Por qué los cruceros luchan con los pasajeros, y entre ellos, por las normas de seguridad


¿Cuándo será realmente seguro cruzar de nuevo? Hasta que las compañías de cruceros puedan dar una respuesta más definitiva a sus ansiosos pero vulnerables clientes, también podrían cambiar las tumbonas a otro transatlántico que se sabe que falla.

Líneas de cruceros afectadas por una pandemia que desangran dinero y están tratando desesperadamente de recuperar a los pasajeros. Sus barcos han promocionado nuevos esfuerzos este mes para mejorar los estándares de salud y seguridad del virus corona. "Navegaremos si sentimos que estamos comprometidos con la salud pública", dijo Arnold Donald, CEO de Carnival Corp., analistas durante una conferencia telefónica la semana pasada.

En Alemania, esto ya podría suceder el próximo mes. Carnival planea que los pasajeros vuelvan a bordo de tres de sus barcos alemanes AIDA en agosto y espera que las operaciones en Italia puedan reanudarse a continuación. Pero en los EE. UU., Donde viven más de la mitad de todos los clientes de cruceros, la sede funcional de todas las principales líneas de cruceros y un país donde los casos de COVID-19 están en aumento nuevamente, Carnival y sus competidores permanecerán anclados hasta al menos finales de septiembre y posiblemente más. .

El momento para la reanudación de las operaciones en los Estados Unidos "está determinado en gran medida no solo por las autoridades de salud, sino también por el nivel de comodidad y la aceptación de la sociedad en las reuniones sociales", dijo el portavoz de Carnival Roger Frizzell Fortune .

Ahora, los esfuerzos de la industria para tranquilizar a los clientes sobre la seguridad de los cruceros deben superar los conflictos internos a medida que las empresas persiguen diferentes métodos para adoptar prácticas seguras y una revisión externa de su historial. Solo Carnival, la compañía de cruceros más grande del mundo, enfrenta investigaciones gubernamentales y demandas de pasajeros en varios países sobre cómo lidiar con los inicios de COVID-19.

“Muchas personas que estaban en estos barcos eran cruceros leales. Confiaron en que estas compañías los protegerían y pondrían su seguridad por encima de las ganancias de la compañía ", dijo Mark Chalos, socio de la firma de abogados Lieff Cabraser, que representa a unos 100 pasajeros que están demandando al carnaval.

Las demandas presentadas por su bufete de abogados, incluidas cuatro quejas de clase, presuntas lesiones personales y muerte después de que los clientes contrataron COVID-19 a bordo de barcos propiedad de carnaval, incluida la Grand Princess . En general, la compañía enfrenta al menos siete demandas colectivas y demandas individuales de más de 100 ex pasajeros, según una solicitud de admisión presentada el viernes. (Algunas de las demandas individuales que alegan daños emocionales por la posible exposición al COVID-19 fueron desestimadas por un juez federal de California esta semana).

Carnival cree que las demandas colectivas son "infundadas" y "tomadas". serán "medidas razonables" para defenderse y defender cada demanda, dijo la compañía en su presentación. Frizzell agrega que "la salud, la seguridad y el bienestar de nuestros invitados y la tripulación" tiene la máxima prioridad para el carnaval.

Confirmado vs. Casos sospechosos

Al menos 95 personas han muerto por casos de cruceros relacionados con COVID-19, según el análisis del Miami Herald . Y entre el 1 de marzo y el 23 de junio, casi 3,000 personas desarrollaron casos confirmados o sospechosos de COVID-19 a bordo de cruceros en aguas estadounidenses. Esto surge de los datos de los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. Publicados el mes pasado en el New York Times . [19659002] El carnaval fue el más afectado por estos brotes, con personas enfermas en 47 de sus barcos. Esto es evidente a partir de los datos de los CDC citados por Times . La compañía ha estado bajo el microscopio desde que comenzó la pandemia cuando varios de sus barcos, incluidos el Diamond Princess y Grand Princess han sido escenario de brotes generalizados.

Tanto Carnival como la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA), el grupo comercial de la industria, impugnan la metodología del recuento de CDC, que incluye casos "sospechosos" de coronavirus. Argumentan que solo se deben contar los casos confirmados de pruebas positivas. Frizzell dice que "solo un pequeño porcentaje" de los 105 barcos de Carnival en ese momento dieron positivo para COVID-19, mientras que la portavoz de CLIA, Bari Golin-Blaugrund, dijo que los pasajeros de 48 barcos dieron un resultado casi positivo al detectar COVID-19 Durante este tiempo, un total de 280 cruceros estaban en operación.

