la NBA a mediados de la década de 2000. Andrew D. Bernstein / NBAE / Getty Images

La NBA nunca había visto algo como D & # 39; Antonis Sonnen.

Phoenix superó la oferta Dallas Mavericks por Steve Nash – Mark Cuban admite fácilmente que su error más grande como dueño de los Mavs fue encontrar el base perfecto para la implementación de D & # 39; Para encontrar la visión ofensiva de Antoni. Empujaron la fuerza hacia adelante, Amar & # 39; e Stoudemire, para centrar y deslizar hacia adelante al pequeño Shawn Marion para avanzar.

Le dio a los Suns la alineación más pequeña y rápida en la liga, y comenzaron desde una gran distancia con clips sin precedentes, a menudo burlados s.

"Recuerdo que muchos de mis amigos en la liga me llamaron y me dijeron: 'Esto es una locura. Hay demasiados triples", dijo Kerr, quien fue asesor de los Suns durante tres temporadas. antes de convertirse en gerente general antes de la temporada 2007-08, D & # 39; Antonis último en Phoenix.

"Estaban 8 de 30 de cada 3 una noche y la gente a la que realmente respetaba estaba un poco horrorizada. Era tan extraño".

Todavía come en D & # 39; Antoni que escuchó un poco a los escépticos de fuera y dentro de la organización.

"Simplemente elimina y socava su confianza". D & # 39; Antoni dijo: "Te olvidas de todas las cosas grandiosas y de cómo llegaste allí. Ellos piensan en este juego y cambian las cosas.

" No, sólo quédate y espera ".

La historia y, por supuesto, el análisis nos muestra que D & # 39; Antonis Suns dirigió la liga en la dirección correcta. También nos dicen que estos equipos de Phoenix eran, de hecho, demasiado conservadores para dejarlo volar, especialmente si se puede considerando que esos soles dispararon al menos un 39,3% fuera del rango de 3 puntos cada temporada, lo que lo convierte en el mejor porcentaje de la liga.

Responder preguntas sobre los playoffs de la NBA ¡y compite por premios garantizados de $ 30,000! Haz tu elección

Los Suns rompieron el récord de la liga de intentos de triples con un promedio de 24.7 en 2004-05, la próxima temporada lo volvieron a romper, con un promedio de 25,6 antes Bajó a 24.0 en 2006/07 y votó de nuevo a 21.5 en 2007/08 cuando Phoenix ondeó la bandera blanca en una bola pequeña enviando a Marion al Miami Heat por Shaquille O'Neal

Para poner la luz correcta: Los Indiana Pacers están esta temporada con 28.0 triples por juego en el último lugar de la liga. Los Rockets ocupan el primer lugar con 45.3, un poco menos que los 45.4 que levantaron la temporada pasada cuando establecieron un récord de la liga por tercer año consecutivo desde la llegada de D & # 39; Antoni.

"Todo el mundo nos decía que no se pueden ganar todos esos triples", dijo Nash, un tirador de triples de carrera con un 42,8% que nunca consiguió más de 4,7 intentos por partido. Ese número se ubicaría en el puesto 97 en la liga esta temporada, tantos como la estrella de los Milwaukee Bucks, Giannis Antetokounmpo. [19659002] "Ahora nos damos cuenta de que no hemos disparado lo suficiente, especialmente cuando jugamos pequeños. Creo que Mike tiene razón. Yo también lo lamento, pero realmente no estaba en mi personalidad. La cultura del juego no era & No estoy listo para eso ".

El" ruido ", como D & # 39; Antoni se refiere a los escépticos vocales, se hizo más fuerte con cada resultado de playoffs de los Suns, en la final de la Conferencia Oeste en las dos primeras temporadas de la La era de "siete" segundos o menos "encabezada por Nash, luego en las semifinales del oeste en el tercer año.

Sin duda hubo otros factores importantes, como la ausencia del emire Stoud durante la mayor parte de 2005/06 debido a una cirugía de rodilla y la polémica suspensión de Stoudemire y Boris Diaw para el juego 5 de la serie de semifinales de 2007 contra los San Antonio Spurs.

