¿Por qué las aplicaciones de seguimiento de contactos de Coronavirus no cambiaron el juego?


La aplicación de seguimiento de contactos del virus alemán Corona-Warn se mostrará en Berlín el martes 16 de junio de 2020 en un iPhone.

Krisztian Bocsi | Bloomberg en Getty Images

Las aplicaciones de seguimiento de contactos de Coronavirus deberían desempeñar un papel importante en la forma en que algunos países abordan la propagación de la enfermedad. Hasta ahora, sin embargo, han tenido efectos limitados.

Las aplicaciones alertan a las personas que están cerca de alguien que ha dado positivo por Covid-19. La idea es que los "contactos" de este paciente se prueben y se autoaislen.

Una vez fueron anunciados como parte integral de los planes de algunos países para levantar sus restricciones. En Gran Bretaña, por ejemplo, este tipo de aplicación se ha mencionado regularmente en las sesiones informativas diarias del virus de la corona, pero ahora el gobierno está minimizando su importancia y ha tenido que revisarla por completo.

Muchas de estas aplicaciones dependen de la tecnología Bluetooth. Envíe notificaciones cuando se acerquen dos propietarios de teléfonos inteligentes. Algunos de ellos incluso rastrean los datos de ubicación utilizando el GPS. Sin embargo, al comienzo del desarrollo de tales plataformas, los activistas plantearon grandes preocupaciones sobre la protección de datos.

Ingrese Apple y Google. En abril, las compañías comenzaron a presentar un marco "descentralizado" para aplicaciones de rastreo de contactos diseñado para proteger los datos de los usuarios y garantizar que todavía funciona cuando las personas viajan al extranjero. Si bien a menudo se elogia a Apple por tomarse en serio la privacidad del usuario, Google ha sido un objetivo particular para criticar las deficiencias de privacidad de las plataformas tecnológicas. De repente, fue elogiado por su aparente compromiso de garantizar la privacidad a través del diseño.

"Ciertamente ha creado un sistema que puede usarse para rastrear a las personas cercanas sin comprometer la confianza a través de la centralización de los datos personales", dijo Michael Veale, profesor Veale, que forma parte de un equipo de investigación que desarrolló un sistema llamado DP -3T o Rastreo de proximidad descentralizado para preservar la privacidad, que se ocupa de los derechos y regulaciones digitales en el University College de Londres.

Es el protocolo en el que Apple y Google basan su propio modelo de seguimiento de contactos.

"Queda por ver si alguna de estas aplicaciones antivirus locales será útil", dijo Veale, aunque agregó que este era el caso. demasiado pronto "para excluirlos.

No" Game Changer "

En mayo, un informe declaró que Islandia tenía la mayor distribución de todas las aplicaciones de rastreo de virus con el 38% de sus 364,000 habitantes. Según Gestur Pálmason, el El inspector jefe adjunto del equipo de rastreo islandés Covid-19, la aplicación de Islandia, que recopiló datos GPS de las personas, "no cambió las reglas del juego". Investigadores de la Universidad de Oxford dijeron que el 60% de la población de un país tuvo que descargar una aplicación de rastreo para para ser efectivo.

"Hasta ahora, no hay un solo país en el mundo que pueda referirse a uno". La aplicación y decir: "Eso fue un cambio de juego", dijo a CNBC Stephanie Hare, una investigadora independiente de tecnología. 19659002] Singapur, que fue visto como un pionero en el desarrollo de la tecnología de rastreo, ha visto aproximadamente 2.1 millones de descargas de la aplicación, lo que corresponde a aproximadamente el 37% de la población del país, todavía muy por debajo del umbral recomendado de 60 % Y aunque las medidas de seguimiento digital parecen haber ayudado en países como China y Corea del Sur, los críticos creen que estas tecnologías han tenido un costo de privacidad.

En Noruega, las autoridades sanitarias debían acceder a las autoridades de protección de datos después de una advertencia de su aplicación de seguimiento de contactos. La aplicación del país escandinavo figuraba junto a la de Bahrein y Kuwait en la lista de Amnistía Internacional de las "herramientas de vigilancia masiva más alarmantes" para rastrear el virus. Se utilizaron tanto datos de ubicación como Bluetooth y los datos de proximidad se procesaron de forma centralizada y no en teléfonos inteligentes individuales.

"Se dice mucho: o se preocupan por la vida humana o por la privacidad", dijo Raha Rasha Abdul Rahim, diputado CNBC, director de tecnología de Amnistía Internacional. "Todavía puede tener una aplicación útil de seguimiento de contactos que respete los derechos humanos y la privacidad de las personas".

Francia lanzó una aplicación de rastreo que utilizaba Bluetooth para encontrar contactos de pacientes con coronavirus. Pero como en Noruega, la aplicación no ha adoptado el modelo de Apple y Google. Esto podría tener un impacto adverso en el éxito, ya que solo 14 de los 1.9 millones de personas que descargaron la aplicación fueron notificados de que habían estado expuestos a alguien que era positivo al coronavirus. Al igual que el Reino Unido, Francia había promocionado la aplicación como una parte importante de la estrategia del país para frenar la propagación del virus.

Apple y Google establecen estándares.

Gran Bretaña ahora ha retrocedido y ha anunciado que Apple y Apple utilizarán la tecnología de Google para su aplicación. El gobierno quería impulsar un modelo central que almacena datos en una base de datos central, pero descubrió que la aplicación en iPhones es mucho menos efectiva que en dispositivos Android debido a las medidas de protección de datos impuestas por el sistema operativo Apple. La única alternativa era sucumbir al enfoque del gigante tecnológico.

"Tienen una situación extraña en la que dictan el tipo de medidas de protección de datos necesarias para el seguimiento de contactos", dijo Abdul Rahim de Amnistía sobre Apple y Google. "Es una dinámica interesante porque muestra el poder de los gigantes de la tecnología que, en última instancia, tenemos que confiar en su buena voluntad para tomar medidas de seguridad".

Sin embargo, el modelo de Apple y Google todavía está luchando por capturarse en muchos países. En los Estados Unidos, solo tres estados han anunciado abiertamente que utilizarán el software de las compañías de tecnología para desarrollar sus aplicaciones de rastreo. Y hasta ahora no ha habido evidencia de esfuerzos para introducir la tecnología a nivel federal.

E incluso el modelo Google de Apple tiene sus límites. Por ejemplo, existe el temor de que el uso de Bluetooth en lugar del rastreo de ubicación pueda generar una avalancha de falsas alarmas debido al área de cobertura. Sin embargo, los defensores de la protección de datos afirman que esta es actualmente la mejor opción disponible. Y aunque el lanzamiento de aplicaciones en todo el mundo ha sido inestable, los investigadores creen que todavía vale la pena rastrearlas como complemento al seguimiento manual de contactos.

Para que puedan trabajar, los expertos dicen que deben ser parte de una estrategia de salud más amplia que incluya pruebas masivas y rigurosas medidas de eliminación física. La aplicación alemana, que utiliza el enfoque Apple Google, es prometedora. 14 millones de personas lo han descargado desde que comenzó el mes pasado.

"Las aplicaciones de seguimiento de contactos deben ser parte de una respuesta de salud mucho más amplia", dijo Abdul Rahim. "Esto incluye pruebas generalizadas y acceso a atención médica adecuada".

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