Por qué la FTC y las demandas antimonopolio estatales de Facebook establecen que poseer Instagram y WhatsApp lo convierte en un monopolio


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El miércoles, la Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Y 48 fiscales generales de EE. UU. Presentaron importantes demandas contra Facebook, argumentando que el gigante de las redes sociales es un monopolio cuyas prácticas anticompetitivas están perjudicando a los estadounidenses.

Las dos demandas, que han sido investigadas durante más de un año, representan el mayor desafío antimonopolio que ha enfrentado Facebook. Básicamente, ambos piden la ruptura de Facebook obligándolo a revertir la toma de control de Instagram y WhatsApp, que en conjunto tienen miles de millones de usuarios.

Las demandas alegan que tal acción puede ser necesaria porque Facebook derribó a sus competidores y ganó el dominio comprando competidores potenciales. Esto limita las opciones de los consumidores estadounidenses y reduce su acceso a medidas de privacidad.

«Han sofocado la innovación y reducido la privacidad de millones de estadounidenses», dijo a los periodistas el miércoles la fiscal general de Nueva York, Letitia James, quien encabezó la demanda del estado (que incluye 46 estados más Washington, DC y Guam). «Ninguna empresa debería tener tanto control sobre nuestra información personal y nuestras interacciones sociales».

Facebook no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. Sin embargo, en una publicación de blog publicada por la compañía el miércoles, las demandas fueron descritas como una «historia revisionista». La compañía enfatizó que las adquisiciones de WhatsApp e Instagram fueron aprobadas por la FTC hace años, y dijo que permitir una «renovación» sentaría un precedente de que «ninguna venta será definitiva».

Sus casos se centran particularmente en la adquisición de Instagram por parte de Facebook, una aplicación para compartir fotos que se compró por $ 1 mil millones en 2012, y la aplicación de mensajería global WhatsApp, que se compró por $ 19 mil millones en 2014. Las demandas afirman que Facebook depende de estas adquisiciones, y el monopolio que es hoy le da el poder de aplastar a los competidores que no está adquiriendo.

«Facebook ha tenido el poder de monopolio en el mercado de las redes sociales personales en Estados Unidos durante casi una década», argumenta la demanda de AG. «Facebook mantiene ilegalmente este poder de monopolio mediante el uso de una estrategia de comprar o enterrar que frustra la competencia y perjudica tanto a los usuarios como a los anunciantes».

El caso de la FTC llega a la misma conclusión. «Facebook no se contenta con atraer y retener usuarios a través de la competencia sobre el tema, pero ha mantenido su monopolio comprando empresas que representan amenazas a la competencia e introduciendo políticas restrictivas que los competidores reales o potenciales Facebook no o no se puede adquirir, obstaculizar injustificadamente ”, dice Facebook sobre la demanda.

Es un argumento convincente, dijo a Recode Will Kovacic, ex miembro de la FTC y profesor de derecho y política en la Universidad George Washington. “Ambos se basan en la idea de que la principal fuente de dominio de Facebook, en particular, fueron las adquisiciones de Instagram y WhatsApp y que estos son los pilares más importantes de la posición actual de la empresa en el mercado. Y la única forma de solucionar este problema es iniciar un nuevo negocio. «

Las demandas se producen en un momento crucial para las grandes tecnologías, ya que el público, los reguladores y los legisladores de ambos lados del pasillo examinan a estas empresas y su impacto en la sociedad y la economía. En octubre, el Comité de Defensa de la Competencia de la Cámara de Representantes concluyó una investigación de 16 meses con la publicación de un informe completo que encontró que Facebook y sus contrapartes, Amazon, Apple y Google, tienen prácticas antimonopolio y necesitan una mejor regulación. Una pregunta sin resolver es si las leyes antimonopolio aprobadas hace décadas están a la altura de la tarea de regular a las empresas en la era de Internet.

Si bien los resultados son similares, las demandas del miércoles difieren del informe de la legislatura, que contiene recomendaciones pero no puede hacer mucho para ayudar a hacer cumplir esas propuestas. Sin embargo, estas demandas podrían hacer que Facebook se vea obligado a tomar ciertas acciones, como: B. Pagar multas o vender WhatsApp e Instagram según las leyes vigentes. Sin embargo, es demasiado pronto para decir cómo se desarrollarán estas demandas.

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Aunque los casos de la FTC y del fiscal general no son exactamente iguales, las partes han trabajado juntas y sus casos contienen afirmaciones similares sobre por qué Facebook es anticompetitivo.

En esencia, descubren que Facebook es un poderoso monopolio de las redes sociales que recopila una gran cantidad de datos sobre los usuarios estadounidenses que la empresa utiliza para vender anuncios. Si bien las demandas se centran en las adquisiciones de Instagram y WhatsApp, ambas dicen que el comportamiento anticompetitivo de Facebook es parte de un patrón más amplio.

