Por qué la excelencia de Liverpool bajo Jürgen Klopp contradice la sabiduría convencional


Hay docenas de puntos de vista desde los que puede ver el Liverpool Football Club en los últimos 25 meses. En Europa, llegaron a finales consecutivas de la Champions League, ganaron una y perdieron otra. En Alemania, por supuesto, ganaron su primer título en 30 años y solo han perdido dos de 70 juegos desde mayo de 2018: 186 de los últimos 210 puntos para quienes anotan en casa.

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Cuando un club disfruta de este tiempo, tiene razón al leer muchas piezas de "cómo". Nos esforzamos por comprender y buscar fórmulas y mejores prácticas que expliquen el éxito. En medio de todo esto, hay una cosa que destaca y lo hace aún más notable ya que confunde la sabiduría convencional.

Muy pocos jugadores del Liverpool llegaron a Anfield con una etiqueta de superestrella indiscutible que no se puede perder. El hecho de que muchos de ellos ahora disfruten del estatus de superestrella depende de lo que hayan logrado en Liverpool en colaboración con Jürgen Klopp y su personal.

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Lo más probable es que el portero Alisson y el defensor central Virgil van Dijk. El primero costó £ 56 millones de Roma; Era el portero brasileño. Pero incluso con Alisson estamos hablando de un hombre que había tenido una temporada en el fútbol europeo y había sido el reemplazo de Wojciech Szczesny en la Serie A hasta 12 meses antes.

Van Dijk fue el defensor más caro de la historia con £ 76 millones, pero se le ocurrió una serie de advertencias que hicieron que otros clubes consideraran la tarifa demasiado alta. Había sufrido una lesión grave el año anterior. Tenía 26 años, pero solo había jugado para Groningen, Celtic y Southampton y tenía los 16 partidos para el equipo nacional holandés. Ambos dijeron que era el último bloomer o que los innumerables boy scouts y entrenadores que lo habían observado durante toda su carrera hasta ese momento no apreciaban sus dones.

A partir de ahí se va cuesta abajo.

Mohamed Salah tuvo dos temporadas exitosas con Roma, pero muchos aún lo recordaban como el extremo infructuoso que no podía jugar en el Chelsea. Llegó en el verano de 2017 y costó £ 37.5 millones. Entre los delanteros y los centrocampistas atacantes, encontrarás no menos de 20 que cambiaron de club entre 2016 y 2018 para ganar más dinero. Algunos de ellos comprensiblemente (Cristiano Ronaldo, Neymar, Romelu Lukaku), otros menos (Hulk, Thomas Lemar, Alvaro Morata).

Puedes hacer un punto similar para los compañeros de equipo de Salah en los primeros tres. Sadio Mane costó 37 millones de libras desde Southampton, donde había marcado 21 goles en dos años como un extremo inteligente. Roberto Firmino, que estaba antes de Klopp, vino de TSG Hoffenheim, que había ocupado el centro del campo en las últimas dos temporadas. Liverpool lo firmó durante la Copa América; Tenía 23 años en ese momento y actuó para su país por primera vez. Buenos jugadores y claras ventajas, pero no exactamente dos, que llenan de emoción el tráfico a Merseyside.

¿Los centrocampistas? Georginio Wijnaldum vino de un equipo relegado de Newcastle. Fabinho había tenido éxito en Mónaco, pero seguía siendo un mediocampista defensivo con cuatro partidos en Brasil que ya había sido rechazado por un gran club (Real Madrid). Alex Oxlade-Chamberlain, por supuesto, ofreció mucho más en términos de reconocimiento de nombre, pero más en términos de promesas incumplidas. Era un extremo de 24 años que apenas había comenzado el 20% de los juegos de liga del Arsenal entre lesiones y actuaciones inconsistentes en los últimos seis años. Otra apuesta.

Naby Keita, por otro lado, fue esperado con entusiasmo, en parte porque Liverpool le pagó la friolera de 53 millones de libras, en parte porque lo firmaron un año antes de su llegada. Pero aquí, también, no es un nombre conocido, sino otro alumno prometedor de Red Bull. Lo que es más, en parte debido a lesiones y en parte debido al juego de sus compañeros de equipo, fue algo marginado del éxito en estas dos temporadas.