Pero el hilo común de los pequeños playoffs de los Suns es que Phoenix estaba dominada por futuros miembros del Salón de la Fama de 7 pies, una vez Dallas & # 39; Dirk Nowi tzki y dos veces por San Antonios Tim Duncan.

Esto, como recuerda Kerr, hizo que la "energía" de la franquicia decayera un poco "Cuando se convirtió en gerente general después de la temporada 2006/07, un título otorgado por D & # 39; Antoni durante los últimos tres años.

"Parecía que nuestro tren había abandonado la estación", dijo Kerr, recordando que había una mentalidad de título o fracaso dentro de la franquicia y una frustración extrema por la incapacidad de usar a los Spurs.

Por lo tanto, el trato se hizo por un Shaq de 35 años, a quien Kerr reconoce, porque "nuestro juicio no fue un sonido", refiriéndose a la visión de túnel de los Suns de intentarlo con Duncan y los Spurs.

"En ese momento, todo el mundo pensó que si íbamos a pasar los spurs teníamos que tener a alguien que lo protegiera y lo empujara agresivamente", dijo Alvin Gentry, ex entrenador de los New Orleans Pelicans, D & # 39; Antonis fue asistente senior en Phoenix y lo reemplazó como entrenador en jefe de los Suns. "Por eso se hizo el trato".

"Todos nos decían que si lanzas todos estos triples no puedes ganar. Ahora nos damos cuenta de que no hemos lanzado lo suficiente".

Steve Nash

Los Suns volvieron a perder en los playoffs de 2008 contra los Spurs. Esta vez fue un barrido de caballeros en la primera ronda. O'Neal promedió 15,2 puntos y 9,2 rebotes mientras disparaba un 44% fuera del campo.

Días después, un frustrado D & # 39; Antoni pidió permiso para hablar con otros equipos. Pronto finalizará oficialmente su mandato al aceptar una oferta de los New York Knicks.

"Para Mike, él podría desear haber confiado más en su instinto porque tomamos la decisión juntos", dijo Kerr, refiriéndose al acuerdo de Shaq. "Este no fue un caso en el que dije a las objeciones de Mike, 'No, joder, vamos a hacerlo grande …

" Los Spurs eran el equipo dominante, así que en ese momento no sabía si fue una guerra cultural de este tipo. Quizás estaba en la cabeza de Mike. Para mí fue más: "Tenemos que encontrar la manera de ganarle a los spurs". Creo que estuvimos muy cerca en la final de la conferencia y tuvimos un excelente equipo. Simplemente no pudimos atravesarlo.

"Es justo mirar siempre hacia atrás y decir: '¿Qué pudo haber sido?'"


QUE MÁS RECUERDOS las primeras semillas para el cambio de pelota pequeña de Houston se plantaron durante los playoffs de 2018. Más específicamente, y de manera algo irónica, esto sucedió durante la final de la Conferencia Oeste contra los Golden State Warriors entrenados por Kerr.

Los llamados "Hamptons Five", la alineación inicial de los Warriors en la que el sexto hombre, Andre Iguodala, reemplazó al centro, fue lo suficientemente dominante como para ser ampliamente conocido por su apodo. Kerr era exigente con la frecuencia con la que lo usaba y no quería desgastar a Draymond Green de 6 pies 6 pulgadas con demasiado juego en el medio, pero esa alineación a menudo resultó en carreras emocionantes e innovadoras.

Si Houston no pudiera. Para mantenerse al día con los Hamptons Five, los Rockets realmente no tenían ninguna posibilidad de superar a Golden State.

Quedarse con el centro Clint Capela (menos 49 en la serie de siete juegos) claramente no fue la solución. Pero los Rockets fueron más-26 en 91 minutos durante la serie cuando PJ Tucker de 6 pies y 6 pulgadas jugó en la cancha con James Harden, una apariencia con la que Houston había estado lidiando durante esta temporada.

Para el verano de 2019, la creencia dentro de la organización Rockets había crecido de que eliminar un centro de lanzamiento tradicional podría, en las circunstancias adecuadas, ser beneficioso.

