Por qué Japón se convierte en el socio espacial más importante de la NASA


Cuando los Estados Unidos fueron por primera vez a la luna, se gastaron aproximadamente $ 283 mil millones en ella. Este no es el caso con Artemis, el nuevo programa de la NASA para enviar personas de regreso. Aunque es una iniciativa liderada por Estados Unidos, se dice que Artemisa es mucho más cooperativa que Apolo. Japón se está convirtiendo rápidamente en uno de los socios más importantes para este programa, quizás el más importante .

Aunque la NASA se ha estado burlando de la idea del papel bastante ambicioso de Japón en Artemis por algún tiempo, la conversación finalmente se hizo realidad el 9 de julio, cuando los dos países firmaron un acuerdo formal para continuar la cooperación en la investigación en humanos. Le da a la NASA un socio muy necesario para Artemis, sin el cual la agencia encontraría mucho más difícil lograr los objetivos a largo plazo de una presencia permanente sostenible en la luna.

La relación espacial entre Estados Unidos y Japón está disminuyendo John Logsdon, un experto en política espacial de la Universidad George Washington, ha dicho durante mucho tiempo: "Japón ha sido básicamente nuestro mejor socio internacional durante más de 40 años". La década de 1970 se negó a trabajar en el programa del transbordador espacial, pero cambió de rumbo a principios de la década de 1980 y se unió al programa de la Estación Espacial Internacional.

Desde entonces, las capacidades espaciales de Japón se han desarrollado rápidamente. El país encontró un vehículo de lanzamiento confiable en el cohete H-IIA construido por Mitsubishi, y JAXA, su agencia espacial, ha tenido éxito en una serie de misiones científicas de primera clase como HALCA (la primera misión espacial en mucho tiempo) interferometría básica, que involucra múltiples telescopios simultáneamente utilizado para estudiar objetos astronómicos), Hayabusa (la primera misión para devolver muestras de asteroides), la sonda lunar SELENE, IKAROS (la primera demostración exitosa de tecnología solar en el espacio interplanetario) y Hayabusa2 (esperado) regresan a la Tierra con muestras del asteroide Ryugu en diciembre ) Desde 1990, 12 astronautas japoneses han estado en el espacio.

Por lo tanto, el país tiene un pedigrí espacial superior al de la mayoría de los demás aliados estadounidenses y es más que capaz de construir y desplegar los tipos de tecnologías espaciales que podrían avanzar en un programa de exploración lunar (la NASA finalmente está trabajando en ello) ) un presupuesto de Artemis que es mucho más delgado que el de Apolo). A cambio, Japón puede participar en un gran programa de exploración humana y es probable que envíe a sus propios astronautas a la luna a través de misiones de la NASA sin tener que pagar y desarrollar su propia misión lunar.

¿Qué hará exactamente Japón por Artemisa? ? No se han publicado detalles específicos del nuevo acuerdo, pero ya sabemos que el país está enviando algunas cargas científicas en Artemis 1 (una misión desocupada alrededor de la luna) y Artemis 2 (con una tripulación pero solo un sobrevuelo). En enero, Yoshikazu Shoji, director de relaciones internacionales e investigación en JAXA, le dijo al público que JAXA desea ayudar a desarrollar Gateway, la próxima estación espacial lunar de la NASA, que facilitará la exploración del espacio. JAXA podría contribuir al módulo de Puesto Avanzado de Logística y Hábitat (HALO) y desarrollar elementos de soporte y fuerza de vida, dijo Shoji. También puede ayudar a entregar carga, suministros y piezas a Gateway mientras se está construyendo, a través de la próxima nave espacial HTV-X (el sucesor del HTV actual que admite la ISS).

Para la luna misma, JAXA puede proporcionar más datos con los que las futuras misiones de Artemis pueden aterrizar de manera más segura. La misión Smart Lander for Investigating Moon (SLIM) de JAXA, planificada para 2022, demostrará la nueva tecnología de aterrizaje lunar de precisión, que luego podría resultar muy útil tanto para la tripulación como para el robot de aterrizaje. Japón también está trabajando con Canadá y la Agencia Espacial Europea para Heracles, un sistema de transporte robótico que podría entregar carga a la luna o ayudar a recuperar los recursos minados. Heracles todavía está en desarrollo, pero tiene como objetivo apoyar el programa Artemis y el portal a largo plazo.

Sin embargo, lo más importante que Japón podría contribuir es un rover lunar presurizado que los astronautas podrían usar para navegar alrededor de la luna. La semana pasada, Mark Kirasich, Director Interino de los Sistemas de Exploración Avanzada de la NASA, reveló algunos planes de la NASA para Artemis y describió propuestas específicas para que la agencia trabaje con JAXA y su socio comercial Toyota para construir este vehículo tipo RV para usar en algunos de los astronautas misiones lunares posteriores. La sólida industria automotriz de Japón significa que el país ya tiene experiencia en el desarrollo de tales tecnologías, dijo Kirasich. JAXA y Toyota quieren que esta plataforma esté en el mercado para 2029.

Un socio como Japón no solo ayuda a compensar los costos de la tecnología, sino que es "bueno para la estabilidad de Artemis", dice Logsdon. "La cooperación internacional es muy popular en el Congreso, y creo que eso también se aplica a la mayoría de los ciudadanos". Estos acuerdos significan que la financiación es más segura, y eso es bastante importante para un programa espacial con objetivos a largo plazo.

Estados Unidos también tiene un aliado de confianza que puede actuar como baluarte contra otro floreciente poder espacial en la región: China.

Según Kaitlyn Johnson, experta en aviación y seguridad espacial en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, Japón puede ofrecer una mayor estabilidad regional que equilibre la influencia de China en el espacio, así como en sectores tecnológicos relacionados como la defensa. Si bien los lados civil y de defensa del programa espacial de los Estados Unidos están casi completamente separados, este no es el caso en países como Japón. "Hay mucho intercambio tecnológico entre agencias en otros países", dice ella. Es probable que el trabajo en Artemis para Japón también llene algunas lagunas de conocimiento básico en defensa espacial, como la forma de identificar un satélite de acecho.

La relación entre los dos países en el espacio, dice Johnson, es similar a la que vemos intercambiando información entre las naciones de los Cinco Ojos (Estados Unidos, Australia, Canadá, Nueva Zelanda y el Reino Unido). "Esta relación se ha expandido más allá de la inteligencia para cubrir muchas áreas de seguridad nacional, incluido el espacio", dice ella. "Estamos viendo que Japón recibe un trato confiable similar".

Además de los beneficios de defensa, la exploración espacial es simplemente más fácil de lograr con los socios, y Japón es solo una adición natural. "Japón ha estado a la vanguardia del cambio tecnológico durante mucho tiempo", dice Johnson. "Si el mundo es realmente serio acerca de explorar el espacio y estar presente en otros cuerpos como la luna, creo que debemos lograr estos objetivos juntos y compartir las cargas y los recursos juntos".

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