Sin embargo, no se dispone de datos precisos sobre la propagación temprana de COVID-19. En los primeros días de la pandemia, las pruebas generalizadas no estaban disponibles para los estadounidenses y todavía no están al nivel recomendado por las autoridades de salud.

Las demandas también alegan que Carnival no examinó y puso en cuarentena de manera adecuada a los clientes cuando se enteró de que había confirmado casos de COVID-19 a bordo, aunque su médico jefe previamente fue coautor de un artículo en el que se confirmó que "el contacto cercano y prolongado entre viajeros en barcos … aumenta el riesgo de transmisión de enfermedades transmisibles. "

Frizzell responde que Carnival" ha implementado una serie de protocolos de seguridad sanitaria en nuestros barcos mucho antes que la mayoría de las otras compañías de viajes "y en contacto con los CDC seguirá sus directrices a bordo" en la carta ".

Sin embargo, la compañía también enfrenta investigaciones regulatorias federales, estatales e internacionales. Los gobiernos de Australia y Nueva Zelanda, así como la Cámara de Representantes y el Senado de los Estados Unidos, están investigando el manejo de COVID-19 por parte de Carnival en sus barcos. "La investigación podría conducir a sanciones civiles y penales en el futuro". La compañía dijo el viernes.

Autoimpuesto vs. ordenado por la corte

Para Chalos y sus clientes, las medidas de Carnival en los primeros días de COVID-19 no fueron suficientes para proteger la salud y la seguridad de sus clientes. Estas demandas colectivas incluyen una solicitud de un "mandato judicial", una orden judicial para que Carnival tome medidas más proactivas y más específicas para hacer frente a futuros brotes en sus barcos.

"Al final del día, no tengo ninguno. No creo que la industria de cruceros se vaya", dice Chalos. "Pero si alguna vez espera recuperar la confianza de sus pasajeros, las compañías de cruceros tendrán que cambiar sus operaciones comerciales".

La industria ya parece estar haciendo algunos de estos cambios. La semana pasada, Royal Caribbean y Norwegian Cruise Line Holdings anunciaron que habían contratado a varios expertos de salud pública de alto perfil para que los asesoraran sobre los nuevos estándares de "navegación saludable". Su esfuerzo conjunto, aprobado por CLIA, prometió hacer que sus resultados y pautas futuras sean de "código abierto" para todas las compañías de cruceros. El carnaval, que organiza un grupo separado de expertos en salud pública para hablar en un evento la próxima semana, no fue considerado

"No creo que la salud y la seguridad sean una cuestión de competencia … No soy partidario de ello , no tiene sentido para mí ", dijo James Ferrara, cofundador y presidente de la red de agentes de viajes InteleTravel, que realiza alrededor del 40% de sus negocios en la industria de cruceros.

Ferrera también es miembro del Consejo Asesor de CLIA y argumenta que el trabajo de salud y seguridad "debe llevarse a cabo a nivel de CLIA y no individualmente por marcas o grupos de marcas".

A pesar de estos esfuerzos aparentemente en duelo, ninguna de las dos líneas de cruceros, o su grupo comercial, reconoce el conflicto potencial que resulta de nombrar dos grupos separados para crear estándares de seguridad. "Los miembros de nuestro crucero están de acuerdo en que la salud y la seguridad no deberían ni deberían ser una cuestión de competencia", dice Golin-Blaugrund de CLIA por correo electrónico.

"No vemos esto en absoluto como una competencia de seguridad y salud", dijo un portavoz de Royal Caribbean en una conversación con su homólogo noruego en Fortune ". Este fue un caso en el que pensamos , podríamos avanzar más y más rápido a través del trabajo en equipo e involucrar a todos los demás en la industria ".

" Nadie quiere competir en salud o seguridad … y todos estamos trabajando juntos ", dijo Donald, CEO de Carnival, la semana pasada y agregó que la compañía "está trabajando diligentemente para descubrir qué mejoras a nuestros protocolos existentes sirven mejor a los intereses de la salud pública".

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