Mike D & # 39; Antoni y James Harden esperan que su experimento con pelotas pequeñas traiga un título de la NBA a la burbuja. Bill Baptist / NBAE vía Getty Images

Parte de la lógica, como explicó Morey, fue que los accesorios defensivos contra Harden esencialmente eliminaron el pick and roll del ataque de misiles de aislamiento pesado. Además, los misiles funcionaron mejor a la defensiva cuando cambiaron cada pantalla, algo en lo que Capela es bueno para los estándares del centro pero más adecuado para jugar un ala adicional.

"Nunca es como si se apagara una luz", dijo D & # 39; Antoni. "Entramos de puntillas y dijimos, 'Eh, ¿qué piensas?' Porque no quieres ser ese idiota solo. Pero seguimos hablando y hablando. Simplemente tenía más sentido". 19659002] Los Rockets estaban listos para meterse en una pequeña pelota de tiempo completo si podían [conseguir a Jimmy Butler el verano pasado, según el equipo. Un contrato de mayordomo habría obligado a Morey a hacer un ejercicio salarial, pero como se informó en ese momento, había planeado intercambios para cambiar los salarios de ocho cifras de Capela y Eric Gordon, según el compromiso de Butler. [19659002] Ese era el Plan A de los misiles, y estaban optimistas de que si la agencia libre se acercaba lo lograrían, según las conversaciones de Butler con Harden. Luego, Butler la "atormentó", según una fuente del equipo, y no devolvió llamadas y mensajes de texto hasta que acordó un trato con el Miami Heat.

Los Rockets tuvieron que bajar el tono de cualquier resentimiento con Gordon (quien obtuvo una extensión de contrato por cuatro años y $ 76 millones) y Capela. Echaron a perder el roster al enviar a Chris Paul y un paquete de selecciones al Oklahoma City Thunder por Russell Westbrook, cuya habilidad para causar estragos en campo abierto contribuyó a las razones que tenían sentido para los Rockets.

La ausencia de Capela se debió La lesión contribuyó a la munición analítica de los Rockets, que apuntaba a una bola pequeña como la mejor apuesta. Houston tuvo marca de 10-1 en juegos que Capela se perdió cuando estaba en el equipo esta temporada, con la única derrota en un juego que también perdió a Harden y Westbrook.

"Tocamos un poco allí, como 'Eh, ¿qué piensas?' Porque no quieres ser ese idiota por tu cuenta".

El entrenador de los Rockets, Mike D & # 39; Antoni

Los Rockets llamaron al delantero Robert Covington "el hombre perfecto para este tipo de estilo", dijo Morey. Houston presionó para ganar a Covington, quien preparó su juego de 3 y D con el equipo de la G League de los Rockets antes de convertirse en un abridor de primer nivel de la NBA para los 76ers de Filadelfia y los Timberwolves de Minnesota.

Los Rockets se apresuraron cuando se les presentó la oportunidad de dar a Capela y la selección en la primera ronda del acuerdo de cuatro equipos que trajo a Covington de Minnesota a Houston. Los creadores de los Rockets estuvieron de acuerdo, pero D & # 39; Antoni fue quizás el más inflexible del grupo, dijo Morey.

"Yo diría que la mayoría de los entrenadores están nerviosos", dijo. "Mike dijo:" Hagamos esto hasta el final ". Ese tipo de confianza que tiene su entrenador, realmente facilita las cosas".

D – Antoni era un estudiante en Phoenix que seguir el ruido en lugar de su instinto y evidencia analítica es contraproducente. Creía firmemente que jugar pequeño era la mejor manera de luchar por un título de los Rockets. Los números del ejército de análisis de Morey respaldaron esto. Houston hizo all-in sin dudarlo.

"Y no es un delito no llegar hasta allí", dijo D & # 39; Antoni. "Lo peor es si no lo haces hasta el final [lean in]".

