Por qué los microgimnasios podrían ser la próxima gran novedad en el fitness


Wilfred Valenta abrió su primer «micro-gimnasio» hace casi dos años al convertir una oficina de 50 metros cuadrados en el centro de Montreal y alquilarla por horas a entrenadores de fitness y pequeños grupos de entrenamiento.

No tenía forma de saber entonces cuán aleatorio era su sincronización.

Ahora que la pandemia de COVID-19 está obligando a muchos gimnasios grandes a permanecer cerrados, su empresa Silofit Inc. se apresura a expandirse. Después de cinco nuevas aperturas desde septiembre, se agregarán una docena de ubicaciones en Toronto el próximo año.

También está acelerando los planes para ingresar al mercado de acondicionamiento físico de 32 mil millones de dólares, respaldado por dinero de firmas de capital de riesgo estadounidenses y canadienses y el jugador de la NFL Ndamukong Suh, un ataque defensivo para los Tampa Bay Buccaneers. Y prepara servicios adicionales para los preparadores físicos, sus principales clientes.

«Estamos en un punto en el que vemos un apetito tan grande que queremos expandirnos más rápido», dijo Valenta, cofundador y director ejecutivo de Silofit, en una entrevista. «La industria se ha alejado de la membresía en los principales gimnasios; COVID solo aceleró eso».

El virus fue brutal para los gimnasios, lo que provocó una serie de quiebras, al tiempo que alimentó a empresas como Peloton que ayudan a las personas a hacer ejercicio en privado.

En las primeras etapas de la pandemia, Silofit se encontró en la misma situación que sus principales rivales. Aunque había planes para agregar ubicaciones, se dieron órdenes de cerrar las existentes. Después de la reapertura de Montreal, la utilización de las instalaciones de Silofit durante el verano todavía estaba por debajo de los niveles pre-pandémicos.

El punto de inflexión llegó en otoño cuando bajó la temperatura. En Montreal, a Silofit también se le permitió permanecer abierto para los entrenamientos de dos personas después de que el gobierno obligara a cerrar grandes gimnasios. Los micro-gimnasios recién abiertos en Toronto han llamado la atención de los medios y están completamente llenos.

«Eso realmente hizo que las ruedas se movieran y después de eso simplemente nevó», dijo Valenta.

Hay signos de demanda reprimida. La cantidad de personas que descargaron la aplicación de planificación de la compañía se triplicó a 6,000 en las seis semanas que terminaron en noviembre. Aunque las ubicaciones estaban completamente reservadas, la gente verificaba la disponibilidad a diario.

En una encuesta de diciembre para el banco de inversiones Harrison Co., con sede en EE. UU., El 27% de los que hacen ejercicio regularmente dijeron que habían cancelado sus membresías en el gimnasio durante la pandemia, y otro 12% planeaba hacerlo. La empresa de investigación IBISWorld asume que las ventas en la industria caerán un 13% en 2020.

El concepto de gimnasio privado de Silofit satisface el anhelo de las personas por las actividades fuera del hogar, mientras que al mismo tiempo ofrece una sensación relativa de seguridad: ningún extraño suda a tu lado y la habitación se limpia entre sesiones. Las reservas se realizan a través de la aplicación y se envía un código para desbloquear la puerta minutos antes de que comience la sesión.

Los precios oscilan entre CAD 15 ($ 11,70) y CAD 30 por hora, según la hora del día y el tamaño de la habitación. El espacio se siente como un gimnasio boutique con decoración para los amantes de las selfies, que incluye madera clara, césped, plantas y espejos. La compañía atiende a entrenadores personales que manejan la mayoría de las reservas.

En el modelo tradicional de entrenamiento personal, los entrenadores le dan al gimnasio un corte fuerte. Según Paul Byrne, un veterano de la industria del fitness que es socio de Harrison Co., la pandemia ha ofrecido a los más emprendedores la oportunidad de crear una base de fans en línea independiente. La encuesta de la compañía encontró que el 12% de los 1.050 encuestados ahora usa un entrenador personal, en comparación con el 1% antes de la pandemia.

«Eso fue bueno para los entrenadores, realmente les dio un impulso», dijo Byrne sobre la crisis.

El objetivo a largo plazo de Silofit es proporcionar todo lo que los entrenadores necesitan para construir y administrar su negocio en línea y en persona, dijo Deepen Parikh, socio de Courtside Ventures en los Estados Unidos, uno de los inversionistas de la compañía.

La compañía ha recaudado $ 4.7 millones desde su inicio en 2018 y está intentando recaudar $ 10 millones adicionales para apoyar su expansión en EE. UU. Además de Suh y Courtside, otros inversores incluyen Whitecap Venture Partners y Alate Partners, con sede en Toronto.

«Esta es una oportunidad para poseer verdaderamente todo el ecosistema de fitness y bienestar profesional», dijo Parikh, quien forma parte de la junta directiva de Silofit.

Silofit planea dar un paso en esa dirección durante el próximo año mediante la implementación de suscripciones mensuales que ofrecen a los entrenadores reservas recurrentes de gimnasios y fotos promocionales. Los formadores también se emparejan con clientes potenciales.

Para tener éxito, debe atraer a miles de entrenadores como Sandrine Cassis de Montreal. Después de desarrollar un programa en línea de ejercicios y afirmaciones positivas, Cassis comenzó a recibir solicitudes de reuniones individuales a principios de este año. Enseñó al aire libre y sobre Zoom antes de encontrar a Silofit en su investigación sobre las opciones para el clima frío.

«Tiene todo lo que quiero: está limpio, es acogedor, es ligero», dijo Cassis.

Con las ubicaciones completamente reservadas últimamente, Cassis dice que pagaría una suscripción para facilitar las reservas. También sería atractivo aparecer en la plataforma cuando intenta hacer crecer su negocio.

«Eso sería muy bueno para mí: conseguir nuevos clientes», dijo.

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