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Los fanáticos del Liverpool acuden para celebrar el primer título de la Premier League del club desde 1990 usando pirotecnia.

¿Necesita más ejemplos? Jordan Henderson vino de Sunderland como un niño prometedor hace casi una década, nada más que eso Joe Gomez era un adolescente de Charlton. Joel Matip, una transferencia gratuita de un Schalke en la Europa League. Andy Robertson, un full-back de 23 años de un equipo relegado que costó £ 8m más bonos. (Trent Alexander-Arnold, quien irónicamente podría ser el jugador individual más grande en este equipo, ha estado en el club desde que tenía seis años, por supuesto, así que está en su propia categoría.)

Tienes la imagen. Además de los cuentos de hadas de 5000 a 1, los equipos ganadores que se destacan durante varias temporadas generalmente lo hacen con estrellas que llegan como estrellas: chicos de la última pieza del rompecabezas. No es así con el Liverpool. La gran mayoría de estos jugadores ahora son estrellas, pero se convirtieron en estrellas en Anfield y trabajaron bajo Klopp. Sus currículums antes de Liverpool son generalmente poco notables, al menos al más alto nivel.

(Oh, casi lo olvido: James Milner. Tuvo una carrera brillante antes de que Brendan Rodgers lo inscribiera como agente libre en 2015, unos meses antes de la llegada de Klopp, y era un servidor espectacularmente sólido del club Pero, como corresponde a un hombre que tiene una cuenta de parodia en Twitter llamada @boringmilner, es seguro decir que no había nadie en la calle para celebrar cuando se anunció su mudanza.) [19659004] Se ha escrito mucho sobre los equipos del Borussia Dortmund construidos por Klopp, y tales paralelos a menudo son difíciles. Era una era diferente (especialmente al comienzo de su reinado) y un panorama deportivo diferente. Los jugadores que firmó eran más jóvenes y, con algunas excepciones, incluso menos anunciados que en Anfield, lo cual es comprensible dados los diferentes presupuestos.

Dan Thomas está acompañado por Craig Burley, Shaka Hislop y un anfitrión del Día de otros invitados, cuando el fútbol planea una manera de superar la crisis del coronavirus. Transmisión en ESPN + (solo EE. UU.).

Eso significa que hay una peculiaridad que te llama la atención. Con algunas excepciones obvias (como Robert Lewandowski y hasta cierto punto Mats Hummels), algunos jugadores que se habían destacado en Klopp en Dortmund lucharon en otros lugares. De Mario Gotze a Shinji Kagawa, de Nuri Sahin a Kevin Grosskreutz, de Neven Subotic a Lucas Barrios a Henrikh Mkhitaryan, te impresiona la cantidad de personas que se veían tan bien en la Klopposphere que solo se topaban con obstáculos si continuaban.

¿Es eso también un efecto Klopp? ¿Hizo que los buenos jugadores parecieran grandes? ¿Sucederá si parte del cultivo actual sale en Anfield, o es solo una idiosincrasia irrelevante y un tamaño de muestra pequeño?

Todo esto es evidencia del trabajo que Klopp y su personal han realizado. No solo hizo que Liverpool fuera más grande que la suma de sus partes, sino que también mejoró las partes individuales. Y no, no se trata solo de comprar talentos prometedores y ver cómo prospera. Cualquier gerente con suficiente dinero podría comprar un Kylian Mbappe de 20 años, verlo anotar 50 goles a la edad de 25 años y apreciar su desarrollo. La gran mayoría de estos tipos no eran solo una superestrella ya preparada cuando llegaron, sino tampoco una superestrella en espera. Lo que son ahora se debe a Klopp y al área que Liverpool pudo crear.

La aparente capacidad de Klopp para multiplicar los talentos de sus jugadores se siente positivamente bíblica, como algo de la boda en Cana. No es la única faceta que explica las dos últimas temporadas impresionantes en Anfield, pero podría ser la más difícil de imitar para cualquier club.

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