Por qué estos juegos son importantes para siete competidores subestimados del título de la NBA


El año pasado, un contendiente de Dark Horse proporcionó sorpresas sucesivas para ganar el campeonato de la NBA. ¿Quiénes podrían ser las rapaces de este año?

Tres de estos caballos oscuros fueron vistos el viernes por la noche: los Houston Rockets. Dallas Mavericks y Boston Celtics.

Los juegos del sábado en Lake Buena Vista, Florida, nos muestran un puñado más:

• Miami Heat vs. Denver Nuggets (ESPN, 1:00 PM ET)

• Utah Jazz vs. Oklahoma City Thunder (ESPN, 15 : 30:00 ET)

• New Orleans Pelicans vs. LA Clippers (ESPN, 6:00 PM ET)

• Philadelphia 76ers vs. Indiana Pacers (7:00 PM ET)

• Toronto Raptors vs. Los Angeles Lakers (ESPN, 8:30 PM ET)

Les pedimos a nuestros expertos que desarmaran a los principales competidores fuera de los tres grandes : los Bucks, Lakers y Clippers. Estos siete equipos pueden abrirse paso en Orlando para desempeñarse sorprendentemente en la final de la NBA.

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Posibilidades de llegar a la final de la NBA
Índice de potencia de baloncesto (BPI) de ESPN: 7%
FiveThirtyEight: 13%

Cómo los misiles podrían estrellar la final de la NBA
La razón principal es un James Harden descansado. Se veía muy fresco el viernes y anotó 49 puntos en 43 minutos en el partido inaugural de Houston. Si Harden juega así, los misiles son una amenaza real.

En las últimas cuatro temporadas regulares, el peor porcentaje de tiro real de Harden fue .598. En los playoffs, su mejor calificación en este período es .583. Por supuesto, todos los jugadores se vuelven menos efectivos contra las defensas de los playoffs, pero este efecto se pronuncia para Harden. No está claro cuánto tiene eso que ver con hacer que el juego de Harden sea más fácil de abandonar la familiaridad frente a la fatiga, pero esta vez tendremos una mejor idea de cómo Harden entrará mejor en los playoffs. Si es tan dominante como en la temporada regular, los misiles serán difíciles de detener.

¿Por qué los misiles no pueden llegar a la final?
¿Puede Houston realmente pasar tres rondas sin encontrar una? Equipo capaz de exponer su pequeña alineación? Los LA Clippers en particular parecen un enfrentamiento subóptimo para los Rockets porque son capaces de comparar al jugador perimetral de Houston con el jugador perimetral y no hay un centro tradicional para jugar desde el suelo.

Dada la encarnación anterior de Houston, no parecía posible un desempate profundo. Sería un error decir que los misiles perderán porque se vuelven pequeños, pero este rasgo podría conducir a la desaparición del equipo.

Lo que observamos más de cerca en los juegos de siembra
¿En qué medida pueden funcionar los cohetes Harden y Russell Westbrook al mismo tiempo? La subida de Westbrook con una mejor distancia al suelo coincidió con el deslizamiento de Harden después de un inicio de MVP en la temporada.

Esto probablemente no sea una coincidencia. El puntaje de Basketball-Reference.com muestra una correlación inversa consistente entre el éxito de Harden y Westbrooks, con el puntaje de Westbrook disminuyendo en un tercio de punto por cada punto que mejora el puntaje de Harden. ¿Puede Mike D & # 39; Antoni encontrar una manera de obtener lo mejor de ambos MVP al mismo tiempo? El mantenimiento de su trabajo podría depender de ello.

El juego del viernes fue alentador en este sentido ya que Harden y Westbrook anotaron 30 puntos en el mismo juego por sexta vez en la temporada. – Kevin Pelton


Posibilidades de una final de la NBA
BPI: 12%
FiveThirtyEight:

Cómo los Mavericks Podría Crash NBA Finale
Los Mavs detonaron en su primera noche por 149 puntos en una pérdida de tiempo extra. Pero eso no fue un shock porque Dallas es estadísticamente la mejor ofensiva en la historia de la NBA, promediando 115.9 puntos por cada 100 posesiones el viernes.

Luka Doncic, quien publicó un viernes doble triple 28-13-10, parece estar haciendo esto. Su temporada temprana ha comenzado nuevamente después de recuperarse de un tobillo torcido y otros golpes y contusiones. Kristaps Porzingis, ahora un centro de tiempo completo, es un gran problema de enfrentamiento que ganó 39 puntos el viernes, un punto por delante de su carrera más alta.

