¿Por qué la tecnología simple debería inspirarnos más?


Imagine una escena cinematográfica ambientada en "el futuro". La mayoría de las veces es un paisaje futuro poblado por autos voladores, robots eficientes y teletransportación. Estas deslumbrantes ficciones dan forma a nuestra percepción de cómo se ve el progreso. Y eso significa que son los inventos los que vienen con volantes y llaman nuestra atención en la vida real: piense en la misión Starlink de SpaceX o el robot Asimo de Honda. Las propuestas tecnológicas que son grandes, deslumbrantes y fuera de este mundo (a veces literalmente) atraen los premios y los titulares. Y aunque tales innovaciones son realmente increíbles, el progreso verdaderamente efectivo a menudo proviene de una tecnología modesta. Dado el desafío de construir un futuro mejor después de la crisis, deberíamos estar entusiasmados con la tecnología simple.

A lo largo de la historia, la innovación simple a menudo ha abrumado su peso. Toma la lata. Esta sencilla creación cilíndrica revolucionó nuestra capacidad de conservar los alimentos. Su brillantez, como se describe ingeniosamente en las 50 cosas de Tim Harford que componían la economía moderna ha durado más de dos siglos. Del mismo modo, la humilde bicicleta ha liberado a millones al hacer que el transporte de larga distancia sea práctico y asequible. En comparación con un automóvil autónomo, sus sistemas son rudimentarios, pero ha resistido el paso del tiempo y continúa cambiando la vida. La lista de tales innovaciones continúa. Desde el yeso adhesivo en 1920 hasta los pequeños monitores de glucosa que han cambiado la vida de los diabéticos en los últimos años, las llamadas declaraciones "simples" tienen un legado duradero.

A veces la simplicidad de algo empaña nuestro juicio sobre sus efectos. Como médico, a menudo me piden que revise nuevas plataformas, productos y herramientas que deberían facilitarme la vida. La mayoría de las veces, son más problemas de lo que valen. Las soluciones que realmente me interesan ahorran unos minutos valiosos al día u ofrecen a mis pacientes un valor agregado sin interrupciones. Lo que se necesita es tecnología sin complicaciones que permita a las personas ser más humanas, más comprometidas y más amigables. Si bien (con razón) estamos desarrollando robots cirujanos e invirtiendo en herramientas de vanguardia, los médicos aún están abrumados con buscapersonas y máquinas de fax, y los pacientes no pueden acceder a sus propios registros de salud. Si disparamos a la luna, corremos el riesgo de superar problemas muy reparables en el camino.

La pandemia iluminó aún más el poder de la simplicidad. Los médicos buscaron el humilde teléfono como una balsa salvavidas cuando cambiaron a consultas remotas. Un esteroide libre de patentes de uso prolongado ha demostrado ser uno de los tratamientos más efectivos para los enfermos graves. Y las máscaras caseras son el nuevo must. Están en marcado contraste con los muchos escollos creados por los gobiernos para desarrollar aplicaciones efectivas de prueba y rastreo. No serán las máquinas las que nos salvarán, sino las personas que contarán con el apoyo de herramientas realmente efectivas.

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Esto no solo se aplica al sector de la salud. Por ejemplo, pocas democracias han optado por el voto digital, a pesar de la tecnología relativamente simple requerida para lograrlo. Del mismo modo, a pesar del creciente pasaporte digital, muchos servicios aún requieren un proceso de verificación personal. Y millones de personas están excluidas de la banca tradicional. Existen numerosos problemas sociales que aún deben resolverse. Muchos de estos son de nuestra competencia (aunque la implementación y las complicaciones de comportamiento pueden ser necesarias para escalar), pero muchos empresarios han sido culpables de sobrecocinar el proceso en busca de la gloria de la startup.

Simplemente no, eso no siempre significa fácil. Algunas de las innovaciones "más simples" se adelantaron a su tiempo y se basaron en años de iteración y descubrimiento. Sin embargo, los productos finales son simples en el sitio y marcan una diferencia notable. Todos hemos encontrado sitios web en los que es difícil invertir la oferta comercial. Este sobredesarrollo de ideas es un ejemplo clásico de donde el mito "más es más" ha encontrado su camino y una buena innovación se ha superpuesto con capas de complejidad innecesaria. En contraste, la tecnología simple tiene sentido.

Pero la escena de inicio impulsa involuntariamente el mito del más es más. La exageración que rodea a la "próxima gran cosa", que está cargada de siglas, crea una cultura de tiro a la luna que hace que cada empresario piense de manera más llamativa y valiente. Pero dado que los VC se centran correctamente en encontrar el próximo unicornio, ¿tal vez necesitemos explorar las diferentes rutas que podemos tomar hacia la luna? Las ideas que pueden parecer "más pequeñas" en papel aún pueden tener grandes ambiciones innovadoras. Y ese es el corazón del problema. Si queremos descubrir la próxima lata, tenemos que romper la conexión con nuestra brillante versión del futuro llena de robots y expandir nuestro campo de visión. Tenemos que redescubrir la belleza de la simplicidad y crear un espacio para ella en el pedestal, donde la complejidad no se cuestiona actualmente.

Es de gran valor para todos en el ecosistema – fundadores, financieros, clientes – expandir nuestro concepto de progreso. A veces el progreso no es sexy, sino que se centra en lo esencial. Quizás no transforma una industria de una sola vez, sino que resuelve problemas individuales paso a paso. Y aunque ciertas ofertas pueden parecer simples, pueden marcar una verdadera diferencia en la vida y la sociedad. Tecnología simple no es sinónimo de resultados simplificados. A menudo pasamos por alto su potencial.

Dr. Alexander Finlayson es CEO de Nye Health y médico del NHS. También es fundador del Centro de Innovación TheHill en Oxford y fundador de la organización sin fines de lucro MedicineAfrica.

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