Gran parte de la evidencia en los casos cita comentarios de los principales ejecutivos de la compañía, incluido el CEO Mark Zuckerberg, como evidencia de que Facebook es deliberadamente anticompetitivo. En el caso de la FTC, por ejemplo, se cita un correo electrónico que Zuckerberg envió a un colega el día en que Facebook anunció que compraría Instagram. “Recuerdo tu publicación interna sobre cómo Instagram era nuestra amenaza y no Google+. Básicamente tenías razón. Sin embargo, una cosa sobre las nuevas empresas es que a menudo se pueden adquirir ”, citó Zuckerberg en la demanda.

«La demanda significa que el poder de monopolio de Facebook y la red social personal no se deben solo a la innovación o al mejor producto o servicio que existe, sino que Facebook violó las leyes antimonopolio para asegurarse de que no fuera así. El otoño es cualquier competencia razonable ”, dijo a Recode Sally Hubbard del Open Markets Institute.

Los casos también incitan al tratamiento de los desarrolladores por parte de Facebook. Acusan a la compañía de permitir que otros fabricantes de software usen los datos de Facebook para desarrollar sus propias aplicaciones y conectarlas a su servicio. Esto benefició a Facebook, ya que alentó a más personas a unirse y usar Facebook con más frecuencia. Pero Facebook cerraría estas aplicaciones si finalmente las ve como una amenaza para su propio negocio.

«No se puede ofrecer a todas las empresas algo que sea fundamental para la competencia», dice Hubbard. «Pero luego se corta cuando una empresa se atreve a enfrentarse a usted, lo que Facebook también hizo».

«Los usuarios de los servicios de redes sociales personales han sufrido y continúan sufriendo una serie de daños como resultado del comportamiento ilegal de Facebook, incluida la disminución de la calidad de las experiencias de los usuarios, la reducción de opciones en las redes sociales personales, la innovación sofocada y una menor inversión en servicios potencialmente competidores». Según la demanda de AG, se argumenta que otra consecuencia de todo esto fue violar el derecho a la privacidad de los estadounidenses, ya que Facebook suprimió a los competidores que podrían haber ofrecido una mejor protección de la privacidad (2019 declaró Facebook está dispuesto a pagar una multa récord de $ 5 mil millones como parte de un acuerdo con la FTC por acusaciones de violación de datos).

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Entonces, ¿cuál es la solución para reparar el daño que estas demandas están causando a sus usuarios y al mercado, según Facebook?

Ambas demandas argumentan que el gigante de las redes sociales debe separarse fundamentalmente. Pero será difícil llegar y, cuando suceda, llevará tiempo. Hubbard, del Open Market Institute, le dijo a Recode que el litigio sobre Facebook, que se ve obligado a separarse de Instagram y WhatsApp, probablemente durará años. Otros expertos le dijeron a Recode que es poco probable que un proceso comience hasta el próximo año o 2022.

Otra complicación: Facebook continúa tejiendo sus aplicaciones, lo que presumiblemente haría más difícil separarlas una vez que llegue a ese punto. En 2019, Facebook anunció que fusionaría la infraestructura técnica de los sistemas de mensajería directa que utilizan WhatsApp, Instagram y Facebook. La compañía también tiene esperanzas más ambiciosas para WhatsApp, lo que indica que puede vincular sus negocios publicitarios de Facebook e Instagram a la plataforma de mensajería.

En un tuit el miércoles después de que se anunciaran las demandas Facebook rechazado en contra de sus afirmaciones, destacando que la FTC aprobó hace años las adquisiciones de WhatsApp e Instagram.

«Estamos investigando las quejas y pronto tendremos más que decir», tuiteó la empresa poco después de que se anunciaran las quejas. «Años después de que la FTC aprobara nuestras adquisiciones, el gobierno ahora quiere una revisión sin importar el impacto que tendría un precedente en la comunidad empresarial más amplia o en las personas que eligen nuestros productos todos los días».

En una publicación de blog publicada más tarde, la empresa también argumentó que estaba compitiendo por la inversión publicitaria de otras plataformas como Google y TikTok.

Sin embargo, estas no son las únicas defensas que Facebook tiene a su disposición. “La respuesta principal de Facebook es: ‘Mira lo que hemos hecho con las empresas que adquirimos. ¿Los pusimos en el estante? ¿Los pusimos en el congelador? Hemos atraído a empresas relativamente pequeñas, empresas prometedoras pero pequeñas, a una parte frágil e incierta de su desarrollo y las hemos hecho especiales ”, dijo Kovacic.

Aún así, dijo que los casos «crean una oportunidad muy seria para que la empresa se reestructura». Ahora es probable que se coloque la primera piedra para que el caso sea llevado ante la justicia.

Es demasiado pronto para decir cómo se desarrollará todo esto, pero los expertos le dijeron a Recode que una venta forzada es ciertamente una posibilidad.

Si bien las acusaciones de que Facebook se involucra en comportamientos anticompetitivos no son nuevas, las nuevas demandas les brindan a los críticos de la empresa aún más oportunidades para trabajar con ellos. También señalan que el impulso para una regulación más estricta de las grandes tecnologías no disminuirá cuando el presidente electo Joe Biden asuma el cargo en 2021.

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