La ofensiva en Dallas con Seth Curry en la alineación inicial (ofensiva 119.9) fue aún más productiva en 131 minutos con este quinteto). Curry y Tim Hardaway Jr., los dos tiradores spot-up de alto volumen más eficientes de esta temporada, se benefician de la atención que las defensas deben prestar a los jóvenes pilares de los Mavs. Este delito grave hace que Dallas sea peligroso.

Por qué los Mavericks no llegarán a las finales
Los Mavs fueron absolutamente miserables esta temporada en tiempos críticos, y eso les costó el gran partido contra Houston el viernes cuando Dallas jugó un espectáculo deslumbrante para tres cuartos, acumularon una gran ventaja y cayeron en el cuarto hacia la pérdida deflacionaria de horas extras.

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Por lo tanto, a pesar de todo, los Mavs están en el séptimo lugar general con el tercer mejor diferencial de puntos (más 5.9 por juego) en la Conferencia Oeste. Los Mavs ocupan el puesto 28 en la clasificación neta del embrague (menos 17.9 puntos por cada 100 posesiones), principalmente porque esta ofensa históricamente elitista fue terrible en los juegos apretados.

Es difícil creer que los jóvenes Mavs mejorarán drásticamente este error de la presión de los playoffs contra la competencia de élite. Doncic ha demostrado su valía en el Real Madrid y el equipo nacional esloveno en situaciones de alto riesgo, pero esta será la primera prueba de los playoffs de la NBA para él y Porzingis.

Lo que observamos principalmente durante los juegos de siembra
Hay algunos cazatalentos y gerentes de equipo en la liga que se muestran escépticos de que Porzingis sea el segundo mejor jugador en ser un candidato legítimo al título. Pero definitivamente se veía como lo hizo en las seis semanas antes de que terminara la temporada el viernes por la noche, promediando 25.2 puntos, 10.9 rebotes y 2.5 bloqueos durante ese período.

Porzingis y Doncic hicieron un progreso significativo en la construcción de una repetición durante su primera temporada juntos, especialmente cuando Porzingis cambió al medio y lo puso regularmente en pick-and-rolls. Los Mavs creen que Porzingis puede ser un hombre de dos vías de élite. Si tiene razón, Dallas debería tener una ventana extendida como candidato. – Tim MacMahon

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Posibilidades para una final de la NBA
BPI: 11%
FiveThirtyEight: 19 %

Cómo los Celtics pudieron colapsar la final de la NBA
A pesar de los disparos de Jayson Tatum 2-18 el viernes, los Celtics tenían una ventaja en el último cuarto sobre Milwaukee en el último cuarto y estaban indecisos en los últimos dos minutos, una demostración temprana de su habilidad. fue luchar por el título del Este en Florida.

Los seis primeros de Boston, con múltiples goleadores, creadores de juego y defensores amigables con los interruptores, ofrecen el talento y la versatilidad para mantenerse al día con la rotación de seis hombres de un equipo. Tatum y Kemba Walker son estrellas, un doble golpe dinámico, siempre que Tatum elimine el óxido que mostró el viernes. El próspero juego de Jaylen Brown y el regreso a la salud de Gordon Hayward le dan a los Celtics más opciones en ambos extremos. Marcus Smart es uno de los defensores más duros de la liga, y Daniel Theis fue una revelación como centro titular. Si los Celtics pueden obtener suficiente de estos seis durante un horario intenso, pueden luchar por la Corona del Este.

Por qué los Celtics no llegarán a la final
El mejor talento de Boston es la élite, pero no hay mucho después que deje a este equipo poco margen de error. La rodilla balky de Walker es un problema si continúa molestándolo; Estuvo limitado a 19 minutos en el partido del viernes. Esto también se aplica a la inminente ausencia de Hayward durante los playoffs debido al nacimiento inminente de su hijo. Cuando los Celtics tienen todas sus piezas, son tan buenas como cualquier equipo. Pero elimine uno de esos eslabones de la cadena, y las cosas podrían desmoronarse rápidamente contra oponentes de alto nivel.

Lo que observamos más de cerca en los juegos de siembra
¿Quién apoyará a los? ¿Los mejores talentos? Los juegos de siembra se utilizan como una fase inicial para Boston, que está bastante estrechamente vinculada a la tercera semilla en el este. Esto significa que Brad Wanamaker, Romeo Langford, Semi Ojeleye, Grant Williams, Enes Kanter y Robert Williams III lucharán por los lugares en la rotación de playoffs. Si alguno de ellos puede ganar la confianza de Brad Stevens, es una bendición para las posibilidades de Boston de una carrera de playoffs profunda. – Tim Bontemps

Garrett Ellwood / NBAE / Getty Images

Posibilidades de una final de la NBA
BPI: 5%

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