Esta decisión provocó reacciones en toda la liga: muchos escépticos, muchos fascinados, algunos una mezcla de ambos. Esto incluyó a un entrenador de un equipo cuya victoria durante cinco temporadas consecutivas este año se había estancado en poco tiempo.

"Cuando dijeron, 'A la mierda, seamos realmente pequeños', lo admiré", dijo Kerr. "Me gusta la gente que lo intenta. ¿Quién sabe si funcionará o no? Sé que es muy difícil de proteger".


ANTES DE SHAWN MARION fue una clave para los soles de "Siete segundos o menos", era un escéptico.

Marion, de 6 pies 7 pulgadas, fue un All-Star como delantero pequeño. ¿Ahora D & # 39; Antoni quería que se enfrentara a Duncan, Nowitzki, Kevin Garnett de Minnesota y Chris Webber de Sacramento? Pasó algún tiempo antes de que saliera "The Matrix".

"Finalmente dije:" Joder, lo acepto como un desafío. "Y fue un desafío", dijo Marion. "No fue fácil, pero lo que pude y cómo pude hacer, no hay demasiada gente en la liga que pudiera haberlo hecho. No durante todo un año.

" Los chicos pueden simplemente apagarse y encenderse aquí y allá Guarda por unos minutos o algunas posesiones aquí y allá. No durante todo un partido o una temporada completa. … te quemarías. "

Marion dice que cree que Tucker, el centro titular más corto de la liga por centímetros, rindió homenaje antes de que se suspendiera la temporada de la NBA debido a la pandemia de coronavirus el 11 de marzo. [19659002] Los Rockets dieron hizo una gran declaración inmediatamente después del acuerdo señalando que todos estaban en una bola pequeña y vencieron a Los Angeles Lakers en el primer juego de Covington en la carretera para comenzar una racha de 7-2 que también un par de victorias incluyeron al contendiente de la Conferencia Este, Boston Celtics.

Pero luego los Rockets tuvieron una mala racha, perdiendo ante los Timberwolves una derrota en cuatro juegos la noche antes del final de la temporada.

Quizás la derrota más preocupante En este tramo Doc Rivers juró antes del partido que sus clippers no se quedarían pequeños, y los centros Ivica Zubac y Montrezl Harrell penalizaron a los Rockets con un total de 36 puntos y 22 Reb. sonidos. Los Clippers superaron a los misiles por 23 puntos en Tuckers 23 minutos.

Con solo 6 pies 5 pies, P.J. Tucker pidió defender los centros opuestos como parte del plan de juego de pelota pequeña de misiles. Bob Levey / Getty Images

En Tucker, Marion vio a un jugador que corría con humo y tenía que golpear con cuerpos más grandes todas las noches. Los números apoyan esta teoría, ya que Tucker tuvo el peor puntaje neto del equipo de menos 19.2 puntos por cada 100 posesiones en los últimos cinco juegos antes del cierre, y los misiles con él en el suelo cedieron 118.9 puntos por cada 100 posesiones. [19659002] "Está casi demasiado cansado físicamente para lanzar la pelota porque lo desgastan", dijo Marion. (Tucker lanzó un 25% de triples en los últimos cinco juegos antes del receso de temporada, al igual que Harden que también protege principalmente a los delanteros centrales y poderosos).

La ruptura antes del receso de temporada es en realidad no es el caso de que los misiles se preocupen demasiado. Es un tamaño de muestra pequeño, y Morey señala que durante toda la temporada, los Rockets han tenido una tendencia a no ser tan contundentes contra los equipos a los que "se supone que deben golpear todas las noches" como los tres equipos menores de 500 que vencieron a Houston durante esta ruta.

D & # 39; Antoni y Morey reconocen una preocupación sobre cómo les iría, como defender a la superestrella de los Lakers Anthony Davis en una serie de siete juegos. También señalan que esto es un problema para cualquier equipo que se enfrente a los Lakers, independientemente de su tamaño. Los Rockets se arriesgarán y obligarán a grandes estrellas como Davis y Nikola Jokic de Denver a defender a los tiradores de tres puntos en el otro extremo.

