Por qué Michael McDowell ganó las 500 Millas de Daytona en la ronda final no debería sorprender


PLAYA DE DAYTONA, Fla. – La bandera blanca está apagada. El líder de la carrera empujó el martillo, pero ambos ojos están pegados al espejo retrovisor. Lo que ve es una manada de corredores enojados que quieren estar donde él está. Entonces, de repente, ese líder ya no es el líder. El paquete ya no es un paquete. Es un depósito de chatarra. Ahora, alguien que no era el líder es el líder y no solo eso, también es el campeón más nuevo de la carrera de autos stock más grande del mundo.

Justo después de la medianoche del lunes, las 500 Millas de Daytona continuaron de la misma manera. Michael McDowell condujo a su simpático perdedor con fondos insuficientes de los Piratas de Pittsburgh desde un Ford de automovilismo de primera fila hacia el Victory Lane más sagrado de NASCAR. No Joey Logano, media vuelta por delante, a solo una milla de su segunda victoria en las 500 Millas de Daytona. No Brad Keselowski, el subcampeón en serie cuya única joya que falta es una victoria en el evento más prestigioso del deporte.

No Ambos terminaron en la cerca, junto con otras seis máquinas que resbalaron y chocaron. Algunos estallaron en llamas mientras que otros arrojaron barro y pasto al aire. McDowell Drag se cruzó con el campeón defensor Chase Elliott y el ganador de las 500 Millas de Daytona 2018 Austin Dillon antes de que la bandera de advertencia congelara el campo y terminara la carrera.

Keselowski dijo: «No siento que cometí un error, pero no puedo conducir el coche de los demás. Es muy frustrante».

Logano dijo: «Pandemonium, creo. El caos golpeó».

McDowell dijo: «Sé que mucha gente está loca. Sé que mucha gente se pregunta: ‘¿Quién diablos es Michael McDowell y cómo lleva ese anillo de las 500 Millas de Daytona?’ Joey fue en un sentido, Brad en el otro y fue como abrir una puerta «.

Cuando le dijeron que la gente (más específicamente, la gente de Internet) preguntaba cómo se abría esa puerta, como si hubiera usado su parachoques delantero para abrirla, el corredor que estaba en su racha ganadora de 0: 357.La carrera finalizada sonrió, se encogió de hombros y rió.

«Este es el Daytona 500, hombre», dijo McDowell. «Si te sorprendió o sorprendió cómo sucedió esto, entonces no has visto esta carrera, especialmente no en los últimos años».

El piloto de carreras al que llaman McDriver es McCorrect. Los choques en la última vuelta y los cambios de liderazgo solían ser la excepción de las 500 Millas de Daytona. Hay una razón por la que crecimos frente al césped en 1976 con Richard Petty y David Pearson repitiendo «¡Hay una pelea!» entre Cale Yarborough y Alabama Gang en 1979. Fueron momentos literalmente extraordinarios. Solía ​​pasar en la última vuelta sin saber quién ganaría.

Ahora sucede todos los años. Caos y Pandemonium son el modus operandi. The Great American Race se convirtió en el espectáculo de emociones de Joie Chitwood.

Parafraseando al gran filósofo Richard Flair: Puedes amarlo u odiarlo, pero será mejor que te sientes y lo veas porque hoy son las 500 Millas de Daytona.

En las primeras 57 ediciones de las 500, hubo nueve cambios de liderazgo en la última ronda. Ahora ha sucedido cuatro veces en seis años. Y esas son solo las estadísticas oficiales del líder de la vuelta, que se logró en la línea de salida y llegada. No cuenta como un intercambio como lo hizo hace un año cuando Ryan Newman tomó la delantera en la vuelta de bandera blanca y mantuvo el punto hasta el tri-óvalo antes de convertir su ahora famosa caída contra la pared cuando el ganador Denny Hamlin pasó. .

Antes de 2017, nadie había ganado las 500 Millas de Daytona con solo liderar la última vuelta de la carrera. Michael McDowell fue el tercer piloto en los últimos cinco años.

¿Qué significa exactamente todo esto? ¿Deberíamos sentirnos manipulados porque estas superficies podrían ser producto de un sistema que se manipula cada vez más para crear paridad? ¿Deberíamos luchar con nuestra moral deportiva porque la Gran Carrera Estadounidense de hoy es muy diferente de lo que ganó la Gran Generación? ¿Vendimos nuestras almas de stock car en nombre de imágenes CGI que son mejores que CGI y que los accidentes, las llamas y los actos heroicos de la línea de meta del movimiento banzai vienen directamente de Mario Kart?

¿Está el general Maximus a punto de lanzar sus manos al aire y exponer nuestro deseo de más exclamando: «¿No te divierte?»

«No lo sé todo», dijo McDowell el lunes por la mañana temprano en un Victory Lane vacío y vio el video de su entrada. Era la primera vez que lo veía y sus ojos se agrandaron mientras se desarrollaba el accidente y la pantalla del teléfono inteligente del reportero se volvió naranja con imágenes de llamas.

«Como aficionado a los deportes, no puedes saber qué sigue, ¿verdad? El gran objetivo al final», continuó. «Nunca se sabe lo que sigue en esta carrera. Ciertamente no en estos días. Creo que es bastante entretenido y divertido».

McDowell se detuvo, se volvió y señaló el enorme Trofeo Harley J. Earl que tenía detrás. Los trabajadores del ferrocarril ya estaban atornillando una placa de plata recién grabada con su nombre, junto con personas como Petty, Pearson, Earnhardt y muchos ex ganadores de las 500 Millas de Daytona de los que acababa de escapar, incluido el potencial ganador Logano, quien llegó momentos antes para felicitar personalmente. McDowell.

«Entretenido y divertido. Creo que es fácil de decir, ¿no?»

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