Por qué la pandemia podría provocar una concentración de cobre


Los trabajadores de la fábrica aseguran grandes bobinas de tubos de cobre que se envuelven y envían.

Michael S. Williamson | The Washington Post Getty Images

Se dice que la pandemia de coronavirus allana el camino para la "era del cobre", según el Director de Energía, Clima y Recursos del Grupo Eurasia, ya que los gobiernos duplican sus inversiones, lo que aumentará la demanda de metal rojo.

El producto, que es ampliamente considerado como un leitmotiv para la situación económica general, sufrió un golpe durante la crisis del coronavirus.

La caída de la demanda deprimió los precios en el apogeo de la pandemia en marzo. Sin embargo, el cobre de referencia en la Bolsa de Metales de Londres se negoció a alrededor de $ 5,909 por tonelada el martes, un aumento del 0,5%. El máximo de cinco meses de $ 5,928 está cerca a principios de este mes, según Reuters.

Henning Gloystein de Eurasia Group dijo en un informe de investigación el martes que la pandemia debería acelerar las tendencias en inversiones ambientales y digitalización patrocinadas por el gobierno "anunciando un inminente auge en la demanda de cobre".

"Grandes programas de estímulo verde y digital, particularmente en Asia y Europa, crearán las condiciones para un auge de la demanda de cobre: ​​los vehículos eléctricos, las redes 5G y la generación de energía renovable requerirán grandes cantidades de metal rojo", dijo Gloystein.

La demanda de cobre podría disminuir hasta un 5% en 2020 debido a la recesión inducida por la pandemia, predijo. Sin embargo, amplias medidas de estímulo fiscal ayudarían a que la demanda de metal vuelva a los niveles previos a la crisis el próximo año. Los comerciantes y los mineros esperan que el consumo se recupere en un 4% en 2021.

Los analistas del Bank of America elevaron su pronóstico de precios de los metales a principios de este mes, se espera un aumento de precios del 5.4% en 2020 a $ 5,621 por tonelada. Mantuvieron su pronóstico para 2021 sin cambios a $ 6,250 por tonelada. Las previsiones se basaron en "paquetes de estímulo extraordinarios" y en la expectativa de que habría más compras de materias primas si los países salieran del bloque.

Los analistas de Morgan Stanley también esperan que el sector se recupere rápidamente a los niveles de pandemia previos al alza, según Reuters, con medidas de estímulo global, gasto en infraestructura china e interrupciones en el suministro que se espera aumenten la demanda.

Inversiones ecológicas

Según el Grupo Eurasia, se espera que los programas de energía limpia y digitalización impulsen el crecimiento anual promedio. La demanda de cobre ha aumentado un 2,5% en esta década, probablemente para llegar a 30 millones de toneladas en 2030 aumentaría.

Los cambios de política en Asia y Europa jugarían un papel importante en el aumento de la demanda, dijo Gloystein, y se espera que los cambios en el transporte sean el "mayor impulsor individual del consumo de cobre".

"La industria de vehículos eléctricos actualmente representa solo el 1% de la demanda de cobre. Muchos lo analizan para 2030. Se espera que esta cifra alcance el 10%", dijo.

China debería invertir cientos de miles de millones de dólares en la digitalización de su economía en los próximos diez años, dijo Gloystein, mientras que países de todo el mundo se han comprometido a realizar inversiones masivas en infraestructura verde y vehículos eléctricos.

"El cobre será un elemento clave en prácticamente todas las industrias que ahora se extraen", dijo. "Bienvenido a la era del cobre".

Precipitación política

Si bien Gloystein reconoció que los estados del hemisferio sur con grandes sectores mineros del cobre serían los principales beneficiarios del aumento de la demanda de cobre, señaló que la influencia industrial de China podría conducir a ganancias políticas en Australia y Australia en Sur America.

"El auge de la economía del cobre tendrá implicaciones políticas", dijo. "La posición dominante de China como comprador de la materia prima probablemente le otorgará más influencia política sobre las regiones mineras del cobre".

China es el mayor consumidor mundial de cobre refinado, según el Grupo Eurasia, y el país cercano consumió 13 millones de toneladas de materia prima el año pasado.

Las tensiones entre China y Australia han aumentado en los últimos años después de que el gigante chino de telecomunicaciones Huawei fuera excluido de sus redes domésticas 5G, lo que ayudó a los EE. UU. En reclamos de que la presencia de la compañía en la infraestructura juega un papel Riesgos de seguridad nacional.

Las relaciones han sido dañadas recientemente por la solicitud del gobierno australiano de una investigación sobre el papel de China en el brote de coronavirus y los aranceles de importación de China sobre algunos productos australianos.

Mientras que los legisladores australianos brindan cierto apoyo Para recalibrar las exportaciones de China, Gloystein descubrió que el aumento de la demanda de cobre podría limitar la capacidad del país para lograr este objetivo.

Mientras tanto, la influencia china en Chile, el mayor exportador de cobre del mundo, que participa en la iniciativa de comercio de cinturón y carretera de China, probablemente aumentaría.

"Las ventas de Chile a China ya representan aproximadamente un tercio de las exportaciones totales", decía la nota. "Es probable que el aumento de las ventas de cobre aumente esta dependencia y exponga al país a presiones políticas en muchas áreas, incluidas las negociaciones comerciales del Pacífico, el uso de dispositivos Huawei y las relaciones con Estados Unidos".

Lo mismo, advirtió Gloystein, era cierto para Perú, que exporta casi el doble de bienes a China que a Europa o Estados Unidos.

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