"Había mucha gente vigilando [Davis]. No funcionó", dijo D & # 39; Antoni entre risas. "No me importa quién lo esté protegiendo. Seguirá siendo Anthony Davis. No lo vamos a convertir en un peatón de repente".

Sí, admitió D & # 39; Antoni, los misiles son una filosofía de pelota pequeña que se basa en sus jugadores para una energía excepcional, para competir defensivamente y para recuperarse. Es en el cristal donde los misiles eran más vulnerables, ubicándose en el puesto 29 de 30 equipos con un porcentaje de rebote (46,1) desde que negoció con Covington.

Los entrenadores rivales se preguntan en privado cómo afectarán los misiles a una serie de playoffs en competencia contra oponentes más grandes.

"Es difícil, pero ganar es difícil", dijo D & # 39; Antoni. "Si quieres ganar, terminarás cansado como un perro. Eso me desanima:" Oh, estarán cansados. "¡Bueno! Es una liga dura".

Es aún más difícil si Westbrook falla al menos temprano en la primera ronda de Houston contra el Oklahoma City Thunder debido a una distensión en el cuádriceps derecho. Pero esté listo o no, comienza la verdadera prueba del experimento de la gran bola pequeña de los Rockets.


SEIS PUNTOS ABAJO En menos de tres minutos el 2 de agosto, Westbrook condujo por el medio de la línea y se encontró con un muro de defensores de Milwaukee Bucks que le hicieron patear a Tucker en la esquina.

Tucker, quien solo había hecho 2 de 11 intentos de triples esa noche, decidió no disparar sobre el Brook Lopez de 7 pies cuando el gran hombre de los dólares se le acercó y la pelota en Westbrook. regresó que había rodeado el ala.

Sin dudarlo, Westbrook volvió a repetir. Atacó de nuevo desde el regate cuando Marvin Williams se retiró hacia la canasta y López se deslizó hacia el carril, decidido a rechazar una bandeja. Nuevamente, Westbrook arrinconó el balón en Tucker, esencialmente exigiendo que su compañero de equipo lo dejara volar. Tucker hizo un 3 esta vez, un juego crítico para la improbable remontada de los Rockets sobre los NBA Best Bucks, que tienen una explanada con tres titulares más grandes que cualquier otra persona en Houston.

"Cuando dijiste: 'Al diablo, hagámoslo realmente pequeño". Lo admiré. Me gusta la gente que lo intenta. ¿Alguien sabe si funcionará o no? Sé que es muy difícil de proteger ".

El entrenador de los Warriors, Steve Kerr

"En esta liga tienes que seguir jugando el juego correcto", dijo Westbrook Lisa Salters de ESPN en una entrevista de salida después de que los Rockets se recuperaran a pesar de una victoria por 120-116. ser superado por 29.

"Contra algunos de los mejores equipos de esta liga tienes que seguir obteniendo los resultados correctos. Confía en tus compañeros".

Y confíe en la visión de D & # 39; Antoni.

Tuckers El tiro desde la esquina fue el 60º ataque de larga distancia de los Rockets esa noche. Houston inició otro para empatar su propio récord de la NBA de triples intentados en un juego reglamentario. (Los Rockets también tienen el récord de un juego de tiempo extra, comenzando con 70 triples en una derrota ante los Brooklyn Nets en enero de 2019).

Compare eso con D & # 39; Antonis Suns, quien nunca intentó más de 44 triples en un juego. tener, un poco menos que este promedio de misiles, y eso fue tres veces más largo.

La NBA se ha ajustado desde que los soles de "Siete segundos o menos" tomaron la liga por asalto, pero han seguido el ejemplo de D & # 39; Antoni mientras los cohetes continúan empujando los límites del crimen de la NBA.

Si se queda corto esta vez, al menos no será por medias tintas.

"La gente dice: 'Bueno, no puedes ganar'". D. Dijo Antoni, refiriéndose a una carrera de playoffs profunda. "Bueno, ciertamente no ganaríamos de otra manera. Entiendo los argumentos, entiendo, pero esta es la única oportunidad que tenemos. Y creo que es una buena oportunidad".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *